Hoppa till huvudinnehåll

Strukna skollektioner tände Mäkäräinens OS-gnista – nu finns orosmoln i jakten på första medaljen

Kaisa Mäkäräinen på träning i Pyeongchang,
Efter sin influensa har Kaisa Mäkäräinen kunnat jämföra veckans träningar i köldhålan Pyeongchang nästan enligt förhandsplanerna. Kaisa Mäkäräinen på träning i Pyeongchang, Bild: Lehtikuva Kaisa Mäkäräinen

När Kaisa Mäkäräinen gick i skolan fick hela klassen stryka lektionerna och titta på tv när det var OS. Men inte när det handlade om VM. Sedan dess har OS varit speciellt för Finlands största guldhopp, som ändå gör allt för att tona ner vikten av att vinna en olympisk medalj.

Vi tar det direkt så har vi det undan.

Kaisa Mäkäräinens karriär i ett nötskal: Sex VM-medaljer. Två totala världscupsegrar. 22 gånger etta i deltävlingar i världscupen, 75 gånger på pallen.

Men noll OS-medaljer.

– Ibland känns det som att det där stör andra mer än det stör mig. När jag tänker på min karriär tänker jag bara framåt, inte bakåt. Jag funderar inte aktivt på vilka meriter jag saknar.

"Kommer osäkrare dagar"

Det var en nöjd och tålmodig Kaisa Mäkäräinen som mötte de finländska medierna i det stora presscentret i Pyeongchang. Förhållandet till journalisterna är inte alltid det varmaste, men just den här torsdagen, två dagar innan OS-starten, fanns ingen stress och inga dumma frågor.

Allt avhandlades. Också en bekymmersam förkylning och spökande nerver.

– Visst har jag utvecklats sen mitt första OS för åtta år sen om man tänker på helheten. Men det kommer dagar när jag av någon anledning känner mig osäkrare och grubblar över saker.

– Nu tänker jag på hälsoläget, att jag inte varit 100 procent frisk. Visst bekymrar det. Men om det betyder att jag tänker på det och inte på att vara nervös för tävlingen är det kanske ingen dålig sak, säger Mäkäräinen.

På plats i Sydkorea har skidskytten bara tvingats göra små förändringar i sitt planerade träningsprogram, men den sista veckan innan avfärd förstördes av influensa.

– Det blir intressant att se om uppladdningen påverkar resultatet här. Vi väntar och ser vad det blir först innan vi analyserar. Och också om det visar sig att det påverkar negativt är det ingen idé att vältra sig i det.

Vikten av bra skidor ökar

Det är sannerligen inte konstigt att Mäkäräinen strör ut frågetecken kring formen inför sitt tredje OS. Placeringarna i de två tidigare spelen har rakt igenom varit besvikelser. 59:a, 45:a och 46:a i Vancouver 2010. Som solklar medaljkandidat i Sotji placeringarna 30, 16, 9 och 6.

För fyra år sedan ställde dåliga skidor till det i ett par av starterna och risken för en upprepning finns i Pyeongchang.

– Fast vi fick besked om att det är kallt här och jag visste att det är en vindkänslig plats förvånar det ändå hur kallt det faktiskt är.

– Det gör att snön är oerhört torr, det känns som att ju långsammare man åker desto fortare kommer man fram. Det ger extra utmaningar, också för serviceteamet. Vikten av att hitta bra skidor ökar, det har vi märkt på träning. Vissa skidpar funkar inte alls, förklarar Mäkäräinen.

"Världscupen skild företeelse"

Skidskyttarna har den här gången ett ovanligt stort lag plats, då Finland ställer upp både i dam- och mixedstafetten.

Lagtänket betonas i början på pressträffen, då Mäkäräinen sitter uppradad på scen jämställd med Mari Laukkanen, men också Venla Lehtonen, Laura Toivanen och den anonyma finländska herrtrion.

Kaisa Mäkäräinen och Mari Laukkanen skrattar på presskonferens.
Kaisa Mäkäräinen såg ut att trivas på de finländska skidskyttarnas presskonferens i Pyeongchang. Kaisa Mäkäräinen och Mari Laukkanen skrattar på presskonferens. Bild: Lehtikuva Kaisa Mäkäräinen,Mari Laukkanen

Men efter den offentliga delen är det ingen tvekan vem som drar till sig journalisterna likt flugor kring en sockerbit. Världscupledaren.

– Här delas det inte ut världscuppoäng, de har ingen betydelse. Jag tänker på världscupen som en helt skild företeelse.

– Och banan här är annorlunda än alla som vi kört i världscupen den här säsongen. Andra åkare än vanligt kan klara sig bra om den passar dem, förklarar Mäkäräinen.

Äter frukost vid lunchtid

Skidskyttarna har som vanligt fyra chanser att vinna individuella medaljer. Mäkäräinens första möjlighet är sprinten på lördag klockan 13.15. Den efterföljande jaktstarten går på måndag klockan 12.10.

Distanstävlingen startar på onsdag klockan 13.05 och masstarten avgörs på lördag om en dryg vecka klockan 13.15.

Finsk tid, givetvis. Vilket betyder 19-20 på kvällen i Sydkorea, och att Mäkäräinen redan svängt på dygnsrytmen.

– Jag snurrade uppe ännu vid klockan 1 i natt. Sen vaknar jag mitt på dagen, jag kom hit direkt efter frukosten, säger Mäkäräinen till journalisthopen som just då har klockslaget 14.13 på sina armbandsur.

Minns inte om de såg skidskytte

Så var det ännu det här med gamla skolminnen.

Och vad som födde den olympiska gnistan hos en liten flicka i östra Finland.

– När jag var junior såg vi på vinter-OS i skolan vart fjärde år. Det spelade ingen roll vilken lektion vi hade så fick vi stryka lektionen och titta på tv. Det var det som inspirerade mig.

– Vi gjorde inte det när det var VM, utan bara på OS. Speciellt om det var längdåkning eller backhoppning. Om vi fick se på skidskytte minns jag inte, det var så länge sen.

Några sådana dubier finns inte de kommande veckorna. Den här gången har de skolor som kör med samma koncept anledning att först av allt ringa in damernas skidskyttetävlingar.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport