Hoppa till huvudinnehåll

Cyklisk gren bjuder på kortlivade fenomen: Första nigerianska kvinnan i skeleton skriver olympisk historia

Simidele Adeagbo tävlar för Nigeria vid OS.
Simidele Adeagbo tävlar för Nigeria vid OS. Simidele Adeagbo tävlar för Nigeria vid OS. skeleton,kälkåkning,PyeongChang 2018,Simidele Adeagbo

Med fyra års mellanrum får kälkgrenarna större internationell uppmärksamhet än normalt. De olympiska cyklernas lagbundenhet skapar intresse, men grenen har även en tendens att bjuda på fascinerande berättelser om mod. Som till exempel 36-åriga Simidele Adeagbo, som är den första mörkhyade kvinnan någonsin att tävla i skeleton vid ett OS.

Vid Alpensia Sliding Center är det officiella träningar för skeleton igång när Yle Sporten hälsar på. Vi befinner oss ungefär två kilometer österut från de olympiska spelens mediala epicentrum, mitt emot ett flashigt hotell.

Totalt 20 damer gör två träningsåk var och försöker finslipa både form och verktyg inför den stundande uppgörelsen om OS-medaljer.

Simidele Adeagbo tävlar för Nigeria vid OS.
Adeagbo skriver OS-historia i Pyeongchang. Simidele Adeagbo tävlar för Nigeria vid OS. Simidele Adeagbo,skeleton

En drömmer om guld, medan en annan lever sin dröm.

Yle Sporten har träffat båda.

Började åka i oktober 2017

I intervjuzonen ådrar hon sig stort intresse. Då är hon också den första mörkhyade deltagaren i OS-skeleton genom tiderna.

Nigerianskan Simidele Adeagbo har kallats både pionjär och ikon under de senaste fyra månaderna.

– Det är ganska stora ord och beskrivningar, men jag omfamnar dem. Det finns en orsak att ingen gjort det jag gör nu tidigare, det är ingalunda lätt. Jag är stolt att jag har klarat av att vara en föregångare och hoppas det kan inspirera andra idrottare, säger den gladlynta 36-åringen och fortsätter.

– Någon måste skriva historia och jag är glad att det är jag. Det här är förhoppningsvis bara ett första steg på vägen för den här fantastiska sportens utveckling.

Adeagbo är född i Kanada och har en gedigen bakgrund som friidrottare att falla tillbaka på. Hon hade redan hunnit avsluta karriären, men efter en nio år lång frånvaro kom hon på andra tankar.

Simidele Adeagbo fick ge många intervjuer i Pyeongchang.
Lång kö för att intervjua Adeagbo. Simidele Adeagbo fick ge många intervjuer i Pyeongchang. Simidele Adeagbo

Hennes dröm om att representera sina föräldrars hemland vid vinter-OS är av den färskare varianten.

Hon gjorde sitt första skeletonåk den 20 oktober 2017. Hennes enda fokus den gången var att inte framstå som en galning och skrika huvudet av sig.

– Jag skulle beskriva min första insats som våldsam och turbulent. Jag försökte navigera en kälke jag aldrig rört i hela mitt liv och man slängs omkring på en bana. Jag tog mig på något sätt i mål och fick frågan om jag tyckte att det var roligt. Det var kanske inte det första ordet jag kom att tänka på, men nu tycker jag det är roligt, säger Adeagbo i intervjuzonen i Pyeongchang.

USA tog medalj i alla skeleton- och bobtävlingar i Sotji

Medan jag intervjuar Adeagbo glider en dam i mål iklädd den amerikanska tävlingsdräkten.

Redan att vara vid OS är en grym kvalitetsstämpel inom kälkvärlden om man är amerikan, nationen tog medalj i alla grenar i bob och skeleton för fyra år sedan.

– Vi hade höga mål inför Sotji som lag, det var ett av våra bästa OS som lag någonsin. Det blir svårt att överträffa OS för fyra år sedan, men vi har flera som är tillbaka igen och många nya idrottare som vill ta sig upp på podiet, berättade förbundets presschef Kristen Gowdy för mig tidigare.

Kristen Gowdy jobbar för USA:s skeletonlandslag.
Kristen Gowdy från det amerikanska skeletonförbundet. Kristen Gowdy jobbar för USA:s skeletonlandslag. olympiska spelen,Kristen gowdy

Efter att ha klätt om och kollat lite inställningar på sin kälke kommer också Kendall Wesenberg till intervjuzonen.

Den 27-årige Wesenberg har stått på prispallen i världscupen under 2017, men räknas inte till de hetaste förhandsfavoriterna vid OS.

Jag frågar henne hur bra koll en åkare egentligen har på sin prestation innan man skär mållinjen?

– Man vet nog hur det går! Nästan omedelbart faktiskt. Du vet var du vill vara i kurvorna och hur idealåket borde se ut. Är man antingen sen eller tidig in i svängarna eller om det smäller i väggarna tär det på din sluttid. Efter många åk i samma ränna vet du hur du ligger till i relation till tidigare insatser. Man har överraskande bra koll innan man skär mållinjen, förklarar Wesenberg.

För en lekman ter sig skeleton som organiserat vansinne. Farten blir tidvis långt över 100 kilometer i timmen under damernas träningsåk och minsta lilla miss kan visa sig vara ödediger.

I min konversation med Kendall Wesenberg kommer vi småningom in på den tekniska biten av skeleton-åkandet.

Kendall Wesenberg vid världscupen i St. Moritz 2017.
Kendall Wesenberg i elden vid världscupen i St. Moritz 2017. Kendall Wesenberg vid världscupen i St. Moritz 2017. skeleton,Kendall Wesenberg

Wesenberg förklarar för mig hur otroligt mycket i själva kälken som kan påverka din prestation.

– Du kan göra den mer eller mindre flexibel, du kan vinkla om dina bett, vässa dem och göra dem symmetriska eller asymmetriska. Det finns typ ettusen variabler du kan spela med och du försöker hela tiden finslipa den biten. Efter mina träningsåk i dag måste jag tyvärr göra ganska mycket mer än bara finslipa, men i morgon skall det vara under kontroll.

Wesenberg var elfte och femtonde i sina träningsåk och ingalunda nöjd med sina prestationer. Kravnivån i USA:s landslag förutsätter bättre insatser.

Adeagbo långt från täten

Nigerias landslag i skeleton fanns inte för sex månader sedan, men nu är Simidele Adeagbo i hetluften på allvar och på samma startstreck som världseliten.

Adeagbo var 19:e och sist i bägge träningsåken och förväntas inte heller ha något med medaljkampen att göra.

Hennes största strid hittills var att klara kvalet.

– Jag har bättrat på drastiskt sedan den första gången i oktober. Det kunde man se inte minst vid mina två sista tävlingar vid Lake Placid, jag kom på tredje plats och det var ett kvitto på hur mycket jag utvecklats. Det var första gången en mörkhyad kvinna tagit sig till podiet i en internationell skeletontävling. Jag har fortfarande en bit kvar, men jag har blivit mycket bättre på navigering.

Individer som Adeagbo eller hennes två landsmän som tävlar i bob tenderar alltid att lyfta kälksporterna över nyhetströskeln internationellt.

Uppmärksamheten går i vågor

Kristen Gowdy förklarar att uppmärksamheten tenderar att gå i olympiska cykler.

– Det tenderar nog att vakna till liv med fyra års mellanrum. Det finns en del väldigt hängivna supportrar och medier som hänger med oss också under den olympiska cykeln, men det trappas upp väldigt mycket alltid när OS närmar sig och det är roligt, säger Gowdy.

Skip Instagram post

Åkaren Kendell Wesenberg välkomnar fler utövare som Adeagbo till grenen, men hoppas samtidigt att deras avtryck skulle bli mer permanent.

– Jag tycker det är bra att grenen blir mer mångkulturell. Det vore roligt att se lite mer långsiktiga satsningar från de nationer som dyker upp vid de olympiska spelen, att de skulle arbeta medvetet också under fyraårsperioden mellan mästerskapen. Det skulle vara viktigt att jobba vidare på bredden, menar Wesenberg och tackar för sig.

Lördagen den 17:e februari är dagen då det gäller för både Wesenberg och Adeagbo. Då avgörs medaljernas öde i skeleton för damer.

Och efter det tynar grenen i värsta fall bort igen för de kommande fyra åren.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport