Hoppa till huvudinnehåll

Niinistö mötte OS-medaljörerna med tacksamhet: "Många som vill vara Iivo eller Krista"

Iivo Niskanen.
Sauli Niinistö gratulerade Finlands OS-guldmedaljör Iivo Niskanen. Iivo Niskanen. Bild: All Over Press Iivo Niskanen

Sauli Niinistö var på gott humör och öste beröm över de finländska OS-medaljörerna när truppen återvände till Finland. ”Ni har berört det finländska folket”, säger presidenten.

De finländska OS-medaljörerna möttes av bland annat president Sauli Niinistö och idrottsministern Sampo Terho vid Helsingfors-Vanda flygplats i dag.

Niinistö tog till orda och tackade den blåvita OS-truppen.

– Vi har följt med era framgångar och motgångar. Det har berört oss alla här hemma, säger presidenten.

Hoppa över Twitterpostning

Sedan gick han över till att vända sig till Iivo Niskanen, Finlands första individuella OS-guldmedaljör på tio år.

– Det var tufft att följa loppet i soffan, men jag var med redan för 58 år sedan när det blev guld på femmilen. Insatsen förde samman allt man behöver för att prestera och den lämnar spår i den finländska idrottshistorien.

"Hade gjort som Pavlovs hund"

Niinistö tackade också de övriga finländska medaljörerna med Krista Pärmäkoski i spetsen. Längdåkaren tog tre medaljer – hälften av Finlands medaljskörd.

– I militären lärde jag mig begreppet halvpluton, men jag visste inte att den kan bestå av en person.

Presidenten följde gårdagens tremil, där det blev silver, nervöst.

– När Teresa Stadlober körde fel tänkte jag bara att jag hade gjort som Pavlovs hund och följt efter henne. Där krävdes det snabb tankeverksamhet.

Sauli Niinistö, Iivo Niskanen.
Sauli Niinistö drack kaffe tillsammans med medaljörerna. Sauli Niinistö, Iivo Niskanen. Bild: All Over Press Sauli Niinistö

Även bronsmedaljören Enni Rukajärvi och Damlejonen, som tog brons i hockeyturneringen, fick beröm av Niinistö.

– Enni har tydligen som tradition att inte komma hem från OS utan medalj. Och Damlejonen visade hur ett lag presterar när man samarbetar.

Hoppa över Twitterpostning

Alla medaljörer uppmärksammades med blommor vid mottagningen på flygplatsen efter att Niinistö hade konstaterat:

– När jag var ute i skidspåren vid Oitans i Esbo i går var det säkert tusentals människor och många barnfamiljer där. Där fanns många som ville vara Krista eller Iivo. Ni berör och påverkar alla.

Kaffe med presidenten

Efter den officiella delen med tal satte sig presidenten ner för att dricka medaljkaffe med de blåvita medaljörerna.

– Jag var väldigt intresserad av vad Iivo tänkte på i olika lägen, och hjärnan och kroppen spelade verkligen ihop. Det såg man, säger Niinistö till Yle.

– Jag tippade åtta finländska medaljer i OS, men det är små marginaler i idrott.

Guldmedaljens betydelse växer

Niskanen säger att han uppskattade att sitta i Niinistös sällskap.

– Det värmer att vi har en president som gillar idrott.

OS-guldet betyder mycket för längdåkaren.

– Jag har tänkt på medaljens betydelse. Den har växt dag för dag. Jag förstår hur svårt det är att vinna på just den rätta dagen.

Krista Pärmäkoski.
Krista Pärmäkoski medgav att de tre medaljerna väger tungt runt nacken. Krista Pärmäkoski. Bild: Lehtikuva Krista Pärmäkoski

Pärmäkoski har haft fullt upp med OS-lopp, prisutdelningar och laddning inför nästa tävling under vistelsen i Sydkorea. Nu vill hon ta det lugnt inför världscupen på hemmaplan i Lahtis i slutet på veckan.

– Jag har inte hunnit med annat än att springa från ställe till ställe. Jag får väl ta det lugnt när jag kommer hem. Nu vill jag ladda för Lahtis. Jag har mycket att kämpa för och jag får fira mer efter att världscupen är avklarad.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport