Hoppa till huvudinnehåll

Niskanens hälsning vid OS-guldfesten: "Vi finländare kan vinna, man måste tro på sig själv"

Iivo Niskanen.
Iivo Niskanen knep Finlands enda OS-guld i Sydkorea. Iivo Niskanen. Bild: Lehtikuva Iivo Niskanen

Nu är guldgossen verkligen hemma. Iivo Niskanen tackade sin barndomskommun Vieremä för det stöd som han har fått och fick i smällkylan i kväll. ”Jag hade inte trott att så många skulle komma hit”, säger Niskanen.

Iivo Niskanen bor numera i Kuopio, men när den färske olympiske mästaren från Pyeongchang skulle firas för sin bedrift på femmilen åkte han till Vieremä.

Niskanen, som tackades av presidenten Sauli Niinistö vid Helsingfors-Vanda flygplats i går, har växt upp i den lilla kommunen i Norra Savolax. Precis som efter OS-guldet i Sotji 2014 ordnade kommunen en uppvaktning för längdåkaren.

Iivo Niskanen, firande i Vieremä.
Många dök upp för att få en skymt av Iivo Niskanen. Iivo Niskanen, firande i Vieremä. Bild: Lehtikuva Iivo Niskanen

Trots den stränga kylan hade många dykt upp för att fira guldmedaljören. ”Iivo, Iivo, Iivo”-ropen tog över när en leende Niskanen klev upp på scenen.

– Det värmer i den här kylan. Det är härligt att så många har kommit hit. Jag hade inte trott det, säger Niskanen.

Första finländska guldet på tjugo år

Niskanen konstaterar att han har många fina minnen från sin barndomskommun.

– Minnen kommer alltid när jag kommer tillbaka. Jag hoppas att folk härifrån alltid kan se på tävlingar från en annan synvinkel när jag kör.

Iivo Niskanen, OS 2018.
Iivo Niskanen avgjorde femmilen på sista varvet. Iivo Niskanen, OS 2018. Bild: Lehtikuva Iivo Niskanen

26-åringen är den första finländska längdåkaren som tar ett individuellt OS-guld på tjugo år.

– Vi finländare kan klara oss lika bra som alla andra, men det är svårt att vinna. Det delas ju ut ett begränsat antal guld. Man måste tro på sig själv och göra ett gott jobb, säger Niskanen.

"Kul att komma hit"

Niskanen återvände också till OS-veckorna i Sydkorea.

– På min första distans skiathlon försökte jag rycka sönder fältet, men då var det för mycket motvind. Jag började tänka om taktiskt, men föret blev bättre. Sista helgen var det möjligt att göra något och jag orkade inte avvakta på femmilen.

Niskanen har haft hektiska och tunga dagar med hemresan från Asien bakom sig, uppvaktningar efter guldet på gång och världscupen på hemmaplan i Lahtis framför sig.

– Det var en lång resa och lite tugnt, men jag börjar så småningom vara återhämtad. Nu känns det bra att stå här med medaljen. Det är kul att komma hit, säger Vieremä-bygdens hjälte.

Ohtonen: ”Börjar förstå betydelsen”

Även guldtränaren Olli Ohtonen var på plats i Vieremä. Ohtonen har haft hand om Niskanens träning under de senaste åren.

– Jag börjar också förstå mer och mer vad som har hänt och vad det betyder, säger han.

– Han är nog väldigt tagen av den här mottagningen. Många har kommit hit.

Iivo Niskanen, firande i Vieremä.
Lokalinvånarna var engagerade. Iivo Niskanen, firande i Vieremä. Bild: Lehtikuva Iivo Niskanen

Ohtonen säger att guldfirandet har hållit sig på en lugn nivå. På söndag ska Niskanen åka världscuptävling framför hemmapubliken i Lahtis.

– Prisutdelningen i söndags var fin att följa. Iivo fick guldet och Finlands nationalsång spelades.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport