Hoppa till huvudinnehåll

På tv i kväll: Gör United comeback bland de åtta sista i Champions League?

Manchester United har inte nått kvartsfinal i Champions League på fyra år, medan Sevilla aldrig varit bland de åtta bästa i turneringen. Efter 0-0 i det första mötet i Spanien är det United som är storfavorit att hemma greja avancemang i kvällens tv-match.

Sedan Manchester United i maj 2011 blev utspelat av Barcelona i Champions League-finalen har United bara en gång tagit sig till kvartsfinal i turneringen, våren 2014. Givetvis ett saldo som på inget sätt duger för den självutnämnt största klubben i fotbollsvärlden.

Men nu är förutsättningarna utmärkta för att återta platsen bland de åtta bästa. Och kvällens motståndare Sevilla har faktiskt aldrig spelat kvartsfinal i Champions League, noterbart för en klubb som på senare år prenumererat på Europa League-titlar. Men Sevilla åkte i fjol ut mot Leicester i det här skedet och får slå ur underläge i kväll.

Här fem faktorer att beakta inför matchen.

1. Sevillas svaga saldo mot storlag

Manchester United har fått kritik för sin defensiva inställning i matcherna mot Premier Leagues övriga topplag, men tabelltvåan United har den här säsongen slagit trean Tottenham, fyran Liverpool, femman Chelsea och sexan Arsenal.

För Sevilla är läget det motsatta. Klubben som ofta hyllas för sin offensiva attityd har inte tagit en enda poäng mot den spanska ligans fyra främsta lag den här säsongen (Barcelona, Atlético Madrid, Real Madrid och Valencia). 0–2 hemma mot Valencia i helgen understryker Sevillas problem mot bra motstånd och gör Man United till solklar favorit i kväll.

2. Manchester Uniteds lysande hemmafacit

Sevillas stora chans i dubbelmötet fanns antagligen i hemmamatchen, men storspel av Uniteds målvakt David De Gea gör att utgångsläget inför returen i England är mållöst. Och på Old Trafford har Manchester United varit strålande den här säsongen: Bara en förlust och det mot omöjliga Manchester City.

Sevilla har däremot hunnit förlora hela nio bortamatcher under en tung säsong för klubben.

3. Sevillas problem på högerflanken

För det spanska laget är högerbackspositionen problematisk. Tidigare yttern Jesus Navas, ny för säsongen från Manchester City, har skolats om till försvarare och varit vårens förstaval på positionen men han är skadad och borta i kväll. Och ersättaren Miguel Layun får inte heller spela eftersom han är inlånad från Porto som han spelat Champions League-fotboll för tidigare under säsongen.

Sevilla tvingas till nödlösningar och ommöbleringar i backlinjen, inget idealiskt läge för ett lag som släpper in många mål från förr.

4. Uniteds stora spelaromsättning

Med tanke på vilken framgångsrik säsong det ändå varit har turbulensen i Uniteds startelva varit stor. Paul Pogba och Phil Jones hörde till höstens stjärnor men är nu skadade och dessutom på kant med tränaren José Mourinho. Henrik Mkhitaryan inledde strålande men dumpades till Arsenal och vinterns kelgris Jesse Lingard känns plötsligt en bit från startelvan.

I stället har Juan Mata tagits till nåder igen, Alexis Sanchez har värvats, 21-årige mittfältaren Scott McTominay har medverkat i fem raka ligamatcher och Marcus Rashford gjorde två mål mot Liverpool i lördags när han fick starta i en ligamatch för första gången under 2018. Räkna med den kvartetten i startelvan i kväll igen.

5. Jose Mourinhos ”mind games”

Under veckor med mycket på spel är Manchester Uniteds tränare ännu mer instabil än vanligt. Vilket säger en del. I försnacket inför Sevillamatchen har Mourinho passat på att kalla Frank de Boer för ”den sämsta tränaren i Premier Leagues historia” efter att holländaren vågat ifrågasätta Mourinhos sparsamma användning av Marcus Rashford.

I samma veva meddelade också Mourinho att hans United ”inte är bland de bästa lagen i turneringen”.

Succé eller flopp, Mourinho kommer att bjuda på märkliga uttalanden i kväll också. Men det har faktiskt gått så långt att den portugisiska tränarens nycker och infall känns som något som talar mot Manchester United i en match som den här, inte tvärtom.

Manchester United-Sevilla
Old Trafford, kl. 21.45.
Matchen sänds på TV2 och Yles Arena med svenskspråkigt referat av Christoffer Herberts.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport