Hoppa till huvudinnehåll

"Har aldrig sett Malkin bättre" – Penguins tycker att MVP-valet är enkelt

Jevgenij Malkin.
Jevgenij Malkin snittar över 1,5 poäng per match under 2018. Jevgenij Malkin. Bild: All Over Press Jevgenij Malkin

”Varför skulle någon annan få det priset?” Jevgenij Malkins lagkamrater är rörande överens om att Pittsburgh Penguins ryske superstjärna ska bli vald till NHL:s mest värdefulle spelare.

När NHL:s webbplats tog tempen på kampen om Hart Trophy-utmärkelsen – priset till säsongens mest värdefulle spelare – i månadskiftet februari-mars var det tydliga tecken på vart priset är på väg.

Nitton personer röstade – och enligt tretton av dem var Nikita Kutjerov favorit till att få priset för första gången i karriären. Tampa Bay Lightnings ryske anfallare har lett poängligan en lång tid och gör det fortfarande.

Närmast bakom i poängligan jagar Jevgenij Malkin. Han är fyra poäng efter sin landsman – och det självklara Hart Trophy-valet enligt sina lagkamrater i Pittsburgh Penguins.

– Han kan ta över matcher och dominera. Han är med där, säger Sidney Crosby enligt NHL:s webbplats.

Phil Kessel går längre än så:

– Varför skulle någon annan få det priset? Han spelar i ett bra lag som har vunnit Stanley Cup två gånger i följd. Han borde vinna det.

"Alltid ett hot på isen"

Malkin har en strålande formkurva – 6+12=18 poäng på de tio senaste, poäng i arton av sina tjugo senaste matcher och 25+26=51 poäng på trettio matcher efter nyår.

– Han är en av våra jämnaste spelare. Han offensiva siffror talar för sig själv. Han är alltid ett hot på isen, säger Penguinstränaren Mike Sullivan.

Nikita Kutjerov.
Nikita Kutjerov leder poängligan. Nikita Kutjerov. Bild: All Over Press Nikita Kutjerov

Den här säsongen har Malkin avlossat bössan betydligt oftare än tidigare säsonger. Med ett dussintal matcher kvar av grundserien har Malkin gjort 39 mål – två mål mindre än Patrik Laine.

– Jag har inte sett honom spela bättre under min tid som tränare här. Han är underbar. Han kan alltid förändra utgången av matchen för oss, säger Sullivan.

Bidragit till vändningen

Malkins svenska lagkamrat Patrik Hörnqvist tycker också att kedjekompisen ska vara aktuell för Hart Trophy.

– Jag har inte sett honom bättre. Han är precis bakom Kutjerov i poängligan och har varit viktig för vårt lag.

Kessel tycker också att Malkins insatser på isen har varit starkt bidragande till att de två senaste årens Stanley Cup-mästare har hämtat sig efter en motigare start på grundserien.

– Jag tror inte att folk märker allt eftersom han har varit här så länge. Han har gjort det här en lång tid.

Tio senaste vinnarna av Hart Trophy:

2007–2008: Alexander Ovetjkin
2008–2009: Alexander Ovetjkin
2009–2010: Henrik Sedin
2010–2011: Corey Perry
2011–2012: Jevgenij Malkin
2012–2013: Alexander Ovetjkin
2013–2014: Sidney Crosby
2014–2015: Carey Price
2015–2016: Patrick Kane
2016–2017: Connor McDavid