Hoppa till huvudinnehåll

Lejonens VM-lagbygge pågår – Marjamäki vill kopiera det svenska guldreceptet

Lauri Marjamäki och Jere Lehtinen har karlagt potentiella VM-spelare i Nordamerika.
Lauri Marjamäki och Jere Lehtinen har kartlagt potentiella VM-spelare i Nordamerika. Lauri Marjamäki och Jere Lehtinen har karlagt potentiella VM-spelare i Nordamerika. Bild: Jarno Kuusinen / All Over Press Finlands herrlandslag i ishockey,Lauri Marjamäki,Jere Lehtinen

Ishockeylandslagets ledning tar emot NHL-spelare med öppna armar till VM i Danmark. Enligt Lejonens general manager Jere Lehtinen är de flesta finländska NHL-proffs positivt inställda till spel i VM-turneringen i vår.

General manager Jere Lehtinen och chefstränaren Lauri Marjamäki återvände i dag till Finland efter en nio dagar lång resa i Nordamerika. Duon såg åtta matcher och träffade totalt 26 finländska NHL-spelare.

– Precis alla var positivt inställda. De var ivriga och nyfikna över läget i landslaget. Vi har också diskuterat med de spelare vi inte träffade under vår resa, säger Lehtinen.

Grundserien i NHL pågår till den 8 april. Därefter tar Lehtinen kontakt med potentiella VM-spelare.

– Vi vill ge dem lugn och ro, säger Lehtinen.

Bra hälsoläge bland NHL-finländarna

Finalen i VM i fjol gick mellan Sverige och Kanada. Tre Kronor vann matchen där de två lagen som hade flest NHL-stjärnor i truppen.

Marjamäki hoppas att Finland har ett snarlikt läge i maj.

– Vi vill ha bästa möjliga spelare i VM-truppen och våra bästa spelare håller till i NHL. Utan tvekan. Ju fler NHL-spelare vi har i laget, desto bättre chanser har vi att nå framgångar, säger han.

Antti Raanta dricker vatten.
Antti Raanta är en av spelarna med utgående NHL-kontrakt. Antti Raanta dricker vatten. Bild: Gerry Angus/Icon Sportswire/All Over Press Antti Raanta

Jere Lehtinen berättar att läget ser hyfsat ljust ut för närvarande. De flesta är friska.

En dryg handfull har emellertid ett kontrakt som går ut. Är de villiga att spela i VM trots skaderisken?

– Det handlar om Miikka Salomäki, Iiro Pakarinen, Markus Nutivaara, Antti Raanta, Juuse Saros och Antti Niemi, säger Lehtinen.

Får Henrik Borgström chansen?

Marjamäki lyfter fram centerpositionen som något av ett dilemma. Ett potentiellt överraskningsnamn på den positionen är Henrik Borgström.

Den 20-årige Borgström har varit på hugget i den amerikanska universitetsserien den här säsongen. Hans kedjekamrat Troy Terry spelade för USA i OS och gjorde det bra.

Henrik Borgström, NHL-draften 2016.
Henrik Borgström kan bli ett skrällnamn i truppen. Henrik Borgström, NHL-draften 2016. Bild: All Over Press Henrik Borgström,NHL Entry Draft 2016

Jere Lehtinen avslöjar att Borgström var föremål för diskussion inför OS och det fanns planer på att utse honom till truppen till EHT-turneringen i Moskva i december.

Angående VM så kan Florida Panthers sätta käppar i hjulet.

– Vi talade med Floridas GM Dave Tallon och Panthers kommer sannolikt att plocka in honom i NHL-truppen inom kort. Det betyder i så fall att han är fast så länge som Floridas säsong pågår. Men han är en intressant spelare, konstarerar både Lehtinen och Marjamäki.

Späckat program i april

Lejonen har ett oerhört tufft program inför VM-turneringen i maj. Man möter Vitryssland och Lettland i dubbellandskamper innan det är dags för både den tjeckiska och svenska EHT-turneringen i slutet av april.

– Vi har sex EHT-matcher strax före VM. Vi måste ha minst fem femmor i truppen så vi inte kör slut på spelarna, säger Marjamäki och tillägger:

– VM-laget kommer att se ganska så annorlunda ut jämfört med OS-laget.

Läs mera:

Nu talar Lauri Marjamäki ut om Lejonens OS-magplask: ”Jag har varit nedstämd”

Ishockeylandslagets chefstränare Lauri Marjamäki medger att sortin ur OS fortfarande svider. Rejält. Inte minst för att Lejonen hade en chans att göra något stort.