Hoppa till huvudinnehåll

Antti Niemi ger svar på tal – första nollan på över två år

Antti Niemi höll nollan mot Buffalo.
Antti Niemis formkurva pekar spikrakt uppåt. Antti Niemi höll nollan mot Buffalo. Bild: AFP / Lehtikuva Antti Niemi,NHL

Montreals finländare spelade första fiol då Canadiens besegrade Buffalo med 3–0 på bortaplan. Antti Niemi höll nollan för första gången för säsongen medan Artturi Lehkonen gjorde segermålet.

Niemi räddade 35 skott och utsågs till matchens bästa spelare. Det var första gången han hållit nollan sedan december 2015.

Den 34-årige finländaren hade en blytung säsong i fjol med Dallas Stars. Det gick än sämre för honom i höst i Pittsburgh (räddningsprocent: 79.7) och Florida (87.2) och det ansågs allmänt att hans bäst före-datum hade gått ut.

Transfern till Montreal i november kan ha räddat Niemis NHL-karriär. Han har vaktat Canadiens mål i 17 matcher med imponerande räddningsprocent (93.6)

– Jag är oerhört lycklig för Anttis skull. Han har varit otrolig en längre tid. Den här matchen var ett bra exempel på vad han går för som målvakt, säger Artturi Lehkonen om sin landsman till nhl.com.

Lehkonen gjorde 1–0-målet i andra perioden då han rakade in returen på Jacob De La Roses skott. Den 22-årige finländaren har gjort fem mål på sina åtta senaste matcher.

Hans saldo för säsongen är 10+8 på 59 matcher.

Tuukka Rask övertygar

Antti Niemi var inte den enda finländska burväktaren som imponerade under nattens omgång.

Tuukka Rask har varit glödhet på sistone framför Bostons stolpar och bortamatchen mot Dallas var inget undantag.

Rask räddade 40 skott och utsågs till matchens bästa spelare. Bruins har vunnit sju av sina åtta senaste matcher då finländaren vaktat målet.

Esa Lindell gjorde ett av Dallas två mål och den 23-årige finländaren har nu samlat 25 poäng den här säsongen.

Dallas målvakt Kari Lehtonen räddade 33 skott i matchen.

NHL, slutresultat:

Buffalo–Montreal 0–3
MTL: Artturi Lehkonen 1+0
MTL: Antti Niemi 35/35

Pittsburgh–New Jersey 3–4 efter förlängning

St. Louis–Vancouver 4–1

Winnipeg–Anaheim 3–2 efter förlängning

Dallas–Boston 2–3
DAL: Esa Lindell 1+0
DAL: Kari Lehtonen 33/36
BOS: Tuukka Rask 40/42

Läs också

Nyligen publicerat - Sport