Hoppa till huvudinnehåll

Saarinen bestämde sig för att lägga av i målfållan efter OS-tremilen: "Har gråtit minst 100 gånger"

Aino-Kaisa Saarinen.
Aino-Kaisa Saarinen lägger av som en av de största inom finländsk längdåkning. Aino-Kaisa Saarinen. Bild: EPA Aino-Kaisa Saarinen

Aino-Kaisa Saarinen säger att våndan sedan hon bestämde sig för att lägga av är riktigt hemsk. Men hon ångrar det inte. Nu blickar hon framåt – och hon kom långt i ansökningsprocessen för att få ett toppjobb inom den olympiska kommittén.

För ett par veckor sedan tog Aino-Kaisa Saarinen farväl av den internationella längdåkningsscenen. I samband med världscupfinalen i Falun gick hon i mål för sista gången i de stora sammanhangen.

När säsongen avslutas med FM i Taivalkoski nästa vecka är det målgång för gott på elitnivå. Och det känns, medger profilåkaren.

– Jag har gråtit åtminstone hundra gånger. Våndan som har kommit med att lägga av har på sätt och vis varit riktigt hemsk, säger hon till Helsingin Sanomat.

När Saarinen pratade efter världscupavslutningen var hon ändå bestämd på punkten att det här är rätt beslut.

"Har älskat att åka skidor"

39-åringen, som är en av Finlands genom tiderna främsta längdåkare sett till framgångar med sina femton mästerskapsmedaljer, säger nu att beslutet kom rätt spontant i samband med OS-tremilen – hennes sista insats i ett stort mästerskap.

Aino-Kaisa Saarinen.
Det har varit känslosamt för Aino-Kaisa Saarinen. Aino-Kaisa Saarinen. Bild: Lehtikuva Aino-Kaisa Saarinen

– Jag fick inte längre känslan att jag vill ha mer av det här. I stället kände jag att jag inte vill in det här längre. Jag har under hela karriären försökt lyssna på mitt hjärta och det hade varit fel att ha fortsatt rutinmässigt.

– Det skulle inte längre ha varit anledningen till att jag åker skidor. Jag har gjort det här för att jag har älskat det.

Missade medaljmålet

Det tog henne till en delad förstaplats som finländsk längdåknings mest merittyngda idrottare. Mika Myllylä och Marja-Liisa Kirvesniemi tog också femton medaljer.

Kerttu Niskanen, Krista Pärmäkoski, Laura Mononen, Aino-Kaisa Saarinen.
Aino-Kaisa Saarinen tog sin femtonde och sista medalj vid hemma-VM i Lahtis förra året. Kerttu Niskanen, Krista Pärmäkoski, Laura Mononen, Aino-Kaisa Saarinen. Bild: Yle/Tomi Hänninen Aino-Kaisa Saarinen,Kerttu Niskanen,Laura Mononen,Krista Pärmäkoski

Saarinens mål inför den här säsongen var att passera Myllylä och Kirvesniemi, men det lyckades inte.

– Jag kan inte påstå att jag är besviken. Det är fint att stå sida vid sida med mina idoler.

Hon kommer framför allt att sakna gemenskapen som finns runt tävlingarna i världscupen.

– Var hittar man en liknande arbetsgemenskap? Det kommer garanterat att uppstå ett fruktansvärt tomrum.

Vill skapa bättre finländsk idrott

Redan efter målgången i Falun konstaterade Saarinen att hon vill fortsätta jobba inom idrotten när den egna karriären är över.

Hon säger till HS att hon vill ha en position där hon kan påverka inom idrotten.

– Jag vill vara med och skapa en bättre finländsk idrott. Jag har redan nu utmärkta nätverk.

– Mina år inom längdåkningen har varit den bästa skolan. Den har förberett mig för överraskande många saker.

Sökte posten som Kojonkoskis efterträdare

I en intervju med Ilta-Sanomat kommer det fram att Saarinen redan har sökt sitt första jobb i Idrottsfinland. Hon ansökte för chefsposten för toppidrottsenheten inom olympiska kommittén, den som Mika Kojonkoski har lämnat.

Hon klarade sig hela vägen till de åtta sista i ansökningsprocessen, men föll ut när två–tre kandidater återstår.

– Som idrottare grämer det givetvis att jag inte tog mig hela vägen, men det här resultatet var inte så dåligt.

Åren i landslaget har lärt henne en del också på den här fronten.

– Jag har sett hur vi lyfte oss från händelserna 2001 till en medaljnation. Om man inte lyckas lära sig att hantera system, lagarbete, andra människor och sig själv där så gör man det inte någonstans.

Läs mera:

Känslosam Saarinen efter avskedet: "Det här är underbart och fruktansvärt på samma gång"

Aino-Kaisa Saarinen var klädd för farväl. ”Tack och hej” stod det på kalsongerna – och nu lägger en av Finlands genom tiderna bästa längdåkare av. ”Jag har gjort saker som jag fortfarande inte kan förstå”, säger Saarinen till C More.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport