Hoppa till huvudinnehåll

NHL-kolumnen: Tre finländare är sitt lags viktigaste spelare – här är grundseriens blåvita topp 10-ranking

Anders Nordenswan skriver NHL-kolumner för Yle Sporten.
Anders Nordenswan skriver NHL-kolumner för Yle Sporten. Anders Nordenswan skriver NHL-kolumner för Yle Sporten. Bild: Icon Sportswire / All Over Press / Yle Pekka Rinne,NHL,anders nordenswan

Dags att ta en titt på de bästa blåvita säsongerna då NHL-säsongen drar sista andetaget. Här är det fråga om finländarnas ”interna Hart Trophy” – det viktigaste kriteriet för rankingen är hur viktig spelaren varit för sitt lag. Som vanligt i den här kolumnen är det subjektivt så det förslår.

Otroligt men sant att 82 matcher av NHL-grundserien är över i och med den här helgen. Tiden rinner iväg när man har kul – och grundserien 2017-2018 har minsann varit kul för den som vill se bra hockey och njuta av spänning. Ännu är nämligen slutspelsracets sista heat igång.

Kul har säsongen varit för oss som med barnslig plikttrogenhet börjar dagen med att kolla hur ”våra killar over there” har klarat sig. Sju utespelare har överskridit 50 poäng, samma sju spelare har även skjutit över 20 mål – och målvakterna har haft en kanonsäsong. De tre väktarna som axlat första målvaktens roll i sina lag har varit direkt superba.

Därför är det både roligt och krävande att försöka göra en något så när rättvis ranking av de tio bästa blåvita NHL-säsongerna. Dags då att sticka ut min späda haka och slå rankingen i bordet.

Utgångsläget är det samma som gäller fört Hart Trophy: Hur viktig spelaren varit för sitt lag.

Placeringarna 1–3: Finländarna som varit sitt lags viktigaste spelare

Grundseriens bästa finländska NHL-spelare: Pekka Rinne, Nashville Predators

Pekka Rinne är den mest värdefulla spelaren för vad som kan vara NHL:s bästa lag.
1. Pekka Rinne Pekka Rinne är den mest värdefulla spelaren för vad som kan vara NHL:s bästa lag. Bild: Icon Sportswire Pekka Rinne

Här finns bara en chans. Nashville tar hem (med 99 procents säkerhet i skrivande stund) Presidents Trophy som grundseriens sammanlagda etta. Pekka Rinne har i denna vinnarmaskin varit den enskilda spelaren som glänst mest och tydligast.

Jo, P.K. Subban och också Roman Josi är med i snacket om vem som är säsongens bästa back. Filip Forsberg och Ryan Johansen har haft ypperliga säsonger. Men ändå är ”kobran från Kempele” framgångens själ.

Som den här kolumnistens personliga favorit bland Predators förträffliga topp 4-backar, Mattias Ekholm, sagt upprepade gånger så är Rinne mycket mer än en helt superb puckstoppare. Han fungerar nästan som en extra back i och med att han är så aktiv och skicklig då han hanterar pucken med klubban. Det här är alltså Ekholms och inte kolumnistens synpunkt.

Viktigast är ändå Rinnes statistik mellan rören: 41 segrar i skrivande stund – statistiktrea, men med klart bästa segerprocenten. 92,7 i räddningsprocent – sexa, men alla framför honom har spelat minst dussinet färre matcher. 2,32 insläppta mål i genomsnitt – sjua, men alla framför har spelat minst halva dussinet färre matcher. Och tvåa gällande matcher med noll insläppta mål.

Pekka Rinne kommer med all säkerhet att höra till de tre kandidaterna för Vezina Trophy som ligans bästa målvakt och med ytterst stor sannolikhet får han priset.

Sammanfattning: Den fantastiska säsongen lämnar inget rum för om och men. Av finländska spelare är Pekka Rinne den som varit mest värdefull för sitt lag i grundserien – i grundseriens bästa lag. Klar etta.

Silver: Aleksander Barkov, Florida Panthers

Alskandr Barkov spelar ishockey för Florida Panthers.
2. Aleksander Barkov Alskandr Barkov spelar ishockey för Florida Panthers. Bild: Icon Sportswire / All Over Press Aleksandr Barkov, Jr.

Inget snack om det här heller egentligen. Barkov är Panthers spelmässiga ledare, förste center, spelar mest och leder den interna poängligan med cirka en poäng/match.

Barkovs betydelse för Florida understryks av hur hans och lagets formkurva är likadana. När ”Sasha” mellan medlet av januari och mitten av mars spelade som allra bäst så såg Panthers ut att vika sig en slutspelsplats, trots en trög höst.

När 1995-födda Barkov sedan antagligen helt enkelt blivit något sliten av att spela sina för en forward närmast omänskliga 22 minuter NHL-hockey per kväll, så verkar slutspelet än en gång bli en dröm för Florida. Aleksander Jr:s insats är helt enkelt livsviktig för Florida.

Ingen kan kompensera.

Samtidigt är NHL en så obarmhärtig värld att den ofullbordade (om inte underverk sker i helgen) slutspelsspurten är ett minus på Barkovs betyg. Jämför här med Taylor Hall – den största stjärnan bara måste vara på topp när det gäller som mest.

Sammanfattning: En av två finländska utespelare som dominerar spelet med puck när han är på isen – transporterar puck, håller i trissan, spelar fram, avgör. Och tekar. Dessutom lagets viktigaste defensiva anfallare – och det med cirka 80 noteringar i poängkolumnen. Den mest kompletta finländska ishockeyspelaren.

Brons: Sebastian Aho, Carolina Hurricanes

Sebastian Aho och Teuvo Teräväinen firar mål.
3. Sebastian Aho Sebastian Aho och Teuvo Teräväinen firar mål. Bild: Icon Sportswire / All Over Press Carolina Hurricanes,NHL,Sebastian Aho,Teuvo Teräväinen

Hur sa? Carolina blev avsågat ur slutspelet redan i februari och Aho har tre landsmän framför sig i poängligan. Ändå tvekar jag inte med att tycka att Aho flåsar Barkov i nacken gällande positionen som den mest kompletta ishockeyspelaren med finländskt pass.

Centerhjälten från JVM 2016 är den andra av två finländska spelare som är sitt lags viktigaste offensiva motor när laget har pucken. Aho är också hjärtat i Hurricanes powerplay.

Han kan hålla i pucken långa stunder inne i den offensiva zonen och skapar målsituationer på löpande band. 36 assist på 76 matcher (läget 5 april) är faktiskt ordentligt i underkant med tanke på potentialen.

Däremot har han gjort 28 mål inför lagets sista två matcher och kan under helgen få 30 mål fullt. Det är förstklassigt av en spelare som trots att han spelar ytterforward ändå i grund och botten är en spelskapande centertyp. En spelare vars hockeyintelligens är i geniklassen.

Aho är dessutom antagligen den bästa skridskoåkaren bland sina landsmän i NHL. Han flyger fram över isen med en lätthet och i en ställning som får vilken tränare som helst att applådera stående. Aho är på god väg mot att bli ett av de riktigt stora namnen i NHL.

Att vara den som leder laget till slutspelet blir något som kommer därför att förväntas av Sebastian Aho när hans tredje säsong i NHL-startar om knappt ett halvt år.

Sammanfattning: Leder Carolinas första kedjas anfallsspel med pondus. Ypperlig skridskoåkare. Skjuter snabbt och överraskande. Har en blixtsnabb och uppdaterad spelprocessor mellan öronen. Med 28+36 i skrivande stund leder 20-årige Aho Carolinas interna poängliga.

Placeringarna 4–7: Nyckelspelare som måste leverera om laget ska nå framgång

Fyra: Mikko Rantanen, Colorado Avalanche

Mikko Rantanen.
4. Mikko Rantanen Mikko Rantanen. Bild: Copyright Rex Features Ltd 2012/All Over Press Mikko Rantanen,NHL

Bara Teemu Selänne, Jari Kurri och Olli Jokinen har noterat fler poäng under en NHL-säsong än det 21 år gamla muskelknippet från Nousis. 82 poäng i skrivande stund och ännu har Rantanen tid under helgen att piffa upp statistiken och spräcka 30-målsgränsen.

Dessutom kan Rantanen ta en direkt avgörande roll i den sista grundseriematchen mot St. Louis. En match som med stor sannolikhet avgör vilket av lagen som kniper den sista wild card-biljetten till slutspelet.

Om Sebastian Aho är prototypen för den nya flyfotade och lättbyggda toppspelaren, så är Rantanen det samma för den nya generationens powerforward. Trots att han är en bit över 190 cm lång och väger uppåt 100 kg, så är han snabb, har mjuka handleder och en berömlig spelsyn. Plus ett mördande skott.

En helt fantastisk spelartyp som dessutom ännu kommer att utvecklas. Kan till exempel bli lite bättre på att hållas stående då det vankas närkamper.

Att jag placerar Rantanen ”först” på fjärdeplats i säsongsrankingen beror på rollen i laget. MacKinnon leder lagets spel med puck. Rinne är sin egen story, men både Barkov och Aho har en mer dominerande och central roll i hur deras lag spelar när de är inne på isen.

Sammanfattning: En spikrak karriärkurva pekar mot många framgångsrika år som en av NHL:s och världens absolut bästa powerforwards av den nya generationen. 35-40 mål och över 80 poäng kan bli standarden för den här killen.

Femma: Patrik Laine, Winnipeg Jets

Patrik Laine.
5. Patrik Laine Patrik Laine. Bild: All Over Press Patrik Laine

”Patty” som han kallas i Winnipeg gjorde under en några veckors period i vintras nästan hälften av Jets samtliga mål. Och det var många jämna, viktiga matcher som laget vann under de veckorna.

Coachen Paul Maurice hänvisade till vinterns tunga veckor efter segermatchen mot Montreal tidigare den här veckan. Jets-tränaren berättade hur nöjd han är med att Winnipeg nu går på alla cylindrar och inte längre är beroende av att Patrik Laine skall smälla pucken i mål och rädda kvällen.

Underförstått: 19-åringen vann många stora matcher för Jets då laget inte spelade bra, men levde på det magiska målskyttet av ”Pate” som han kallas i Tammerfors. Under den här perioden sköt Laine dussinet mål och hade en overklig skottprocent på över 40. Allt över 15 procent är rena rama dynamiten.

Laine är inte Winnipegs bästa eller viktigaste spelare då laget går in i slutspelet som en av mästarkandidaterna. Däremot kan han bli spelaren som slår in de avgörande puckarna.

Sammanfattning: Tredje finländare att skjuta över 40 mål under en säsong (44 and counting). Tävlar in i det sista om Maurice ”Rocket” Richard-priset som ges till ligans bästa målskytt. Mål, mål och mål handlar snacket om. Ändå är Patrik Laine på våren 2018 mer än en målskytt: Verkligt svårstoppad med pucken, ger ypperliga passningar och kan använda sin stora kroppshydda.

Sexa: Mikael Granlund, Minnesota Wild

Mikael Granlund.
6. Mikael Granlund Mikael Granlund. Bild: Icon Sportswire / All Over Press Mikael Granlund

Om Minnesota skall gå till slutspelet behövs det starka tag av Mikael Granlund. Så gick snacket i början av säsongen då Wild såg ut att få problem med att komma in i playofftåget. ”Mikke” började leverera och Minnesota tar helt konsekvent en direkt plats till slutspelet i ligans tuffaste division – Central.

Om Minnesota skall hävda sig i slutspelet behövs det starka tag av Mikael Granlund. Den favoriten i repris kunde man läsa mellan raderna då tränaren Bruce Boudreau för några dagar sedan kommenterade Granlunds första mål på en tid. Han prisade finländarens skicklighet och sade med eftertryck att en sådan spelare nog alltid får allt att klaffa förr eller senare. Boudreau såg lättad ut.

Förra våren kom Granlund ingen vart mot St Louis betongförsvar i slutspelet och Minnesota åkte ur. I år kommer Winnipeg Jets med ett av ligans bästa försvar att stå för motståndet – och svettiga tider är lätta att förutspå för Mikael Granlund.

Den här rankingen gäller ändå grundserien och då skall det sägas att Granlund som 26-åring fortsätter att utvecklas. Han har den här säsongen varit vassare i närkamper och ettrigare framför målet än någonsin.

Under senhösten tvivlade jag i en kolumntext ifall han kan ta steget till eliten bland ytterforwardarna i NHL. Hans säsong levererar ett rungande ”ja” som svar.

Sammanfattning: Andra raka säsongen med 20 mål och över 60 poäng för Wilds effektivaste och viktigaste ytterforward. Bara Eric Staal och Ryan Suter har varit mer tongivande spelare för Wild under säsongen som ger laget en direkt slutspelsplats i den egna divisionen. Godkänt med beröm för Mikael Granlund (och Minnesota Wild).

Sjua: Tuukka Rask, Boston Bruins

Tuukka Rask gör sig beredd för att rädda skott.
7. Tuukka Rask Tuukka Rask gör sig beredd för att rädda skott. Bild: Anthony Nesmith/CSM/REX/All Over Press Tuukka Rask

Statistiksexa i vunna matcher. Samma placering gällande insläppta mål i medeltal per match. Ser man på endast målvakter som spelat minst 40 matcher så är Rask topp-tio även för räddningsprocent och totalmängd insläppta mål.

Bostons förste målvakt är därmed i toppform och färdig att ge sitt lag chansen att vinna Stanley Cup. Tuukkas hunger kan man inte ta fel på – han brinner av längtan efter ta hem bucklan som Bruins förstakeeper. Senast var han tvåa bakom Tim Thomas.

Som sagt så handlar det här ändå om grundserien. Rasks roll från senhösten, då Bruins satt i segerväxeln, fram till att laget i början av kalenderåret 2018 parkerade på en trygg slutspelsplats var ofta direkt avgörande. Han var bäst i ligan under den för Boston viktigaste perioden av grundserien.

Att Vezina-vinnaren år 2014 inte med en sådan säsong placerar sig högre på min ranking beror helt enkelt på hur bra killarna på placeringarna 1-6 varit i år.

Dessutom har Tuukka under vintern sparats och Boston har låtit Anton Khudobin spela så gott som varannan match i ett par månaders tid. Om jag rankat finländarna efter halva säsongen så skulle Rask ha varit bland de tre bästa.

Sammanfattning: Statistiketta i NHL bland målvakter som spelat över 200 matcher gör en av sina bästa säsonger. Rask är ofta på topp och när han är det, så kan bara en handfull burväktare utmana honom om titeln som världens bästa målvakt.

Placeringarna 8–10: Killar som får mycket ansvar och bär det med framgång

Åtta: Erik Haula, Vegas Golden Knights

Erik Haula.
8. Erik Haula Erik Haula. Bild: Icon Sportswire / All Over Press Erik Haula,NHL,ishockey

Årets kämpe. Björneborgskillen som i åratal spelade tredje och fjärde center i Minnesota flyttade via expansionskraften till öknen i Nevada. Och resten är en fantastisk sannsaga.

Är som spelare inte lika skicklig och effektiv som killen på plats nummer nio, men Haulas och lagets säsong lyfter honom ett pinnhål uppåt.

Utfyllnadsspelarna bildade ett lag som varit säsongens överlägset största positiva överraskning. Vegas Golden Knights har vunnit över huset hela säsongen lång på ett sätt som borde vara omöjligt. Laget vinner Pacific-divisionen och går in i slutspelet som femte bästa laget i hela ligan med 109 poäng...

Erik Haula har använt sig till 100 procent av möjligheten. Som andra center får han spela en offensiv roll och mycket powerplay. Med sensationella 29 mål (5 april) är han tvåa i Vegas bakom ”Wild Bill” Karlsson och 55 poäng placerar honom på femte plats i lagets interna poängliga. Hans tidigare toppnoteringar är 15 mål och 34 poäng. Tala om att spela sina kort rätt.

Sammanfattning: Stark skridskoåkning, ett bra skott, snabba beslut och en positivt kaxig attityd är Haulas styrkor som hockeyspelare. I Vegas hittade han den optimala omgivningen och i Gerard Gallant den optimala coachen. Ingen spelare har fått mer ur sitt kunnande säsongen 2017-2018 än Erik Haula.

Nia: Teuvo Teräväinen, Carolina Hurricanes

Teuvo Teräväinen med pucken.
9. Teuvo Teräväinen Teuvo Teräväinen med pucken. Bild: John Cordes/Icon Sportswire/All Over Press Teuvo Teräväinen

Radarparet till Sebastian Aho har hållit nästan jämn takt poängmässigt med sin tre år yngre kedjekompis. Stanley Cup-vinnaren år 2015 har verkligen hittat ett hem i Carolina och får utnyttja sina bästa egenskaper: konsten att spela snabb och kreativ ishockey.

JVM-hjälten från Malmö 2014 var precis som Aho två år senare guldlagets förste center. Teräväinen är ändå åtminstone på NHL-nivå mera hemma som ytter. Men inte en sådan som måste åka på raka spår fram och tillbaka.

Nej. Teräväinen är en lite avig spelare och kan göra det oväntade med pucken. Det berättade hans forne lagkompis från Chicago, backen Niklas Hjalmarsson, för Yle Sporten inför World Cup 2016.

Jämfört med Aho så är Teräväinen mer en spelare som reagerar än skapar. Mycket bra på rören är även den andra delen av radarparet Aho-Teräväinen.

Sammanfattning: Det slutliga genombrottet för Teräväinen. 23 mål och 62 poäng med två matcher kvar ger andra platsen i Hurricanes interna poängliga bakom Aho. Har varit bra och jämn från dag ett den här säsongen. Men: Kan ännu bättre, för han hör nu till kategorin elitspelare i NHL och borde bli en spelare som överskrider 80 säsongpoäng.

Tia: Antti Raanta, Arizona Coyotes

Antti Raanta gör succé i Phoenix.
10. Antti Raanta Antti Raanta gör succé i Phoenix. Bild: �Icon Sportswire (A Division of XML Team Solutions) All Rights Reserved Antti Raanta,NHL,Arizona Coyotes,ishockey

Årets andra verkliga kämpe. Precis som Haula fick Antti Raanta sin stora chans den här säsongen. Efter att ha varit reserv i Chicago och visats på dörren av mästarna 2015 fick han stå i Kung Henrik av New Yorks enorma skugga under två säsonger. Sedan kom den stora chansen.

Coyotes i Arizona behövde en ny fräsch första målvakt inför säsongen som var tänkt att bli en framgång. Sagt och gjort. Antti Raanta fick chansen och tog ökenexpressen till Arizona full av iver och tillförsikt.

Tyvärr gick allt med Coyotes säsong åt skogen direkt från dag ett. Slutspelsdrömmen var död, obducerad och begravd redan till Thanksgiving. Raanta övertygade inte heller och hade dessutom skadeproblem.

Men så ändrades hans kurs. Trots att laget inte haft någonting annat att spela för än sin stolthet så har andra halvan av säsongen varit hyfsad. Och för Raanta direkt fantastisk.

När säsongen når sitt slut har Raanta spelat närmare 50 matcher (46 i skrivande stund) och har räddningsprocenten 93,0. Med det delar han andra – alltså andra – platsen i statistiken efter Marc-Andre Fleury. Och ser man på insläppta mål i genomsnitt så är Antti Raanta från Raumo tredje bäst i NHL säsongen 2017-2018.

Sammanfattning: Såklart har Raanta kunnat spela utan större press på framgång, men ändå. Tvåa och trea i de två verkliga nyckelkategorierna för en målvakt! Antti Raanta kan jag helt enkelt inte lämna utanför finländarnas tio i topp på min ranking.

Däremot är jag tvungen att lämna alla backar utanför. Tyvärr långt utanför – och det är inte kul.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport