Hoppa till huvudinnehåll

Ett år kvar till brexit – hur tänker invånarna i Storbritanniens mest EU-kritiska stad?

Brexit
Brexit Bild: Yle Brexit,Storbritannien,Europeiska unionen

När rösterna i brexitfolkomröstningen hade räknats stack Boston i nordöstra England ut. Hela 76 procent av Bostonborna hade röstat för brexit. I Storbritanniens mest EU-kritiska stad är i dag är många besvikna och menar att brexitprocessen går för långsamt

I det regnsjuka brittiska aprilvädret promenerar den 79-åriga Catrine längs stadens lilla shoppingstråk. Hon har bott hela sitt liv i Boston och ogillar den förändring staden genomgått.

- Staden är numera smutsig, omgivningen har förändrats i takt med inflyttningen. Jag vill inte kritisera de här mänskorna men de har försämrat staden.

Catrine menar att Boston började förändras till det sämre i samband med den stora EU-utvidgningen 2004.

Boston i nordöstra England
Brexit-staden Boston Boston i nordöstra England Brexit

I samband med utvidgningen kunde de nya medlemsländerna dra nytta av EU:s fria rörlighet vilket fick fart på arbetskraftsinvandringen till Storbritannien.

Bara i Boston ökande inflyttningen med 460 procent åren 2004-2014. I dag är var femte invånare i Boston från antingen Polen eller Baltikum.

Boston i nordöstra England
Boston i nordöstra England Brexit

Brexitanhängare om de nya invånarna: De medför problem

Blomsterföretagaren Steven brukar ibland anställa östeuropeiska säsongsarbetare för en kortare period. Men han gillar inte den billiga arbetskraften.

- Östeuropéerna talar dålig engelska, de tenderar att vara aggressiva och många av dem har alkoholproblem. Det har ökat osäkerheten i staden, hävdar han.

Steven vill se en hård brexit
Steven vill se en hård brexit Steven vill se en hård brexit Results of the United Kingdom European Union membership referendum, 2016

Stevens åsikt är rätt utbredd i Boston, en stad i Vasas storlek.

Det var brexitfolkomröstningen som satte Boston på kartan. I staden tog brexitlägret sin största seger.

Det kan inte vara fritt fram för en EU-medborgare att flytta hit

- Jag stöder fortfarande brexit, att lämna EU är det enda rätta. Vi måste få ett slut på den fria rörligheten. Men jag hade hoppats på en snabbare process, säger blomsterföretagaren Steven.

"Folk trodde brexit skulle få polackerna att åka hem"

Många Bostonbor trodde att en röst för ett EU-utträde skulle lösa många av stadens problem, det menar stadens katolska präst Alex Adkins.

- De här mänskorna är nu frustrerade över att de ännu inte fått skörda frukterna av brexit.

Katolska prästen Alex Adkins
Katolska prästen Alex Adkins Katolska prästen Alex Adkins Brexit

Han ogillar brexit och har heller ingen förståelse för de tankegångar som råder i staden.

- Efter folkomröstningen sade många till sina polska grannar att nu kan ni packa resväskan. De levde i tron att alla invandrare skulle försvinna inom ett par månader. Så är det givetvis inte. De som redan är här har all rätt att stanna.

I brexitförhandlingarna mellan EU och Storbritannien har parterna enats om en 21 månader lång övergångsperiod som träder i kraft när britterna lämnar EU den 29 mars 2019.

Under den här perioden är Storbritannien fortfarande bundet av den fria rörligheten. Med andra ord har EU-medborgarna full rätt att flytta över den Engelska kanalen ända fram till slutet av 2020.

- Jag tror att vi staden i framtiden har betydlig färre immigranter men deras andel kommer att vara hög även i fortsättningen, säger prästen Adkins.

Inflyttningen blåste nytt liv i stadens katolska kyrka

Alex Adkins hör till en minoritet i Boston som anser att inflyttningen har berikat den sömniga industristaden.

Polackerna blåste nytt liv i stadens katolska kyrka
Polackerna blåste nytt liv i stadens katolska kyrka Polackerna blåste nytt liv i stadens katolska kyrka Brexit

- Idag har vi en uppsjö av olika nya butiker som säljer baltiska och polska produkter. Vi har också polska restauranger som serverar god mat.

Han berättar nöjt att hans församling har fått ett enormt uppsving tack vare inflyttningen. I dag ordnas det fler katolska mässor på polska än på engelska.

- På helgerna har vi tre mässor på polska och två på engelska.

Samtidigt säger prästen Alex Adkins ändå att den stora inflyttningen inte har varit helt oproblematisk. Han menar att staden bättre borde ha hanterat situationen. Istället misslyckades integrationen och det bildades områden i staden där det bor enbart östeuropéer.

Lokalpolitiker: Vi hann inte reagera

En av stadens få EU-vänliga lokalpolitiker Paul Gleeson från arbetarpartiet Labour är av samma åsikt.

Paul Gleeson,stadsfullmäktigemedlem Labour, Boston
Paul Gleeson Paul Gleeson,stadsfullmäktigemedlem Labour, Boston Brexit
På helgerna har vi tre mässor på polska och två på engelska― Alex Adkins, präst

Han medger att staden misslyckats med att hantera situationen något som fick segregationen att växa.

- Det kom helt enkelt för många på en för kort tid, vi hann inte reagera.

Dessutom säger han att det fanns mellanhänder som lockade billig arbetskraft till fabrikerna. Det resulterade i att lönerna börja sjunka samtidigt som hyrorna i staden steg kraftigt.

- Vi har i dag en av landet lägsta löner men samtidigt bland de högsta hyrorna i East Midland.

De höjda hyrorna fick många lokala att se rött

Han berättar att det finns familjelägenheter som idag inhyser sex polska arbetare.

- Det har lett till att många brittiska familjer inte har råd att hyra familjelägenheter och de ger förstås östeuropéerna skulden.

Idag är industrierna i Boston långt beroende av den lågavlönade arbetskraften. Få av östeuropéerna går utan jobb. De flesta jobbar inom jordbrukssektorn eller i stadens fabriker som verkar inom livsmedelssektorn.

Frågan är vad som händer när invandringen avstannar eller om allt fler bestämmer sig för återvänder hem.

- Arbetslösheten i staden är obefintlig och inte vill britterna göra deras jobb, menar lokalpolitikern Paul Gleeson.

De flesta östeuropéer tänker stanna i Boston

I en av stadens många butiker som säljer varor från Baltikum och Polen träffar jag Wiktor som flyttade från Litauen till Boston för sju år sen.

Baltic shop
Baltic shop Brexit

Han tror inte heller att britterna skulle vara intresserade av hans jobb.

- Det är ett tungt lågavlönat arbete som dessutom inte kan automatiseras. Vi har nästan inga britter på fabriksgolvet, berättar Wiktor som säger att han inte har några planer på att flytta bort.

Några planer på att lämna Boston har inte heller Karina som flyttade från Polen till Boston för åtta år sedan.

- Jag stannar här, det är bättre betalt än i mitt hemland. Min familj finns här och jag känner inte för att flytta tillbaka.

Karina från Polen tänker stanna i Boston
Karina från Polen tänker stanna i Boston Karina från Polen tänker stanna i Boston Brexit

Hon säger att hon blev chockerad när hon såg hur Bostonborna hade röstat i brexitfolkomröstningen.

- Jag tänkte nej, gillar ni oss så lite.

Jag träffar Karina utanför en av stadens polska restauranger. Hon säger att hon inte orkar oroa sig över brexit.

- Här i Boston har folk alltid tittat snett på mig. I deras ögon kommer jag alltid att vara en utomstående. Det var jag före brexit-folkomröstningen och det kommer jag att vara efter efter brexit.

- Inte kommer brexit att ändra på den saken, slår hon fast.

I deras ögon kommer jag alltid att vara en utomstående