Hoppa till huvudinnehåll

EIF:s fotbollsherrar sparkar i gång säsongen med självförtroendet på topp

EN EIF-spelare springer med bollen.
EIF blickar framåt mot kommande matcher med tillförsikt. EN EIF-spelare springer med bollen. Bild: Patric Westerlund / Yle fotboll,fotbollsspelare,Ekenäs,Raseborg,Ekenäs IF,Ettan,AC Oulu

Ekenäs IF:s nya fotbollstränare Gabri Garcia Xatart är positiv inför säsongsstarten inom herrarnas division 1. Han beskriver EIF som hungrigt och ivrigt.

Också bland motståndarlagen finns det de som ser EIF som farligare i år än tidigare på basis av framgångarna i finska cupen.

Tränare Gabri Garcia Xatart hoppas det ska bli en bra start på säsongen när första matchen spelas på lördag (28.4).

Då möter EIF laget FC KTP från Kotka. Avspark sker klockan 17 på Centrumplan i Ekenäs.

Cupen gav självförtroende

Trots att EIF klarade sig väldigt bra i den finska cupen i vintras, och tog sig för första gången till semifinal, säger det inget om hur det går under säsongen, säger Garcia Xatart.

- Nu gäller det att ha fötterna på jorden. Vi tränar vecka för vecka för att anlända i god form till varje match, säger han.

Porträttbild på Gabri Garcia Xatart.
Gabri Garcia Xatart Porträttbild på Gabri Garcia Xatart. Bild: Bubi Asplund / Yle fotboll,Fotbollstränare,Spanjor,katalaner,Ekenäs,Ekenäs IF,Raseborg,Västnyland,tränare,FC Barcelona,Ettan,Gabri Garcia Xatart

Mittfältaren Atte Sihvonen, som spelade senaste säsong i division 2 för Salon Palloilijat, är inne på samma linje.

Han säger att framgångarna i den finska cupen ger ett bra självförtroende och lärdom om hårda matcher för laget.

Men det är viktigt att komma ihåg att den egentliga säsongen är en helt annan femma.

- Där startar alla med noll poäng. Det är vårt utgångsläge, säger Sihvonen.

Amerikanen Jacob Bushue, som spelade i division 2 för Karislaget BK-46 senaste säsong, nämner också han det goda självförtroendet i laget just nu.

Laget har även en god stämning.

- Största delen av laget har tränat tillsammans sedan januari.

BK-46:s Jacob Bushue skjuter in straffsparken.
Jacob Bushue. BK-46:s Jacob Bushue skjuter in straffsparken. Bild: Yle/ Patric Westerlund fotboll,Västnyland,Karis,Raseborg,BK-46,fotbollsspelare,Jacob Bushue,bk-46 fotboll

Det Bushue tar med sig från finska cupen är ett starkt försvar och att laget verkligen spelade som ett lag.

- Vi spelade tillsammans som en enhet. Om vi fortsätter så tror jag vi kan en ha fin säsong, säger Bushue.

Samtidigt konstaterar han att det nu är en match i taget som gäller.

- Vi går in i matchen och försöker ta tre poäng och få jobbet gjort. Sedan går vi in i följande match med samma mål.

Ny tränare - nya tag

Träningen och arbetet ska anpassas efter laget, säger nya tränaren Garcia Xatart.

Inspiration får han bland annat från många starka lag och spelare i Spanien, särskilt från hemtrakterna kring Barcelona.

Men till syvende och sist är varje lag unikt, säger han.

Vi visar att EIF inte var bara var ett under som varade ett par säsonger. Vi har kommit för att stanna― Atte Sihvonen

Atte Sihvonen konstaterar att han har fått öva upp sin engelska då det finns så många utländska spelare i laget och då tränaren är spansk.

När det gäller spelet har han fått lära sig en hel del nytt rent taktiskt av just Garcia Xatart.

Också Jacob Bushue talar om att lära sig nytt.

- Jag tycker det har varit bra. Alla lär sig och växer mycket som spelare. Jag tror det bara blir bättre under säsongens gång.

Ny för säsongen är också Guillam Santesmases som kommer in som andre tränare.

- Han är ett extra par händer och ögon. Han har ingen bestämd roll utan hjälper till så vi hittar det bästa för laget, säger Gabri Garcia Xatart.

Bra lag

Garcia Xatart tycker laguppställningen är bra.

- Man kan ju aldrig veta hur säsongen utvecklar sig. Spelare kan till exempel skada sig. Men jag är nöjd. Vi har sådana spelare vi vill ha, de bästa spelare vi kan ha i Ekenäs, säger han.

Jag tror nästan majoriteten av öppningselvan kommer att vara nya spelare i laget och i divisionen― Jacob Bushue

Också Atte Sihvonen konstaterar att de förändringar som finns i laguppställningen är bra.

- Det lönar sig för de övriga lagen att vara på sin vakt. Vi har tagit ytterligare ett steg i riktning mot mera professionalism.

- Vi visar att EIF inte var bara var ett under som varade ett par säsonger. Vi har kommit för att stanna.

Etchu Tabe driver med bollen.
Etchu Tabe är en av EIF:s spelare den här säsongen. Etchu Tabe driver med bollen. Bild: Patric Westerlund Etchu Tabe,Ekenäs IF

EIF spelar nu sin fjärde säsong i division 1. Senaste säsong blev EIF sjunde bland tio lag, de två säsongerna före det landade laget på åttonde plats.

Sihvonen konstaterar att det nu gäller att fortsätta bygga en god grund i division 1. Och visa att det är här EIF hör hemma.

Jacob Bushue får frågan om vilken spelare som kommer att överraska den här säsongen, eller som kommer att sticka ut på ett bra sätt.

- Det är en svår fråga. Vi har verkligt bra spelare den här säsongen.

- Jag tror nästan majoriteten av öppningselvan kommer att vara nya spelare i laget och i divisionen. Jag är ju en av dem. Vi får vänta och se, konstaterar Bushue.

Felix de Bonas betydelse

En viktig spelare i laget är brasiliansk-amerikanske anfallaren Felix de Bona som fortsätter i EIF.

Han kom på delad första plats i skytteligan i division 1 med 14 mål.

Felix de Bona har tränat med laget i ett par veckor.

Nu gäller för EIF att inkludera de Bona i de mönster laget har tränat på, konstaterar Jacob Bushue.

- Men det är klart att det är en stor sak att kunna tillföra laget en spelare som kan göra mål. Målen är ändå det svåraste. Förhoppningsvis kan han bidra med lika mycket den här säsongen och ge oss några segrar.

EIF:s Felix de Bona sitter på läktaren.
Felix de Bona. EIF:s Felix de Bona sitter på läktaren. Bild: Yle/ Bubi Asplund fotboll,fotbollsspelare,Brasilien (Stuttgart),USA,Ekenäs,Ekenäs IF,Ettan,Raseborg,Västnyland,Felix De Bona,eif fotboll

Också tränaren Gabri Garcia Xatart är mycket nöjd över nyheten att de Bona stannar kvar.

- Det ger laget flera möjligheter då de Bona kan spela tillsammans med Etchu Tabe i anfallet eller ensam.

Motståndare analyserar

- Jag tror EIF är ett mycket tuffare lag att slå den här säsongen, säger Keith Armstrong, som tränar FC Haka från Valkeakoski.

I den finska cupen lyckades Haka göra ett mål mot EIF, men matchen slutade ändå i seger för EIF.

EIF:s Zacharias Ekström med bollen, Hakas Salomo Ojala täcker.
FC Haka mot EIF i finska cupen. EIF:s Zacharias Ekström med bollen, Hakas Salomo Ojala täcker. Bild: Patric Westerlund / Yle fotboll,Finska cupen,Ekenäs,Ekenäs IF,Raseborg,Västnyland,Valkeakoski,FC Haka,Salomo Ojala

- Jag upplever att deras försvarsspel är tajtare. De är också bättre på att behålla bollen än tidigare och välja när de spelar framåt, analyserar Armstrong.

En del beror säkert på deras spanska tränare, säger Armstrong. Men det handlar också om att laget har kunnat träna utomhus på sin plan redan ett tag.

- Det är också en stor fördel för dem. Vi har tränat en hel del i en liten hall liksom många andra lag.

- Det är en helt ny värld när du kommer ut på den stora planen, säger Armstrong.

Keith Armstrong på Idrottsgalan 2014.
Keith Armstrong. Keith Armstrong på Idrottsgalan 2014. Bild: YLE/AnttiKoivukangas keke

Jakobstadsföreningen FF Jaro:s lagkapten Thomas Kula vill inte dra för långtgående slutsatser om EIF på basis av resultatet i den finska cupen.

- De här vintermatcherna är alltid sådana att man inte riktigt vet var alla står och i vilket skede man är. Men de har ju gjort bra ifrån sig.

- Men nog tror jag att Ekenäs kommer att vara en tuff motståndare i sommar.

Kula konstaterar att Felix de Bona är en viktig spelare.

- Han rör ju sig smart och man måste hela tiden vara vaken i försvarslinjen om vad han håller på med. Det är ju ett vapen för dem.

EIF:s Felix DeBona springer med bollen och Jaros Chantopoulos Charalampos försöker täcka.
Felix de Bona i EIF:s tröja i möte mot FF Jaro. EIF:s Felix DeBona springer med bollen och Jaros Chantopoulos Charalampos försöker täcka. Bild: Yle/ Patric Westerlund fotboll,Ekenäs,Ekenäs IF,Raseborg,Västnyland,Jakobstad,Österbotten,FF Jaro,Ettan,Felix De Bona

Kula säger att matcherna förra säsongen mot EIF var ganska tuffa.

- Vi fick ju två olyckliga skador mot dem i första matchen också. Det är sådant man minns.

Utgången svårtippad?

I det här skedet är det svårt för tränare Gabri Garcia Xatart att analysera motståndet. Han vet helt enkelt för lite.

- Om några veckor kan jag bättre svara på den frågan, säger han.

Atte Sihvonen lyfter för sin del fram som favoriter i division 1 den här säsongen Helsingfors IFK samt Kokkolan Pallo-Veikot (KPV) från Karleby.

- Och så förstås vi också. Vi är bra utmanare där på sidan, tillägger han.

Finns det något lag här som duger för spel i ligan? Det får vi se när säsongen kör i gång― Keith Armstrong

Jacob Bushue säger för sin del att topplagen kanske inte är uppenbara från början den här gången.

- Det kanske blir en jämn och tuff kamp.

Också FC Hakas Keith Armstrong säger att det är ett rätt jämnt fält.

Där TPS från Åbo och Honka från Esbo var de bästa lagen förra säsongen och steg upp till tipsligan väcks frågan om det finns någon som är lika bra nu, säger Armstrong.

- De var helt klart tillräckligt bra för spel i tipsligan. Men hur är det nu? Finns det något lag här som duger för spel i ligan? Det får vi se när säsongen kör i gång.

Jag tror vi kommer att se ett flertal lag som har chans att stiga― Thomas Kula

Samtidigt lyfter Armstrong fram EIF:s instas i cupen, KPV:s och HIFK:s laguppsättningar.

Problem ser han för AC Kajaani från Kajana på grund av de långa resorna söderut laget måste göra.

- Å andra sidan måste vi också resa norrut till dem.

För FC Hakas del säger Armstrong att laget förhoppningsvis om ett par år är redo för ligaspel.

FF Jaro har ett officiellt mål om att ta sig tillbaka till tipsligan.

Thomas Kula tackar supportrarna.
Thomas Kula. Thomas Kula tackar supportrarna. Bild: Yle/Antti Koivukangas Thomas Kula,FF Jaro

Lagkapten Thomas Kula säger det är svårt att säga vilka lag som kommer att stå för det hårdaste motståndet.

- Det är en svår fråga när det gäller divison 1 då man inte riktigt vet vem det är som får det där flytet. Alla lag har i någon mån möjlighet att vara ett tufft motstånd.

- Jag tror vi kommer att se ett flertal lag som har chans att stiga.

Kula nämner JJK från Jyväskylä och HIFK som båda spelade i tipsligan senaste säsong.

- De torde vara tuffa. Men vet aldrig om det blir så. Det har vi ju sett med Jaro.

Så kommer också Jaro att vara ett tufft lag, försäkrar Kula.

EIF vill bli bättre

EIF:s Jacob Bushue säger att laget inte direkt har lagt upp ett specifikt mål när det gäller placering.

Det handlar mera om att bli bättre.

- Vi vet hur många poäng vi tog förra säsongen. Vi vill samla ihop de poängen rätt snabbt och sedan göra bättre ifrån oss, säger Bushue.

- Jag ser ingen orsak till varför vi inte skulle kunna vara bättre den här säsongen.

Artikeln baserar sig på intervjuer Antti Koivukangas har gjort.

Läs också

Nyligen publicerat - Västnyland