Hoppa till huvudinnehåll

140 barnkvarlevor i offergrav i Peru - historiskt fynd tyder på förhandlingar med det övernaturliga

En arkeolog putsar kvarlevorna av en chimúindian som hittades begravd i Peru 14.7.2009.
En arkeolog putsar kvarlevorna av en chimúindian som hittades begravd i Peru 14.7.2009. Bilden inte relaterad till kvarlevorna som artikeln beskriver. En arkeolog putsar kvarlevorna av en chimúindian som hittades begravd i Peru 14.7.2009. arkeolog

Arkeologer i Peru har snubblat över den största barnoffergraven genom tiderna. Mer än 140 barn verkar ha offrats vid samma tidpunkt.

Offerritualen verkar ha tagit plats för ungefär 550 år sedan i Perus norra kustområden. Fyndet offentliggjordes av National Geographic.

Fyndet gjordes i närheten av Trujillo. En gång i tiden fanns hjärtat av chimúindianernas samhälle i området. Indianerna levde i kungariket Chimor.

Som störst sträckte sig chimúindianernas styre tusen kilometer längs Perus kust.

Deras huvudstad Chan Chan bestod av soltorkat tegel och var belägen i Mochedalen.

"Väntade mig aldrig det här"

Mer än 200 lamadjur låg invid barnoffren. Barnen och djuren hade dödats samtidigt.

Många av barnen var täckta av ett rött pigment, bestående av cinnober.

Majoriteten av barnen dog i åldern 8-12. Uppskurna bröstben och skadade revben tyder på att deras hjärtan skurits ut - ett tecken på att de varit del av en offerritual.

Barnen hade begravts med huvudena svängda mot kusten.

Lamadjuren var alla yngre än 18 månader och hade begravts med sina huvuden riktade mot bergskedjan Anderna.

- Jag väntade mig aldrig det här, säger John Verano, en av de ledande forskarna.

Förhandlingar med det övernaturliga

Människooffer har utövats runt världen vid flera olika tillfällen under historiens gång.

Enligt vetenskapsmän har offerritualer i avancerade samhällen handlat om populationskontroll.

Enligt Joseph Watts, forskare på Oxfords universitet, är offrandet av barn ovanligt.

- Offrandet av barn är svårare att förklara, säger han.

Arkeologen Gabriel Prieto uppger att människor oftast förundrar sig över vad som kunde vara orsaken bakom barnoffren.

- Det första människor vill veta är alltid varför, säger han.

Gravplatsen var täckt av ett lager av lera tyder på häftigt regn och översvämningar längs kusten. Forskarna misstänker en koppling till ett extremt, klimatrelaterat fenomen.

Boven i dramat kunde vara El Niño. Antropologen Haagen Klaus tror att forntida samhällen kan ha vänt sig till barnoffer när det visat sig otillräckligt att offra vuxna för att stoppa våldsamma klimatfenomen.

- Människor offrar det som betyder mest för dem. De kan ha insett att vuxna offer inte räckt till. Regnen fortsatte falla och de behövde en ny sorts offerritual, säger han.

Störst hittills

Bevis på aztekernas och maya- och inkaindianernas offerritualer har dokumenterats i flera utgrävningar.

Barnoffergraven i Mexiko City, aztekernas tidigare huvudstad Tenochtitlán, omfattade 42 offer.

Offerplatsen Huancha-quito Las Llamas i Peru uppmärksammades av medier redan 2011 när arkeologer fann kvarlevor av 42 barn och 76 lamadjur.

Arkeologen Prieto deltog i en utgrävning av ett 3 500 år gammalt tempel när lokalbefolkningen upplyste honom om att mänskliga kvarlevor hade hittats.

Källor: National Geographic, BBC

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes