Hoppa till huvudinnehåll

Naturens rockstjärna - vargen i populärkulturen

En varg tittar fram bakom en sten i en snöig skog.
Vargen - sällsynt i verkligheten En varg tittar fram bakom en sten i en snöig skog. Bild: Mostphotos varg

Få mänskor har sett vilda vargar i verkligheten. Inom populärkulturen är det däremot svårt att undgå dem. Från Stora Stygga Vargen till Varg Vikernes stöter vi på Canis Lupus i olika former.

Under forna tider då mänskan livnärde sig på jakt och fiske utgjorde vargen en direkt konkurrent om bytet.

Senare fjärmade sig mänskan från naturen, byggde upp samhällen och formulerade regler om hur man skulle bete sig.

Mänskan började uppfatta sig som herre över naturen.

Vargen utmanar den här uppfattningen genom att skita i reglerna― Johanna Holmström

Vargen förekommer i stora delar av världen men antalet vargar har minskat betydligt sedan forna tider. Där det finns mera mänskor finns det mindre vargar.

Naturfolk respekterar ofta vargen och försöker lära sig av dens metoder.

Jordbrukare och kreaturuppfödare ser mest vargen som ett hot mot levebrödet och vill ofta bli av med de individer som finns i närheten.

Stadsbor och folk med mindre erfarenhet av vargar grundar sin uppfattning på allt från Kalle Anka, Youtube-videon, naturprogram på TV till skräckfilmer med varulvar och flygande vargar.

vargens utbredning i världen
Vargens underarter och utbredning vargens utbredning i världen Bild: By Tommyknocker [Public domain], via Wikimedia Commons varg

I Norden, i synnerhet i Finland, symboliserar vargen ondskan och det vilda.

Själva ordet varg som på fornordiska språk betydde "våldsverkare" och "förstörare" är ett s.k. noaord som man använde då man trodde att det förde olycka med sig att säga ulv, som vargens egentliga namn var, högt.

I litteraturen läser vi om Gösta Berlings flykt undan vargarna, om vargen som åt upp Rödluvans mormor och om den blodtörstiga flock som beskrivs i Jack Londons "Varghunden".

Rödluvan och vargen på ett tyskt frimärke.
Rödluvan och vargen på ett tyskt frimärke Rödluvan och vargen på ett tyskt frimärke. Rödluvan,frimärke

I forntida mytologier figurerar bl.a. Fenrisulven, Odins följeslagare Gere och Freke och diverse andra mera eller mindre ondskefulla varelser.

Amulett föreställande Tyr och Fenrisulven
Amulett föreställande Tyr och Fenrisulven Amulett föreställande Tyr och Fenrisulven Fenrisulven

Åker vi söderut hittar vi däremot annorlunda vargar. Romulus och Remus, staden Roms grundare föddes upp av en varghona.

Turkar och Tjetjener beundrar och respekterar vargar. Deras myter och berättelser handlar ofta om vargar.

Aztekerna tillbad den ylande vargen som dansens gud.

Romulus, Remus och varghonan
Romulus och Remus Romulus, Remus och varghonan varg,Romulus och Remus

Vargen i dagens populärkultur

Den första vargen många stiftar bekantskap med är Stora Stygga vargen i Kalle Anka eller vargen i sagan om Rödluvan.

Inom skräck- och fantasylitteraturen förekommer vargar ofta. Inom dessa genren har vargarna ofta övernaturliga egenskaper eller är varulvar, d.v.s mänskor som förvandlas till vargar under vissa omständigheter.

Vargar och varulvar avbildas ofta på film med början år 1913 då den korta stumfilmen "The Werewolf" gjordes.

Varulvar förekommer också i moderna ungdomsfavoriter som TV-serien True Blood och Twillight-filmerna.

I musikvärlden förekommer vargen ofta. Artister som Wolfmother, Howling Wolf och Los Lobos uppkallar sig efter vargen.

Låtar om vargar finns det ett otal av, framförda av alla från First Aid Kit till skrämmande Black metal-grupper.

Skivfodral och kläder med vargmotiv är vanliga. T-skjortan "Three Wolf Moon" blev något av ett internetfenomen för ca. 10 år sedan.

Man frågar sig varför just vargen nämns och avbildas så ofta? Varför är vi inte lika intresserade av grävlingar och varför leder inte artiklar om igelkottar till stormar av upphetsade inlägg bland kommentarerna?

Vargen och mänskan

Mänskan har en viss tendens att tolka djurs beteende och utseende ur eget perspektiv. Man tycker att hunder och katter är glada eller sura beroende på hur deras ansiktsuttryck påminner om mänskans miner.

Grumpy cat, katten med sur min
Grumpy Cat, den sura katten Grumpy cat, katten med sur min Grumpy Cat

Vargen och mänskan står varandra nära på många sätt. De är båda högt uppe i näringskedjan. Vargens flock och mänskans familj påminner om varandra.

Mänskor som "beter sig som vargar" bryr sig inte speciellt mycket om samhället och det allmänna bästa. Seriemördare, kriminella, diktatorer och skurkaktiga affärsmän jämförs ofta med vargar.

Det som för vargen är ett naturligt beteende är ofta ett uttryck för ondska då det utförs av mänskor.

Individer med tvivelaktig moral tar också ibland vargen som förebild. Det finns 1%-motorcykelgäng och kriminella gäng med vargar i sina symboler och namn.

Adolf Hitler identifierade sig gärna med vargen. Han kallades ofta Wolf av sina partikamrater och närmaste vänner.

Fyra av hans militära högkvarter under andra världskriget hade namn som började med ordet Wolf.

Wolfsschanze i Preussen, nuvarande Polen var den plats där han tillbringade mest tid under kriget.

Hitlers bunker i Wolfsschanze
Hitlers bunker i Wolfsschanze Hitlers bunker i Wolfsschanze Wolfsschanze

Vargen är ofta en symbol för det vilda och otämjda. Beteenden som inte är tillåtna för mänskorna men som samtidigt är fascinerande och besitter en mystisk dragkraft.

Vi som snällt går till jobbet varje dag, betalar skatter och ser till att inte köra över 40 km/h när vi närmar oss en skola kanske drömmer medvetet eller omedvetet om att lämna den trygga fårflocken och leva vilt och fritt som en varg.

Att bli fri från samvete och förpliktelser, att styra kosan dit nosen pekar och att utöva den starkas rätt då andan faller på kan kännas lockande då vardagen känns tung.

Motorcykelgäng och rockstjärnor är kanske de som ser ut att komma närmast den livsstilen.

Verkligheten är oftast en annan.

Precis som vi vaknar på morgonen och åter klär oss i våra fårakläder är också skinnknuttars och rockares liv ganska olika legenderna och myterna.

Men som tur är finns ju populärkulturen med sin eskapism som hjälper oss att klara av vardagen.

Varg står i snön.
Vargen, fri och vild Varg står i snön. Bild: Mostphotos varg

Vilken är din favorit bland alla fiktiva vargar? Tipsa gärna om filmer, böcker, musik och liknande.

Läs också

Nyligen publicerat - Kultur och nöje