Hoppa till huvudinnehåll

VM i dag: In med Tolvanen och nytt powerplay mot tuffast möjliga motstånd

Julius Honka under VM-matchen i ishockey 2017.
Julius Honka och Ryan O'Reilly möttes i VM i fjol då Kanada vann med klara 5–2. I kväll är båda med igen. Julius Honka under VM-matchen i ishockey 2017. Bild: All Over Press Julius Honka

Efter sin succé i OS gör Eeli Tolvanen VM-debut mot turneringens största förhandsfavorit. Lejonen hoppas att större skärpa, nya powerplayfemmor och en mänskligare motståndarmålvakt leder till att Finland kan skaka om Kanada rejält.

Kanada–Finland

Herning, klockan 21.15.
Snacka om matchen och Lejonen med Mats Ahlnäs och Christoffer Herberts i Yle Sportens chatt, som öppnar på vår webbplats klockan 20.45.

Lejonens läge: Omskakat

Det går inte att komma ifrån det, att förlora mot Danmark var en chock för det här gänget. Gäller att snabbt få tåget tillbaka på rälsen, och Kanada är helt fel motståndare för ett lag som är aningen ur gängorna.

Finland gör inga radikala förändringar jämfört med förlustmatchen, backarna och tre av fyra kedjor fortsätter som förr. Lejonen litar på sitt upplägg och hoppas att lite större skärpa, en hungrig nyanländ Eeli Tolvanen och lite nytt folk i powerplay ska vara tillräckligt för att skaka om Kanada. Lätt blir det inte.

Kanadas läge: Beslutsamt

För fjärde turneringen i rad har Kanada VM:s mest namnstarka trupp på benen. Det här laget menar allvar, något som också visas av det senaste tillskottet från NHL. Kanadas lag är ungt, snabbt och anfallsinriktat. Att i det skedet förstärka försvaret med defensivt stabila 31 år gamla OS- och World Cup-vinnaren Marc-Edouard Vlasic sänder ut rätt signaler.

Störst frågetecken i Kanadas lag finns faktiskt kring målvaktsduon. Darcy Kuemper och Curtis McElhinney håller inte Frederik Andersen-klass. Lauri Marjamäki hade räknat ut att Lejonen hade 20 högklassiga målchanser mot Danmark och gjorde 2 mål. Mot Kanada finns alla förutsättningar för att Finlands utdelning blir större, men då måste chanserna skapas först av allt.

Håll koll på: Superrookien

Matt Barzal
Connor McDavid är poängbäst hittills i Kanadas lag med sina 4+6 men att tipsa om att hålla koll på världens bästa hockeyspelare känns väl lite onödigt.

Aningen mer okänd är mannen som just nu är tvåa i Lönnlövens interna poängliga. 20-åringen Matt Barzal gjorde en sensationellt bra rookiesäsong i NHL, med 85 poäng i New York Islanders tröja var han ligans 14:e bästa poängplockare.

En snabb och skridskoskicklig spelare som borde passa utmärkt på stor is, något som också kommit fram i VM-starten där han hittills svarat för poängen 0+6 på fyra matcher.

Tidigare möten: Tunga Lejonförluster på rad

Petri Kontiolas tekningsförlust, Maxim Noreaus skott från blå och 0–1 mot Kanada i OS kvartsfinal i februari ger säkert fortfarande Lauri Marjamäki mardrömmar. Men Finland har också åkt på svidande bakslag i de senaste VM-matcherna mot Lönnlöven.

I Paris i fjol avslutades gruppspelet med en förlust som visade hur långt den finländska truppen hade till tätlagen då Kanada enkelt vann med 5–2. Och det senaste VM-mötet innan dess var finalen i Moskva 2016 då Lejonen knappt hade en målchans på 60 minuter och föll med 0–2.

Frågetecknet: Ger nytt powerplay resultat?

Nationen har väl sällan varit så enig om någonting som att Ville Pokka inte förtjänar sin plats i Finland första powerplayfemma tillsammans med storstjärnorna Mikael Granlund, Mikko Rantanen, Sebastian Aho och Teuvo Teräväinen.

Nu verkar Marjamäki vara inne på samma linje, och antydde under sin korta lunchträff med medierna att det blir förändringar i den första formationen som spelar i numerärt överläge. Tipset är att Miro Heiskanen får ta över Pokkas roll, med Julius Honka som ett annat alternativ.

Vad Marjamäki redan avslöjade är att den andra kvintetten som spelar powerplay ändras radikalt. Markus Nutivaara får som uppgift att spela fram pucken till Eeli Tolvanen i en femma som också innehåller anfallarna Janne Pesonen, Kasperi Kapanen och Pekka Jormakka.

Miro Heiskanen i VM-matchen mot Danmark 2018.
Får Miro Heiskanen chansen att spela i numerärt överläge? Miro Heiskanen i VM-matchen mot Danmark 2018. Bild: All Over Press Miro Heiskanen

Utropstecknet: Kanadas VM-form!

Våren 2014 firade Kanada sitt OS-guld från Sotji med att skicka ett förhållandevis svagt lag till VM i Minsk. Det blev stopp i kvartsfinal mot Lejonen.

Efter det har de kanadensiska VM-trupperna varit betydligt vassare, och resultatet har varit mördande när Kanada gått till tre raka VM-finaler. Eller vad sägs om den här statistiken: Av de 34 senaste matcherna har Lönnlöven förlorat en enda under ordinarie matchtid, mot Finland i gruppspelet för två år sedan.

Hur många matcher de övriga topplagen förlorat efter 60 minuter under samma tid som Kanada förlorat en? Sverige och Ryssland sex var, Tjeckien sju, Finland och USA åtta.

Snackisen: Eeli Tolvanen

Visst hade det varit kul att få in någon mer meriterad NHL-stjärna också, men vi lutar oss tillbaka och begrundar vad Eeli Tolvanen svarat för under den gångna säsongen.

Från ingenstans 19 mål i KHL:s grundserie, en takt som stegrades i slutspelet där Tolvanen gjorde sex mål på elva matcher och bland annat avgjorde den första playoffserien mot Sotji med ett vansinnigt snyggt sudden death-mål.

I A-landslagsdebuten två mål på tre matcher i Helsingforsturneringen, i OS supersuccé med nio poäng på fem matcher och en plats i All Star-laget. Totalt 5+7=12 på nio framträdanden i Lejontröjan under en säsong som också bjöd på karriärens tre första NHL-matcher.

Och det från en man som för en knapp månad sedan fyllde 19. Hur roligt blir det inte att se den killen i VM-laget?

Finlands uppställning:

Den gamla klassiska finländska hockeyfrågan ”vem ska spela center då” har Lauri Marjamäki besvarat på ett fascinerande och nyskapande sätt: En hel massa yttrar.

Antti Suomela petas från uppställningen och Lejonen startar med fyra centrar som i sitt klubblag den gångna säsongen höll till på yttern. Sakari Manninen gör Granlund, Aho och Pesonen sällskap när han flyttar in i mitten i den nykomponerade trean med Eeli Tolvanen och Pekka Jormakka på kanterna.

I övrigt fortsätter Finland som förr. Målvakterna fortsätter att stå varannan match, nu Harri Säteris tur.

Kasperi Kapanen – Mikael Granlund – Mikko Rantanen
Miro Heiskanen – Ville Pokka

Veli-Matti Savinainen – Sebastian Aho – Teuvo Teräväinen
Miika Koivisto – Markus Nutivaara

Pekka Jormakka – Sakari Manninen – Eeli Tolvanen
Tommi Kivistö – Julius Honka

Saku Mäenalanen – Janne Pesonen – Marko Anttila
Juuso Riikola

13:e forward: Olli Palola

Målvakt: Harri Säteri (Ville Husso)

Tipset:

Kanadas lag är väldigt starkt, och det är svårt att motivera något annat tips än en seger för Lönnlöven. Kanada var bra också i sin inledande förlustmatch mot USA, och verkar växa in i turneringen på ett bra sätt. Harri Säteri måste stå för en dröminsats i mål för att Finland ska kunna vinna. Taggade Lejon står för en tapper kamp, men får ge sig. 3–2 till Kanada.