Hoppa till huvudinnehåll

Lejonanalysen: Propagandahockey, Aho-show och frågetecknet som blev utropstecken

Sebastian Aho och Veli-Matti Savinainen samtalar efter segern över USA i ishockey-VM 2018.
Sebastian Aho tog täten i poängligan. Sebastian Aho och Veli-Matti Savinainen samtalar efter segern över USA i ishockey-VM 2018. Bild: Lehtikuva Sebastian Aho,Veli-Matti Savinainen,VM i ishockey för herrar,Världsmästerskapet i ishockey 2018

Finland sopade banan med USA. Lejonen spelade ishockey av yttersta världsklass och precis allt känns möjligt för detta finländska VM-lag. Också VM-guld.

Helhetsintrycket:

Utmärkt. Strålande. Gediget. Det fanns inga svaga länkar i det finländska laget i dag.

Alla kedjor klarade av att skapa press i offensiv zon. Ingen finländare fuskade med sina defensiva uppgifter. Harri Säteri var lugn, följsam och stabil framför stolparna.

Detta finländska VM-lag har en oerhört hög högsta nivå. Lyckas man spela på samma nivå i de återstående matcherna är VM-guld inte utopi. Verkligen inte.

Avgörandet:

Bra lag ska ha en del tur och visst studsade pucken Finlands väg. Både 1–0 och 2–0 var en aning tursamma, men det lag som jobbar hårdast brukar också ha turen med sig.

Den största orsaken till Finlands seger var ändå det kollektiva försvarsarbetet. Harri Säteri var inte långt ifrån att hålla nollan och under långa stunder kom han till och med lätt undan.

USA sköt mycket men Lejonen försvarade den egna zonen så noggrant att skotten från den bästa sektorn lyste med sin frånvaro.

Underhållningsvärdet:

Finland–USA var en fantastisk ishockeymatch. Högt tempo, offensivt och sprudlande spelglädje av framför allt Lejonen. Och mot slutet hettade det dessutom till då det började koka i amerikanernas pannrum.

Det har påpekats flera gånger, men det tål att upprepas. Skillnaden mellan Lejonen i fjol och Lejonen i år är markant. Nu spelar Finland en ishockey som inspirerar de breda folkmassorna.

Att dra paralleller till det finländska lag som vann JVM på hemmaplan 2016 känns inte långsökt.

Snackisen:

Ingemar Stenmark sade i tiderna: ”Jag vet ingenting om tur, bara att ju mer jag tränar, desto mer tur har jag"

Det var inte heller någon tillfällighet att pucken studsade från sargen till just Sebastian Aho strax före Finlands 2–0-mål. Pucken har studsat Ahos väg under hela hans karriär. Det är inte fråga om tur – de bästa spelarna har en tendens att vara rätt placerade.

Eller som någon skrev på Twitter: Sebastian Ahos spelsinne är av den kalibern att han till och med kan böja sargen.

Utropstecknet:

Finlands backbesättning var det stora frågetecknet inför VM. Inte längre. De finländska backarna håller måttet. Med råge.

Juuso Riikola gjorde sin bästa match i VM och var till och med dominant. Tonåringen Miro Heiskanen var ledargestalten i försvaret och spelade näst mest av Lejonen. Markus Nutivaara och Miika Koivisto hade +3 i plusminus.

Det är svårt att inte gilla de flyfotade och skickliga finländska backarna.

Frågetecknet:

Julius Honka spelade minst av de blåvita försvarspjäserna. Det finns en orsak till det.

Dallas-backen är strålande offensivt, men får hjärnsläpp i egen zon då och då. Mot USA stod han för två horribla indianare som kunde ha lett till baklängesmål.

Lejonkungarna:

Det är oerhört många om budet. Minst dussinet Lejon kunde eller till och med borde platsa på listan.

Tre stjärnor: Sebastian Aho

Tre mål och plus tre i plusminus. Aho har nu finländskt poängrekord i ett VM. Han är dessutom delad etta i mål i ett VM med sina nio mål. Jarkko Immonen (2011), Jarkko Varvio (1993) och Hannu Järvenpää (1985) lär hamna bakom 20-åringen innan den här turneringen är över.

Två stjärnor: Fjärde kedjan

Vi har efterlyst större bredd i den finländska offensiven. Nu levererade fjärde kedjan. Marko Anttila, Janne Pesonen och Saku Mäenalanen spelade lysande ishockey och skapade press i offensiv zon i snart sagt varje byte. I tredje perioden fick man dessutom utdelning då Anttila sopade in det matchavgörande 4–0-målet.

En stjärna: Miro Heiskanen

Går från klarhet till klarhet. Visade att han också håller för måttet framför mål. Dallas Stars lagledning gnuggade garanterat i sina händer då de såg 18-åringen glänsa mot rutinerade NHL-spelare.

VM-stämningen:

Som på en brunch efter en brakfest. Inledningsvis glest med folk och de som hade orkat masa sig på plats var sega i starten som en gammal dieselmotor.

Huvudrollsinnehavarna (läs: spelarna) var de garvade veteranerna under eftermiddagsmatinén och drog med sin rutin och närvaro med sig de mer slitna deltagarna (läs: publiken). Under andra halvan av matchen var det redan karnevalstämning bland de finländska fansen.

Fortsättningen:

Finland möter Schweiz i kvartsfinal på torsdag. Spelar Lejonen på samma nivå som i dag, blir det semifinal på lördag.