Hoppa till huvudinnehåll

VM i dag: Harmoniska lejon, schweizisk spetskompetens och drömmen om guld

Lejonfans i Herning, VM 2018.
Lejonfansen har varit på hugget i Herning. Lejonfans i Herning, VM 2018. Bild: Yle / Tomi Hänninen Finlands herrlandslag i ishockey,Fans

Dags för slutspel i VM. Schweiz ska inte underskattas, men Finland skulle knappast ha spelat hellre mot något annat av kvartsfinallagen. Bordet är dukat – tar Lejonen för sig?

Finland–Schweiz

Herning, klockan 21.15.

Snacka om matchen och Lejonen med Janne Isaksson och Chriso Vuojärvi i Yle Sportens chatt, som öppnar på vår webbplats klockan 20.45.

Lejonens läge: Detta kan bära långt

I det finländska VM-snacket beskriver man ofta kvartsfinalen som ödesmatchen. Vinner man kvartsfinalmatchen spelar laget om medaljer och allt är frid och fröjd – förlorar man är turneringen en missräkning.

Kanske dags att tänka om? De finländska spelarna sticker inte under stol med att de är i Danmark för att ta VM-guld.

Kvartsfinalen är bara ett delmål. Ett delmål som man ska ta på fullaste allvar.

Faktum är att detta finländska lag har potential att kämpa om guld. Årets lejon spelar på en helt annan nivå än fjolårets, som trots sina begränsningar gick till semifinal.

Nu börjar VM på allvar och allt tyder på att Lejonen är redo och i balans. Både spelmässigt och mentalt.

Schweizarnas läge: Spetskompetens från Tennessee

Den enes död är den andres bröd. Nashville Predators sorti ur NHL-slutspelet var en jackpot för det schweiziska landslaget.

Roman Josi och Kevin Fiala anslöt sig till VM-truppen och framför allt Josis betydelse kan inte överskattas. Laget växte garanterat flera centimeter då en av NHL:s bästa backar klev in i omklädningsrummet.

I gruppspelet gick det som det brukar. Schweiz besegrade de lag man förväntades besegra och förlorade mot de lag man förväntades förlora mot.

Det bör påpekas att laget är talangfullt. I truppen finns fyra spelare som reserverats i första och två spelare som plockats i andra rundan av NHL-draften.

Håll koll på: El Niño

Nino Niederreiter hade den poängmässigt sämsta NHL-säsongen på många år och har kanske inte nått den stjärnstatus man förväntade sig då han reserverades som femte spelare 2010.

Men en mycket bra hockeyspelare är han och i VM-turneringen har Mikael Granlunds klubbkamrat levererat.

Han spelar mest av de schweiziska anfallsspelarna och är delad etta i den interna poängligan med 3+4. Dessutom är han bäst i Schweiz i plusminus med saldot +5.

Tidigare möten: Sällsynt matchpar

Det har i ett par årtionden hetat: Schweiz blir den nästa stornationen i ishockey.

Visst, den schweiziska ishockeyfamiljen har gjort framsteg (VM-finalen 2013 är det främsta beviset), men det har inte varit fråga om jättekliv. Schweiz är fortfarande lillebror till Kanada, Ryssland, USA, Sverige, Tjeckien och Finland.

Matcherna mot Finland fungerar som ypperligt bevismaterial. Lejonen har vunnit samtliga storturneringsmatcher mot Schweiz på 2000-talet. De två senaste dock efter förlängning.

Urvalet är visserligen litet, bara fem matcher.

Schweiz är som ishockeynation ungefär där var Finland var under slutet av 1980 och början av 1990-talet. Matcherna mot toppnationerna är ofta jämna. Då och då tar schweizarna en seger men oftast förlorar man med uddamålet.

Som i fjol mot Lejonen i gruppspelet och i år mot Tjeckien och Ryssland.

Frågetecknet: Schweizerost framför kassen?

Finland har i Harri Säteri (och Ville Husso) en stabil sista utpost. Det schweiziska målvaktsspelet kantas däremot av frågetecken.

Den tilltänkta första målvakten, Reto Berra, skadade sig i gruppspelet och var inte ens på bänken i den hyperviktiga sista gruppspelsmatchen mot Frankrike.

Hans ersättare Leonardo Genoni har inte precis övertygat.

Det senaste budet från det schweiziska lägret är hoppfullt. Berra medverkade under gårdagens träningspass – en välkommen nyhet för laget, men frågan är om han är i fullgod form.

Utropstecknet: Lejonens slutspelssaldo mot sämre motstånd

Visst, Finland förlorade mot Danmark och Tyskland. Och mot Frankrike i fjol. Det finns en del snarlika exempel, men de nederlagen har kommit i gruppspelsmatcher i VM.

Då det kommer till slutspelsmatcher har Lejonen aldrig torskat mot på pappret sämre motstånd. Varken i VM eller OS.

Så inget snack nu inför kvällens kvartsfinal att Finland ofta viker ner sig mot sämre lag då insatserna är stora. Okej?

Snackisen: Det blåvita lugnet

Det här är tolfte gången jag bevakar ett VM för Yle Sportens del. Aldrig tidigare har jag upplevt ett finländskt VM-lag som varit lika harmoniskt som årets trupp. Det gäller både tränare och spelare.

Lauri Marjamäki är avslappnad och verkar njuta av stunden. Spelarna likaså.

Också i stunder av motgångar. Hatten av!

Finlands uppställning: Spikade formationer

Lejonen inleder matchen med exakt samma kedjor som mot USA på tisdagen. Däremot är det slut på målvaktsrotationen. Harri Säteri var bättre än Ville Husso i gruppspelet och vaktar Finlands bur i kväll.

Anfallare:
Eeli Tolvanen – Mikael Granlund – Mikko Rantanen
Veli-Matti Savinainen – Sebastian Aho – Teuvo Teräväinen
Pekka Jormakka – Sakari Manninen – Kasperi Kapanen
Saku Mäenalanen – Janne Pesonen – Marko Anttila
13:e anfallare: Olli Palola

Backar:
Miro Heiskanen – Ville Pokka
Miika Koivisto – Markus Nutivaara
Tommi Kivistö – Julius Honka
Juuso Riikola

Målvakt:
Harri Säteri (Ville Husso)

Tipset:

Finland åker till Köpenhamn, Schweiz åker hem. Lejonen vinner knappt men rättvist med 2–0.

Artikeln uppdaterad med den bekräftade uppställningen kl. 14.15.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport