Hoppa till huvudinnehåll

Svenska stjärnbackens kärleksförklaring: ”Jag älskar finska hockeyspelare”

John Klingberg kramar en lagkamrat i VM 2018.
John Klingberg vann VM-guld med Sverige i fjol. John Klingberg kramar en lagkamrat i VM 2018. Bild: Yle / Tomi Hänninen Sveriges herrlandslag i ishockey,John Klingberg

Två spelare i det svenska VM-laget har kopplingar till Finland. Mika Zibanejads mamma är finländare, medan John Klingberg spelade en halv säsong i Jokerit.

John Klingberg var bara 18 år då han anlände till Helsingfors för spel i FM-ligan hösten 2011. Han sprängde inte precis banken utan noterades för bara 1+2 på 20 matcher innan han återvände till Sverige i januari 2012.

Det förhållandevis tunga halvåret i Jokerit har inte lämnat efter sig några ärr. Han tycker att tiden i Finland har bidragit till att han blivit den spelare han är.

– Absolut. Jag älskar finska hockeyspelare. Jag spelar med en i Dallas. Esa Lindell – han har hjälpt mig mycket på vägen, säger Klingberg.

Sverige red ut stormen i semifinalen

Klingberg har sedan sin NHL-debut hösten 2014 varit en av ligans poänghungrigaste backar. Den gångna säsongen noterades han för 8+59 och var i och med det trea i backarnas poängliga.

Dallas har inte rosat marknaden den två senaste säsongerna vilket har gett Klingberg möjligheten att spela i sin andra VM-turnering i rad. I fjol blev det VM-guld och det är mycket möjligt att han vinner ett andra VM-guld i morgon.

Sverige är klart för final efter en imponerande 6–0-seger över USA i semifinal

– Vi har ett fantastiskt bra försvarsspel och riktigt bra målvaktsspel. Det kan vi luta oss tillbaka mot. Vi vet att vi har ett slagkraftigt lag framåt med många offensivt skickliga spelare. När vi kan vara så bra som i dag i försvarsspelet är vi svårslagna, säger 25-åringen.

Slutresultatet 6–0 berättar inte hela sanningen. Tre Kronor var riktigt illa ute i första perioden och hade inte målvakten Anders Nilsson stått på huvudet kunde matchbilden ha sett annorlunda ut.

– De kommer ut bättre och vinner skottstatistiken och har ett ganska bra tryck på oss tills vi får det mentalt viktiga målet. Målvaktsspelet var fantastiskt. För att gå långt i en sådan här turnering så behöver man målvakter som spelar på en bra nivå och båda våra målvakter har gjort det.

Blågult hav på läktarna

Sverige har i praktiken spelat på hemmaplan i hela VM. De svenska fansen har kommit i stora skaror till Köpenhamn.

– Det är bara 20 minuter med bron över till Malmö. Det är ett härligt tryck på läktarna. Fantastiskt roligt att ha det stödet.

Mycket talar för att årets VM-final blir en repris på fjolårets mellan Sverige och Kanada. Då vann Tre Kronor efter straffläggning.

– Det ska bli skithäftigt med final igen. Det är därför vi är här. Att ställa upp tillsammans och vinna i slutet.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport