Hoppa till huvudinnehåll

Så här byggdes Vegas succélag – kompenserades för att nöja sig med Fleury, Haula och Karlsson

Vegas firar segern mot Winnipeg.
Vegasspelarna firar den tredje segern mot Winnipeg. Vegas firar segern mot Winnipeg. Bild: Jeff Speer/Icon Sportswire Vegas Golden Knights

För snart ett år sedan tog NHL:s expansionslag Vegas Golden Knights form. Varje konkurrent skulle tappa en spelare till Vegas. Smarta val och spelaraffärer av lagarkitekten George McPhee ledde till att Vegas sensationellt spelar i Stanley Cup-finalerna. Den här artikeln går igenom hur lagets nyckelspelare värvades.

De 30 NHL-lagen hade två alternativ inför expansionsdraften för ett år sedan. De kunde skydda en målvakt, tre backar och sju anfallare eller en målvakt och åtta utespelare. Spelarna som inte skyddades stod till Vegas förfogande och laget fick plocka en spelare från varje lag.

Klubbledaren George McPhee (till vänster) och ägaren Bill Foley (till höger) premierar Marc-André Fleury.
Klubbledaren George McPhee (till vänster) och ägaren Bill Foley (till höger) premierar Marc-André Fleury. Klubbledaren George McPhee (till vänster) och ägaren Bill Foley (till höger) premierar Marc-André Fleury. Bild: Marc Sanchez/Icon Sportswire/All Over Press Marc-André Fleury,George McPhee,Bill Foley

McPhee som är General Manager i Vegas hade inom vissa ramar dock möjlighet att fritt förhandla fram alternativa lösningar. Här presenteras hur Vegas fick tillgång till sina tio bästa poängplockare, målvakten Marc-André Fleury och tränaren Gerrard Gallant.

1. William Karlsson (Columbus)
2017–2018: 82 matcher, 43 + 35 = 78 poäng
2016–2017: 81 matcher, 6 + 19 = 25 poäng

William Karlsson.
William Karlssons säsong har varit ett enda stort utropstecken. William Karlsson. Bild: All Over Press William Karlsson,NHL,ishockey

Jarmo Kekäläinen hade en besvärlig sits eftersom Columbus Blue Jackets hade en imponerande bredd om än en tunn spets. Därför gjorde han en deal med McPhee.

Columbus kunde inte skydda spelare som Joonas Korpisalo, Jack Johnson och Josh Anderson. Kekäläinen och McPhee kom överens om att Vegas får Columbus första draftval 2017 och andra draftval 2019 om Vegas nöjer sig med William Karlsson. Något som Kekäläinen i dag lär ångra.

Till saken hör dock att även David Clarkson ingick i affären. Den skadade Clarkson har i praktiken redan avslutat karriären och hans feta kontrakt (5,25 miljoner per säsong) belastar Vegas fram till sommaren 2020.

2. Jonathan Marchessault (Florida)
2017–2018: 77 matcher, 27 + 48 = 75 poäng
2016–2017: 75 matcher, 30 + 21 = 51 poäng

Jonathan Marchessault anfaller.
Florida valde att släppa iväg Jonathan Marchessault. Jonathan Marchessault anfaller. Bild: Jeff Speer/Icon Sportswire/All Over Press Jonathan Audy-Marchessault

Trots att Marchessult under sin första Floridasäsong gjorde 30 mål ville Floridas klubbchef Dale Tallon hellre satsa på andra spelare.

Florida ville till varje pris behålla backarna Alex Petrovic och Mark Pysyk och skyddade därför fyra backar och bara fyra anfallare, vilket innebar att speedkulan Marchessault stod tillgänglig. 27-åringen var i somras ett uppenbart val i de flestas spekulationspapper, också McPhees.

Marchessault tecknade i januari ett sexårskontrakt med Vegas.

3. David Perron (St. Louis)
2017–2018: 70 matcher, 16 + 50 = 66 poäng
2016–2017: 82 matcher, 18 + 28 = 46 poäng

David Perron slår en straff.
David Perron har ett utgående kontrakt. David Perron slår en straff. Bild: Scott D Stivason/CSM/REX/All Over Press David Perron

Den 29-årige Perron hade inför säsongen flyttat runt och representerat fyra olika klubbar under de tre senaste säsongerna. Med ett förhållandevis tungt kontrakt (3,75 miljoner per säsong) ansåg många att Perron snarare skulle vara en börda än en tillgång för Vegas.

Det spekulerades i att Vegas val kunde falla på den 24-årige ryssen Dimitrij Jaskin. Andra bekanta spelare som var oskyddade var backen Carl Gunnarsson och anfallaren Jori Lehterä.

McPhees val föll ändå på Perron som nu har ett utgående kontrakt. Poängmässigt gjorde kanadensaren sin klart bästa NHL-säsong. Den tidigare rekordnotering var 57 poäng säsongen 2013–2014.

4. Reilly Smith (Florida)
2017–2018: 67 matcher, 22 + 38 = 60 poäng
2016–2017: 80 matcher, 15 + 22 = 37 poäng

Reilly Smith skjuter och gör Vegas 3–2-segermål.
Reilly Smith gör mål i semifinalserien mot Winnipeg. Reilly Smith skjuter och gör Vegas 3–2-segermål. Bild: Jeff Speer/Icon Sportswire/All Over Press Reilly Smith,Josh Morrissey,Brandon Tanev

Dale Tallon gjorde i april 2017 comeback som General Manager i Florida efter ett uppehåll på ett och ett halvt år. Han inledde sin nya sejour med att slussa iväg Reilly Smith.

Tallons föregångare Tom Rowe hade i juli 2016 tecknat ett fett femårskontrakt med Smith som uppenbarligen inte längre föll Tallon i smaken.

Florida fick ett draftval i den fjärde omgången 2018 av Vegas för att bli av med Smiths 25-miljonerskontrakt.

5. Erik Haula (Minnesota)
2017–2018: 76 matcher, 29 + 26 = 55 poäng
2016–2017: 72 matcher, 15 + 11 = 26 poäng

Erik Haula.
Erik Haula i Vegaströjan. Erik Haula. Bild: Icon Sportswire / All Over Press Erik Haula,NHL,ishockey

Minnesota hörde till lagen med stora utmaningar inför expansionslagen. Bredden innebar nämligen att klubben löpte risk att tappa en oerhört bra spelare till Vegas. Till spelarna som blev oskyddade hörde backarna Matt Dumba och Marco Scandella samt centern Eric Staal.

Klubbchefen Chuck Fletcher hade ändå i god tid gjort en deal med McPhee.

Minnesota skickade i väg sitt anfallslöfte Alex Tuch till ett vrakpris (ett tredjeval 2018) som kompensation för att Vegas skulle låta Dumba, Scandella och Staal vara i fred. I det läget föll Vegas val på Haula.

6. James Neal (Nashville)
2017–2018: 71 matcher, 25 + 19 = 44 poäng
2016–2017: 70 matcher, 23 + 18 = 41 poäng

James Neal firar ett mål mot Winnipeg.
James Neal firar ett mål mot Winnipeg. James Neal firar ett mål mot Winnipeg. Bild: Marc Sanchez/Icon Sportswire/All Over Press James Neal

Nashvilles otroligt starka backbesättning innebar att klubbchefen David Poile i Nashville valde att skydda fyra backar och fyra anfallare i stället för tre backar och sju anfallare.

Det ledde till att många duktiga anfallare exponerades.

Vegas ratade Craig Smith och Colin Wilson och valet föll på James Neal. Vegas tippades hålla till i botten av tabellen och det spekulerades i att Vegas plockade Neal bara för att under slutet av säsongen kunna skicka iväg honom till Stanley Cup-jagande lag mot en rejäl kompensation.

7. Colin Miller (Boston)
2017–2018: 82 matcher, 10 + 31 = 41 poäng
2016–2017: 61 matcher, 6 + 7 = 13 poäng

Colin Miller slår en passning.
Colin Miller har imponerat i Vegas. Colin Miller slår en passning. Bild: Jeff Speer/Icon Sportswire/All Over Press Colin Miller

I Bostons fall spekulerades det i om Vegas val faller på en back, och i så fall vilken, eller målvakten Malcolm Subban.

Boston valde att skydda backen Kevan Miller och exponera Adam McQuaid och Colin Miller.

Vegas valde Colin Miller som har gjort en enastående säsong. Även Subban spelar numera i Vegas men han plockades gratis från waiverslistan i oktober.

8. Alex Tuch (Minnesota)
2017–2018: 78 matcher, 15 + 22 = 37 poäng
2016–2017: 6 matcher, 0 + 0 = 0 poäng

Alex Tuch firar sitt mål i konferensfinalerna mot Winnipeg våren 2018.
Alex Tuch firar mot Winnipeg. Alex Tuch firar sitt mål i konferensfinalerna mot Winnipeg våren 2018. Bild: AFP / Lehtikuva ishockey,NHL,Vegas Golden Knights,Alex Tuch

Tuch kom till Vegas i kompensation mot ett tredje draftval 2018. Den affären var en del av en bredare uppgörelse där även Haula flyttade till Las Vegas.

9. Nate Schmidt (Washington)
2017–2018: 76 matcher, 5 + 31 = 36 poäng
2016–2017: 60 matcher, 3 + 14 = 17 poäng

Patrik Laine ser på då Nate Schmidt skjuter.
Patrik Laine ser på då Nate Schmidt skjuter. Patrik Laine ser på då Nate Schmidt skjuter. Bild: Jeff Speer/Icon Sportswire Nate Schmidt,Patrik Laine

Det rådde delade meningar om vem som Vegas skulle plocka från Washington. Vegas valde i praktiken mellan två riktigt attraktiva spelare: målvakten Philipp Grubauer och backen Nate Schmidt. Valet föll på den sistnämnda.

Den 26-årige tyska målvakten imponerade stort i grundserien och inledde slutspelet som förstamålvakt. Skakiga insatser ledde ändå till att Braden Holtby snabbt återtog förstaspaden.

10. Shea Theodore (Anaheim)
2017–2018: 61 matcher, 6 + 23 = 29 poäng
2016–2017: 34 matcher, 2 + 7 = 9 poäng

Shea Theodore i en match.
Shea Theodore ingick i en uppgörelse mellan Anaheim och Vegas. Shea Theodore i en match. Bild: Chris Williams/Icon Sportswire/All Over Press Shea Theodore

Anaheims klubbchef Bob Murray hade en besvärlig sits inför expansionsdraften. Utan spelaraffärer kunde Anaheim omöjligen skydda alla spelare som laget ville behålla och därför såg sig Murray tvungen att få till en uppgörelse med Vegas-McPhee.

Utan denna uppgörelse hade Vegas kunnat ta Josh Manson eller Sami Vatanen som Anaheim inte kunde skydda.

Uppgörelsen mellan Anaheim och Vegas var att det nya NHL-laget får den nu 22-årige backen Shea Theodore om Vegas samtidigt går med på att ta över Clayton Stoners kontrakt.

Stoners 3,25-miljonerskontrakt går ut i sommar och 33-åringen spelade inte en enda match i Vegas.

Målvakten Marc-André Fleury (Pittsburgh)
2017–2018: 92,7 %, 2,24 insläppta mål per match, 29 segrar – 13 förluster
2016–2017: 90,9 %, 3,02 insläppta mål per match, 18 segrar – 10 förluster

Marc-André Fleury står i vägen för Mark Scheifele.
Marc-André Fleury står i vägen för Mark Scheifele. Marc-André Fleury står i vägen för Mark Scheifele. Bild: Marc Sanchez/Icon Sportswire/All Over Press Marc-André Fleury,Mark Scheifele

För ett år sedan vann Pittsburgh Penguins Stanley Cup med Matt Murray som förstamålvakt. Det hade länge stått klart att Pittsburgh inte skulle kunna skydda sina båda målvakter och att laget i första hand ville satsa på Murray.

Pittsburgh valde ändå inte att bara exponera Fleury – utan agerade aktivt för att bli av med honom.

För att försäkra sig om att Vegas inte skulle ta backen Ian Cole eller anfallaren Carl Hagelin skickade Pittsburgh iväg ett andraval i draften 2020 för att bli av med just Fleury.

Den 33-årige målvakten har övertygat stort i slutspelet och är redan en stark kandidat till priset som slutspelets bästa spelare.

Tränaren Gerard Gallant

I maj 2016 bytte Florida General Manager då Rowe tog över efter Tallon. Vid ungefär samma tidpunkt utsågs den dåvarande Floridatränaren Gallant till en av tre kandidater till priset som årets tränare i NHL. Gallant hade säsongen 2015–2016 lett ett ingalunda namnstarkt Florida till en sensationell seger i Atlantic-divisionen.

Rowe kommer främst att bli ihågkommen för säsongen 2016–2017. Efter bara 22 matcher valde han att sparka den bland spelarna populära Gallant och själv ta över som tränare.

Gerard Gallant bakom Vegas-bänken.
Gerard Gallant bakom Vegas bänk. Gerard Gallant bakom Vegas-bänken. Bild: Robin Alam/Icon Sportswire/All Over Press Gerard Gallant

Florida missade slutligen slutspelet med klar marginal. Säsongen 2015–2016 tog Florida 103 poäng med Gallant, under den turbulenta 2016–2017-säsongen med Rowe blev det bara 81 poäng.

Eftersom Gallant var arbetslös kunde Vegas lägga vantarna på honom.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport