Hoppa till huvudinnehåll

Oförklarliga smärtor bland unga kvinnor ökar radikalt - Venla, 16 år: "Känns som att bli stucken av en kniv"

Venla Ojala, som lidit av hårda smärtor sedan en ung ålder.
Venla Ojala är sexton år och bor i Vanda. Hon kan inte längre springa eller gå ner på huk på grund av smärtorna i hennes knä. Venla Ojala, som lidit av hårda smärtor sedan en ung ålder. Bild: Yle/Lukas Rusk Vanda,smärta,patient,ojala

16-åriga Venla Ojalas knäskål bröts och opererades för ett och ett halvt år sedan. I dag går Ojala utan hjälpmedel men smärtorna fortsätter. Antalet unga som får vård för oförklarliga eller oproportionerliga smärtor har flerdubblats på smärtkliniken vid Mejlans sjukhus under de två senaste åren.

- Det är inte en normal smärta. Det känns som om någon stack en kniv i mitt knä, säger Ojala.

För ett och halvt år sedan gick Ojalas knä ur led. Knäet lades på plats men sedan märkte läkarna att knäskålen brutits och att en bit låg löst i hennes knä. Knäet opererades. Efter det började smärtan.

- Smärtorna har inte försvunnit någonstans. Ibland har jag bättre perioder, ibland sämre, säger Ojala.

Hon låg på sjukhus några veckor efter operationen och kunde endast röra sig med rullstol en tid efteråt. Några veckor senare började hon gå med kryckor.

- Jag gick flera månader med kryckorna. Min smärta blev värre när jag ens tänkte på att gå utan kryckor. Jag var rädd för hur det skulle gå, för att jag skulle misslyckas, säger Ojala.

Våra yngsta patienter har varit i sexårsåldern― Anette Lemström, smärtskötare

Till slut vågade Ojala gå utan kryckor med hjälp av sin fysioterapeut.

- Det kändes konstigt och det gjorde ont men samtidigt kändes det som att gå på moln. Det var nog värt det, säger Ojala.

Hon kan i dag röra sig någorlunda normalt men kan till exempel inte springa längre.

- På morgonen kan jag ha mindre smärtor men de ökar ofta till eftermiddagen om jag rör mig under dagen. Inget hjälper egentligen mot smärtorna, säger Ojala.

Många högpresterande unga kvinnor drabbas av smärtor

Anette Lemström är smärtskötare på smärtkliniken vid Mejlans sjukhus i Helsingfors.

- Antalet patienter har ökat radikalt under de senaste åren, de har två- eller tredubblats, säger hon.

En stor del av patienterna är i tonåren och många är unga kvinnor. Patienterna har smärtor som inte har något klart fysiologiskt skäl.

Annette Collin är fysioterapeut vid smärtkliniken och är också Ojalas fysioterapeut.

- Ungefär hälften av patienterna har varit med om något fysiskt trauma men smärtorna fortsätter ännu länge efter att traumat läkt, säger hon.

Fysioterapeut Annette Collin (t.v.) och smärtläkare Anette Lemström på gården vid Mejlans sjukhus.
Fysioterapeut Annette Collin (t.v.) och smärtskötare Anette Lemström jobbar bägge med unga patienter med oförklarliga smärtor. Fysioterapeut Annette Collin (t.v.) och smärtläkare Anette Lemström på gården vid Mejlans sjukhus. Bild: Yle/Lukas Rusk sjukhus,Mejlans,smärta,fysioterapi,lemström

De yngsta patienterna är endast sex år gamla. De flesta är ändå tonåringar.

- Ett annat utmärkande drag hos patienterna är att de är högpresterande personer som kräver väldigt mycket av sig själv, säger Collin.

Det är oklart varför en så stor andel är kvinnor.

- Det vet jag att bland vuxna patienter med kronisk smärta så är de flesta kvinnor, säger Lemström.

"Du har rullstol för att få uppmärksamhet"

Ojalas familj förstod inte först hennes smärtor.

- De sa att jag skulle ta några värktabletter så blir det bra. Men när smärtorna fortsatte började de förstå.

Ojala säger att hon fått mycket hjälp av sin familj.

- Speciellt min mamma och min lillasyster har verkligen varit oroliga för mig. Jag vet inte var jag skulle vara utan deras hjälp.

Samma sak hände med hennes kompisar i skolan.

- De trodde inte mig först - de påstod att jag satt i rullstol för att jag ville ha uppmärksamhet, säger Ojala.

Vi har ingen medicin som vi kan ge till patienten och säga "ta det här så blir det bättre"― Anette Lemström, smärtskötare

Ojala säger att det kändes dåligt.

- Vem skulle komma med rullstol till skolan för att få uppmärksamhet?

Hon säger att de i dag förstår henne lite bättre.

- Men jag känner att de fortfarande inte förstår mig helt och hållet.

Inga enkla lösningar

Smärtkliniken är det sista stället dit remissen går om läkarna inte kan hitta en klar orsak till smärtan, säger smärtvårdaren Lemström.

- När patienterna kommer till oss har de oftast sökt hjälp på väldigt många ställen men ingen hittar någon förklaring.

Smärtan kan bli värre när patienten är arg och känner sig fel behandlad― Annette Collin, fysioterapeut

Hon säger att det är en krävande process som en patient med oförklarlig smärta går igenom.

- Vi har ingen medicin som vi kan ge till patienten och säga "ta det här så blir det bättre", säger Lemström.

Patienterna går nästan alltid i fysioterapi.

- Jag träffar patienten en gång i veckan. Vi pratar om smärtan och om hur till exempel känslor påverkar den. Smärtan kan bli värre när patienten är arg och känner sig fel behandlad, säger fysioterapeuten Collin.

"Jag vill bli fysioterapeut"

Ojala har bytt skola och säger att hon fick mindre hjälp i den skolan hon gick i när hon insjuknade.

- I den gamla skolan sade lärarna bara att mina kompisar får hjälpa, eller att jag fick sitta ensam i hörnet av klassrummet med min rullstol för att jag inte rymdes annanstans, säger hon.

Lemström säger att det är viktigt att unga som drabbas av sådana här smärtor får gå i skola.

- Men det finns inte ännu förståelse för smärtorna. Lärare borde utbildas i sådana här frågor, säger Lemström.

Både Lemström och Collin säger att det inte finns några enkla och tydliga råd man kan ge till ungdomar som drabbas av oförklarliga smärtor.

- Drabbas inte av panik. Man blir rädd när man plötsligt får ont och läkarna inte hittar någon förklaring. Försök söka mer hjälp. Oftast fixar det sig men det är en lång process, säger Lemström.

- Ta det lugnt, ta pauser. Lyssna på din kropp. Hur känns smärtan? Har den ändrats? säger Collin.

Trots smärtan ser Ojala ljust på sin framtid - hon vill bli fysioterapeut. Hon berättar att hon blev inspirerad till att bli fysioterapeut i och med att hon insjuknade.

- Jag kommer ihåg när jag började gå i fysioterapi med Annette. Hon har blivit en förebild för mig, jag vill bli som hon, säger Ojala.

Den här artikeln är uppdaterad. I den ursprungliga artikeln, publicerad 23.5.2018 kl. 15.03, stod det i en bildtext och i ett upplyft citat att Anette Lemström är smärtläkare. Det här korrigerades 28.5.2018 kl. 16.46 till smärtskötare.

Läs också

Nyligen publicerat - Huvudstadsregionen