Hoppa till huvudinnehåll

”Som att bo i helvetet” - Indiens städer producerar 1 500 lastbilsflak med plastavfall varje dag och indierna bokstavligen drunknar i det

Indiska barn omgivna av avfallshögar
Indien drunknar i plastavfall Indiska barn omgivna av avfallshögar Bild: EPA Indien,plast

Avfall, speciellt plastavfall, är ett av Indiens största bekymmer. Landet producerar 5,6 miljoner ton plastavfall varje år och en stor del dumpas i naturen. Idag står landet värd för Världsmiljödagen.

Ett hav av plast breder ut sig i New Delhi-slummen Taimur Nagar. Plåtrucklen i slummen omringas av högar av plast i alla former.

Plastflaskor, plastkassar, plastförpackningar för mat ...

Herrelösa hundar, katter och getter står och tuggar på plastavfallet, som har täppt till ett avloppsrör så att invånarna måste klafsa omkring i stinkande avloppsvatten.

Get i Indien
Herrelösa getter tuggar på plastavfall i Taimur Nagar Get i Indien Bild: afp Indien

Taimur Nagar är bara ett av de otaliga områden i Indien som kämpar med det plastavfall som bokstavligen håller på att dränka landet.

- Det är så mycket avfall här att barnen är sjuka hela tiden, säger Birambati Devi som bor i Taimur Nagar.

- Barnen måste ofta stanna hemma från skolan för att de har diarré eller malaria.

- Speciellt när det regnar blir det olidligt, säger trebarnsmamman Saroj Sharma. Alla avloppsrör svämmar över och vattnet går upp till våra knän.

Indiska kvinnor i slummen i New Delhi
Birimbati Devi (till vänster) och Saroj Sharma Indiska kvinnor i slummen i New Delhi Bild: EPA Indien

- Det är som att bo i helvetet. Det finns plastavfall överallt. Vi är fattiga och vi har inget annat val än att bo och dö här, säger Shreepal Singh.

5,6 miljoner ton plastavfall varje år

Indien producerar kring 5,6 miljoner ton plastavfall varje år.

De indiska städerna genererar 15 000 ton plastavfall varje dag, tillräckligt för att fylla 1 500 lastbilar.

9 000 ton av avfallet samlas in och bearbetas, medan 6 000 ton, eller 600 lastbilsflak, vanligtvis hamnar i avlopp, på gator eller dumpas på soptippar.

Slum i Indien
New Delhi-slummen Taimur Nagar Slum i Indien Bild: afp Indien,Slum

Och för att sätta fokus på det enorma plastproblem som Indien tampas med står landet idag, tisdag, värd för Världsmiljödagen.

Besegra plastavfallet

FN:s Världsmiljödag har firats årligen den 5 juni efter att den instiftades år 1972.

Genom dagen vill FN uppmana till åtgärder för att skydda miljön.

Dagen har ett nytt tema och ett nytt värdland varje år, där det ordnas olika evenemang för miljön.

I år är temat besegra plastavfallet.

Plast är ett enormt miljöproblem, speciellt i världshaven. Kring en miljon havsfåglar och 100 000 marina däggdjur dör varje år runt om i världen för att de äter plast eller fastnar i plastskräp.

Flod i Indien
Flod i Indien Bild: EPA Indien

Tre av de tio floder i världen som för med sig majoriteten av allt plastavfall till världshaven flyter genom Indien.

Indusfloden, Ganges och Brahmaputra.

Organiserad återvinning saknas

Att Indien drunknar i plastavfall har många orsaker.

Organiserad återvinning saknas och avfallshanteringen fungerar inte.

Soptipparna är överfulla och soporna dumpas helt enkelt där det finns plats.

Avfallet bearbetas inte alls på soptipparna, som bara fortsätter att växa och aldrig tas ur bruk.

Soptipp i Indien
Soptipp i Indien Soptipp i Indien Bild: EPA Indien,avstjälpningsplatser

En av Mumbais största soptippar, Deonar, har använts i ungefär 90 år och är nära att kollapsa.

Sophögarna där är 15 meter höga.

Plastförbud fungerar inte

Hälften av Indiens delstater och unionsterritorier har infört någon form av förbud mot plastpåsar.

Huvudstaden New Delhi förbjöd plastpåsar år 2009 och utvidgade senare förbudet till alla plastförpackningar och engångsplastprodukter.

Men trots att man i vissa delstater kan få böter för att använda plastpåsar och upp till fem års fängelse om man förvarar och distribuerar plastpåsar, så fortsätter användningen.

Slum i Indien
Användningen av plast fortsätter Slum i Indien Bild: AFP Indien,Slum

I delstaten Jammu och Kashmir, där ett förbud mot plastpåsar infördes i januari, packar frukt- och grönsaksförsäljarna fortfarande sina varor i plastpåsar.

- Det är inte bara upp till oss, säger Mohammad Yasin som säljer grönsaker i staden Srinagar.

- Kunderna borde ha sina egna återanvändbara påsar. Då skulle förbudet fungera.

Alternativen till plast, som bomulls- och jutepåsar, är ofta dyra.

Och många människor vet inte ens om att plastpåsar är förbjudna.

Myndigheterna informerar helt enkelt för dåligt.

De är också dåliga på att upprätthålla förbudet och böter skrivs sällan ut.

- Det viktigaste skulle ändå vara att Indien slutar tillverka polyetenpåsar, säger grönsaksförsäljaren Mohammad Yasin.

- Om myndigheterna menar allvar med att stoppa användningen av plastpåsar så borde tillverkningen förbjudas. Då skulle människor tvingas att använda återanvändbara påsar, säger Abdul Rashid butiksägare i Srinagar.

Plastindustrin ger jobb

Indiens plastindustri sysselsätter kring fyra miljoner människor.

Och Indien tillverkar inte bara plastprodukter för inhemskt bruk.

Exporten av plastprodukter var åren 2015-16 värd över 7,6 miljarder dollar.

- Den politiska viljan för att implementera plastförbud fattas, säger miljöaktivisten Rishi Aggarwal från tankesmedjan Observer Research Foundation i Mumbai till den indiska nyhetssajten scroll.in.

- Med jämna mellanrum, speciellt före val, aktiverar sig politikerna och pratar stort om plastförbud. Men det leder inte någon vart, säger Aggarwal.

Slum i Indien
Slum i Indien Bild: EPA Indien,Slum

Indiens premiärminister Narenda Modi har lovat att städa upp landet före hans mandatperiod tar slut år 2019.

Men pessimismen är stor bland invånarna i New Delhi-slummen Taimur Nagar.

De har underkastat sig sitt öde.

- Jag tror inte att våra förhållanden någonsin kommer att bli bättre, säger studeranden Sallu Chowdhary. För ingen tar problemet på allvar.

Källor: Reuters, AFP, World Economic Forum, Hindustan Times, Independent, Scroll.in

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes