Hoppa till huvudinnehåll

Sorgen lever kvar - ny radiodokumentär om fartyget som försvann

Natten mellan den 25 och den 26 oktober år 1968 försvinner fartyget m/s Irma någonstans på norra Ålands hav. Ombord finns 11 unga människor. Fartyget hittas aldrig och än idag vet ingen vad som hände den där natten. Inför den tragiska 50-årsdagen har Svenska Yle vid sidan av den tidigare publicerade podcasten gjort en radiodokumentär om mysteriet och om sorgearbetet efter de försvunna. Dokumentären och podcasten hittar du i slutet av artikeln.

För familjen Grönqvist från den lilla byn Vålax i dåvarande Borgå landskommun är olyckan en stor tragedi. Den natten mister de åtta familjemedlemmar.

Bröderna Grönqvist

Ombord på fartyget finns fyra söner, tre sonhustrur och ett barnbarn till familjen.

Helen Grönqvist-Lönnroos är bara fyra år gammal då pappa Hans försvinner med m/s Irma.

- Inte har jag så hemskt många foton från 1960-talet, men på de där jag och mina syskon finns är jag alltid ganska allvarlig. Jag har nog aldrig varit någon sprallig typ, men på något sätt har jag ändå tänkt att mitt allvar beror på att den här olyckan fanns i bakgrunden.

Nu i efterhand tycker hon att det hade varit bra med någon slags kristerapi. Men året är 1968 och i Finland har man ännu inte förstått hur viktigt det är att få prata ut efter att något hemskt har hänt.

Helen Grönqvist-Lönnroos


Lyssna på radioprogram från 1968 där det spekuleras kring vad som kan ha hänt m/s Irma. Programmet sändes två dagar efter att Irma försvann. Redaktör Juhani Westman. Längd 2:49.

Än idag, 50 år efter olyckan, dyker spår av traumat upp. Grönqvist-Lönnroos har till exempel svårt att följa med nyheter om olyckor till havs.

Lotsbåtsolyckan utanför Borgå i höstas väckte gamla minnen och året då Estonia sjönk, 1994, var en svår tid för henne.

Sorgen efter förlorade kära och vikten av terapi är teman som lyfts upp i det första avsnittet av podcasten.

M/s Irma

M/s Irma är familjens Grönqvists familjeföretag. Båten har de köpt år 1961.

De sju sönerna och pappa Artur jobbar som styrmän, kaptener och maskinister. Deras fruar och mamma Agnes sköter maten och hjälper till i skeppsköket.

De enda spåren man hittar efter fartyget är lite vrakgods och styrman Torvald Grönqvists döda kropp. Han hittas på en uppochnedvänd livflotte cirka tre sjömil från åländska Yxskär.

Vad som hände Irma den där ödesdigra natten mellan den 25 och den 26 oktober år 1968 är fortfarande oklart.

Det sägs att den nya motorn kan ha varit för stark. Lastluckorna var slitna och kan ha varit dåligt säkrade. Fartyget kan ha kolliderat med ett åttio meter långt plaströr som drev omkring på Bottenhavet.

Men något annat kan också ha hänt den där stormiga natten och det har spekulerats om både ubåtar och minor.

Teorierna är lika många som dem man pratar med och i avsnitt två av podcasten går vi djupare in på de olika teorierna.


Nyhetsinslaget från den 29.10.1968 redogör för rutten och visar hur spaningsinsatserna fördelades. På finska.

(Artikeln fortsätter efter faktaruta och bilder)

M/s Irma

  • Motorfartyget byggdes i Norge 1947 på Seutelvens Mekaniska Verkstad i Fredrikstad.
  • M/s Irma var 44,64 meter lång, 7,55 meter bred och 3,6 meter djup.
  • Hon hade dubbla skrov, nyanskaffad radioutrustning, ny räddningsflotte och hon var byggd för sillfiske på Atlanten.
  • Hon gick under namnen Kari 1947-1956, Veslemöy 1956-1961 och Irma 1961-.
  • Fartyget ägdes av familjen Grönqvist från byn Vålax i Borgå landskommun.
  • M/s Irma skulle frakta stenkol, antracit, från Klaipeda i Litauen till Raumo i Finland.
  • M/s Irma förliste natten mellan den 25 och 26 oktober 1968 någonstans på norra Ålands hav.
  • Elva personer omkom då fartyget förliste.
  • Den enda som hittades var Torvald Grönqvist. Man fann hans kropp i en uppochnervänd livflotte cirka tre sjömil från åländska Yxskär.

Med båten förliste:

  • Sten Grönqvist 3.5.1938 med fru Mirja Grönqvist 16.12.1941 och son Kim 27.1.1966
  • Torvald Grönqvist 8.3.1944 med fru Britta Grönqvist 1.1.1947
  • Kurt Grönqvist 31.12.1945 med fru Leila Grönqvist 12.5.1948
  • Hans Grönqvist 13.4.1942
  • Kurt Törnström 24.6.1947
  • Jim Lundström 28.5.1949
  • Stefan Lumme 26.12.1951

Hans och Gun Grönqvists bröllopsfotografi

Gun Grönqvist

Bara två år innan olyckan har Helens mamma och pappa, Gun och Hans Grönqvist, flyttat in i sitt nya tvåvåningshus i Vålax.

Men livet går inte som de tänkt sig, och i slutet av oktober år 1968 är Gun änka och ensamstående mamma till tre små barn.

- Nog tänkte man ju att varför skulle det gå så här, varför kunde han inte ha varit hemma då? Men det var ju hans arbetsplats, att så gick det.

Efter olyckan måste livet trots allt gå vidare. Huset ska städas, mat ska lagas och kläder ska tvättas.

Det är tack vare psykiskt stöd från farmor Agnes och kärlek från de tre barnen som Gun orkar gå vidare. Dessutom blir familjen ihågkommen av snälla människor från hela Finland.

Familjen får ekonomiskt stöd från två olika Luciainsamlingar och folk skickar brev, kort, kläder, vantar, sockor och godis på posten.

Den första julen får de så mycket gåvor att Gun inte kan ge sina barn alla presenter på en och samma gång.

Del tre av podcasten handlar om kärleken till både Hans och familjen och om livet som måste gå vidare trots den stora sorgen.

Gun Grönqvist bläddrar i släktens fotoalbum

Letandet fortsätter

I oktober har det gått 50 år sedan fartyget m/s Irma från den lilla byn Vålax i Borgå förliste med 11 personer ombord.

Mycket är på gång just nu och många släktingar hoppas att Irma ska hittas så att de kan få svar på sina frågor.

I sommar ska ett team hobbydykare ut på norra Ålands hav och leta efter vraket. Målet är att spaningarna ska resultera i en tv-dokumentär.

Och för någon månad sedan gav en släkting till den drabbade familjen Grönqvist, Cecilia McMullen, ut en bok som dokumenterar händelserna kring m/s Irmas förlisning.

Tomas Grönqvist

Tomas Grönqvist är 54 år gammal. Hans pappa Ragnar är en av de bröder som inte var med på fartyget då det försvann.

I halva sitt liv har Tomas samlat material om m/s Irma och ibland slås han av tanken att Irma faktiskt aldrig sjönk. Utan att hon fortfarande finns någonstans.

- Jag har rest ganska mycket och varit i olika länder och alltid när jag är i någon hamn så har jag tittat med det ögat, att är här något bekant fartyg eller skepp. Skulle det kunna vara? Inte kan vi ju garantera att Irma ligger på havsbotten, för ingen vet ju, men det är spekulationer.

Artikeln har redigerats sen den först publicerades i juni i år.

Kommentarer