Hoppa till huvudinnehåll

Ny massgrav hittad i Peru – barn offrades för att få ett slut på översvämningarna

En arkeolog gräver hänsynsfyllt fram ett skelett i Peru.
En arkeolog putsar kvarlevorna av en chimúindian som hittades begravd i Peru 14.7.2009. Bilden inte relaterad till kvarlevorna som artikeln beskriver. En arkeolog gräver hänsynsfyllt fram ett skelett i Peru. Bild: EPA Peru,arkeologi,massgravar,Chimú,offer

I Peru har en ny massgrav hittats av arkeologer. Minst 56 barn offrades av chimú-folket, som levde längs den nordligaste kusten i dagens Peru för över 500 år sedan.

Det är ändå sannolikt att det finns fler skelett i graven, meddelar forskarteamets talesperson arkeologen Gabriel Prieto.

Fyndet gjordes i närheten av den plats där en liknande massgrav, kallad Las Lamas, upptäcktes i april. Där hittade man rester av minst 140 barnoffer. Den senaste upptäckten gjordes av en arkeologgrupp i maj.

Barnen har troligtvis offrats i en ceremoni för omkring 550 år sedan.
Enligt arkeologerna är det sannolikt att barnen offrades på grund av de häftiga regn och översvämningar som chimú-folket lidit av.

Ansikten vända mot havet

Barnen som offrats verkar vara i åldern 6 till14 år och de har varit insvepta i bomullstyg och låg med ansiktena vända mot havet.

Arkeologerna hävdar att offren dödats med kniv- eller svärhugg mot bröstet.

Massgraven är belägen vid Huanchaco-kusten i norra Peru. National Geographic rapporterade om grävningarna i våras.

- På det här nya området finns det sannolikt dubbelt fler kroppar, kommenterade arkeologen Gabriel Prieto.

En vuxen chimu-kvinnas skelett som hittades under arkeologiska grävningar i Peru år 2009.
En vuxen chimu-kvinnas skelett som hittades under arkeologiska grävningar i Peru år 2009. Bild: EPA Chimú,Peru,arkeologi,Massgrav

Då inget annat hjälpte

Experterna är inte säkra på varför barnen offrades. Det är sannolikt att det var en åtgärd man tog till då inget annat hjälpte.

Även vuxna offrades, men regnet och översvämningarna fortsatte.

- De offrade det som var viktigast för dem, alltså barnen. De har antagligen upplevt att det varit lönlöst att offra vuxna, kommenterade Haagen Klaus, professor i antroplogi vid George Mason University i Virginia, till National Geographic i april.

- Barnen var en garanti för framtiden, sade arkeologen Gabriel Prieto, till The Guardian i april.

Förutom barn hittade man också kvarlevorna av omkring 200 lamor.

De offrade det som var viktigast för dem, alltså barnen.― Haagen Klaus, professor i antropologi

- De var också väldigt värdefulla, eftersom folket inte hade någon annan bärhjälp, sade Prieto.

Lamadjuren var alla yngre än 18 månader och hade begravts med sina huvuden riktade mot bergen till skillnad från barnoffren.

Både flickor och pojkar offrades

De första dna-analyserna tyder på att det funnits både flickor och pojkar bland barnoffren.

Alla barn var inte från det egna lokalsamhället, utan det örekom även barn från andra etniska grupper.

Centrum för Chimu-kulturen var staden Chan Chan i floddalen Moche. Under sin storhetstid härskade Chimu-folket över en kustremsa som var över 1 000 kilometer lång.

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes