Hoppa till huvudinnehåll

Organiserat kaos mot tänkbar uppstickare – klarar Modric av att hålla fokus i premiären?

Kroatien tog sig efter stora besvär till VM. Nu är det upp till bevis för laget som är favorit i grupp D tillsammans med Argentina. Motståndare i den första matchen är ett Nigeria i harmoni.

Kroatien–Nigeria, klockan 22.00

Matchen sänds direkt i TV2 och på Yle Arenan med referat på svenska av Jonas Lindholm.

Kroatiens utgångsläge: Ett organiserat kaos?

Favorit att avancera från denna stenhårda grupp tillsammans med Argentina, men det var nära att det aldrig hade blivit VM-slutspel för kroaternas del.

Med en match kvar av kvalet stod de med ryggen mot väggen efter att Finland hade knipit en poäng i Rijeka. Chefstränaren Ante Cacic fick sparken och ersattes av Zlatko Dalic, två dagar före den avgörande matchen i Ukraina.

Kaoset förvandlades till succé då Kroatien vann med 2–0 i Ukraina och sedan besegrade Grekland i playoff med sammanlagt 4–1.

I uppladdningen inför VM förlorade Kroatien med 0–2 mot Brasilien men vann med 2–1 över Senegal.

Fotbollsmässigt har det varit mer plus än minus på sistone, men på det personliga planet verkar stormarna kring den kroatiska fotbollen aldrig upphöra – tvärtom har korruptionen inom den kroatiska fotbollen krupit allt närmare landslaget.

Det gäller särskilt superstjärnan Luka Modric, som står åtalad för mened i ett fall där den före detta kroatiska fotbollspampen Zdravko Mamic dömdes bland annat för att ha gjort personlig vinning på spelarövergångar. Affären lär ha skapat ännu mer splittring i den kroatiska truppen än vanligt.

Luka Modric, Kroatien
Luca Modric står åtalad för mened. Luka Modric, Kroatien Bild: Rex Features Ltd 2012/All Over Press Luka Modrić,Kroatiens herrlandslag i fotboll

Nigerias utgångsläge: Utmanare och frågetecken

Alltid en svart häst, och precis som Kroatien ett lag som kan utmana vilket lag som helst men aldrig ändå riktigt fått ut allt av den potential som man har haft i laget.

I motsats till det kroatiska landslaget lär stämningen, sammanhållningen och disciplinen i Nigerias landslag vara bättre än på länge. En starkt bidragande orsak lär vara Gernot Rohr, som tog över chefstränaransvaret för ”Super Eagles” år 2016.

Nigeria säkrade VM-biljetten redan före den sista matchen i sin kvalgrupp tack vare fyra segrar och oavgjort borta mot Kamerun. Resultaten i VM-uppladdningen har inte varit de bästa: Nederlag mot England och Tjeckien och oavgjort med Kongo-Kinshasa, men i november tog Nigeria en meriterande 4–2-seger över gruppfavoriten Argentina.

Det blir spännande att se vad denna unga och hungriga trupp kan åstadkomma i det som kallas dödens grupp.

Nigeria tränar inför VM
Nigeria tränar inför VM Bild: /All Over Press fotboll,FIFA:s fotbolls-VM 2018,Nigerias herrlandslag i fotboll

Snackisen: Den kroatiska korruptionen

Klarar Modric och de andra kroatiska spelarna som varit inblandade i de inhemska skandalerna av att hålla fokus? Modric riskerar fängelse i mellan sex månader och fem år, och också landslagskamraterna Dejan Lovren, Sime Vrsaljko och Mateo Kovacic lär ha undertecknat skumma kontrakt med Mamic.

Och hur är det med sammanhållningen i den kroatiska truppen? Andrej Kramaric hör till dem som i tiderna vägrade komma överens med Mamic, och han sägs vara en av motpolerna till Modric & co vad gäller den inre splittringen i den kroatiska truppen.

Lyckas de ställa allt det åt sidan på planen kan kroaterna vara svåra att stoppa.

Håll koll på:

Luka Modric. Lite trist att kasta fram det kanske minst otippade namnet att hålla ögonen på, men samtidigt oundvikligt i och med att han dels varit insyltad i skandalerna utanför spelplanen, dels haft en mer offensiv position i de senaste landskamperna.

Håller han fokus, håller Dalic fast vid Modric mer offensiva roll och ger det utdelning?

Victor Moses. Viktig kugge i Chelsea de två senaste säsongerna. En spelare som kan blixtra till med sin hastighet och sina vändningar men som samtidigt kan bli för ivrig, särskilt om han känner sig manad att bära ett stort ansvar för den nigerianska offensiven.

Lär dock få flankstöd av forna klubbkamraten Jon Obi Mikel, Arsenal-yttern Alex Iwobi och före detta Watford-målspottaren Odion Ighalo.

Referentens tips:

Fotbollsmässigt är Kroatien både starkare och klart mer erfaret. Den stora frågan är om lagandan har lidit av episoderna utanför planen. Om inte så lär Kroatien kontrollera spelet och rulla fram en boll till Kramaric och lyfta en till Mandzukic som ger Kroatien en seger med, säg, 2–0.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport