Hoppa till huvudinnehåll

Segerviljan testas i gruppfinal utan nerv: England och Belgien skickar ut sina reserver

Det som på förhand sågs som en av gruppspelets godbitar har redan blivit ett massivt antiklimax. Både Belgien och England stuvar om rejält i sina vinnande lag, väl medvetna om att kvällens förlorare kan ha en enklare väg mot medaljmatcherna.

England-Belgien, Grupp G

Kaliningrad, klockan 21.
Matchen sänds i TV2 och på Yles Arena med svenskspråkigt referat av Christoffer Herberts och expertkommentator Jonatan Johansson.

Snackisen: Hur gärna vill lagen vinna?

Vinnaren av matchen och gruppen får möta Japan i åttondelen medan förloraren ställs mot Colombia i det första knockoutskedet. Men tittar man längre fram mot VM-finalen i Moskva torde det lag förlorar mötet mellan England och Belgien ha den enklare vägen till medaljmatcherna.

Matchens och gruppens vinnare belönas med att komma på samma halva som framför allt Brasilien, men också Frankrike, Portugal, Argentina och Uruguay.

Förloraren går däremot in på en turneringshalva med sex europeiska lag, av vilka inget ens tog sig till kvartsfinal i EM för två år sen.

En eventuell VM-kvartsfinal är den stora anledningen till att flera av lagens supportar hoppas på förlust i kväll. Vinnaren av England–Belgien stöter nämligen på Brasilien (eller Mexiko) i kvarten, medan förlorarens kvartsfinalmotstånd kommer från paret Sverige–Schweiz.

Englands läge: Vilar minst halva laget

En knapp seger över Tunisien följdes upp med ett fyrverkeri mot stackars Panama. För ett England som brukar ha fullt sjå med att över huvud taget ta sig vidare gick det nu lekande lätt.

Med avancemangsplatsen klar kommer England att vila åtminstone halva startelvan. Det är högst oklart om ens VM:s skytteligaledare Harry Kane får chansen att öka på sin målskörd, engelska tidningar tippar att Jamie Vardy startar i stället.

Gareth Southgate vill låta alla sina spelare spela i VM.
Gareth Southgate vill låta alla sina spelare spela i VM. Gareth Southgate vill låta alla sina spelare spela i VM. FIFA:s fotbolls-VM 2018,världsmästerskapet i fotboll för herrar,Gareth Southgate,Englands herrlandslag i fotboll

Tränaren Gareth Southgate har under spelarkarriären varit med i en VM-trupp utan att få spela en enda minut och vill att så få som möjligt av hans spelare i dag ska få uppleva det samma. Det gör att åtminstone Eric Dier, Gary Cahill, Phil Jones och Trent Alexander‑Arnold kommer att figurera i kväll.

Belgiens läge: Vilar nästan hela laget

Det går enkelt att hävda att Belgien är laget som övertygat mest av alla hittills i VM. Inte vid något tillfälle har en poängförlust varit aktuell när laget tagit två totalt övertygande tremålssegrar.

Belgien känner att det här är alla tiders chans att gå hela vägen, och den enda målsättningen med Englandsmatchen är att slösa så lite energi som möjligt. Det kan till och med bli så att precis alla utespelare i startelvan byts ut.

Belgien kan låta hela öppningselvan vila.
Belgien kan låta samtliga utespelare som startade senast vila. Belgien kan låta hela öppningselvan vila. FIFA:s fotbolls-VM 2018,världsmästerskapet i fotboll för herrar,Belgiens herrlandslag i fotboll

Romelu Lukaku, Eden Hazard och Dries Mertens dras med småskador och riskeras knappast. Kevin de Bruyne, Thomas Meunier och Jan Vertonghen har i sin tur varningar på kontot och sparas därför.

Det är hur som helst ett väldigt försvagat Belgien som kommer till start i ett möte som lagets mittfältare Marouane Fellaini öppet kallat en ”konstig match”.

Håll koll på: Anfallsjokrarna

Marcus Rashford, England

Förväntades starta redan mot Panama efter att den engelska laguppställningen fotograferats och läckts, men till slut öppnade Raheem Sterling i alla fall. Nu är det Rashfords tur i en intressant start för Manchester Uniteds 20-åring som redan hängt med i världstoppen ett bra tag.

Marcus Rashford lär få spela mot Belgien.
Marcus Rashford lär få spela mot Belgien. Marcus Rashford lär få spela mot Belgien. Bild: Copyright Rex Features Ltd 2012/All Over Press FIFA:s fotbolls-VM 2018,världsmästerskapet i fotboll för herrar,Englands herrlandslag i fotboll,Marcus Rashford

Thorgan Hazard, Belgien

En Hazard lär garanterat starta i kväll men då handlar det om Edens lillebror. I den knivskarpa konkurrensen i Belgiens trupp har landslagschanserna blivit få men 25-åringen har ett par lysande säsonger i Borussia Mönchengladbach bakom sig.

Thorgan Hazard kan komma att representera bröderna Hazard i kväll.
Thorgan Hazard kan komma att representera bröderna Hazard i kväll. Thorgan Hazard kan komma att representera bröderna Hazard i kväll. Bild: imago/Pro Shots/ All Over Press FIFA:s fotbolls-VM 2018,världsmästerskapet i fotboll för herrar,Belgiens herrlandslag i fotboll,Thorgan hazard

Historien: England, England, England

Det engelska saldot mot Belgien är förbluffande bra. På 21 matcher har England förlorat en enda, och det så tidigt som 1936. Också i VM-sammanhang har England en seger och ett kryss på två matcher mot belgarna.

Referentens tips:

Kan i likhet med Frankrike-Danmark tidigare i veckan bli en fars utan laddning och fart, men finns trots allt gott om spelare som vet att de i kväll gör turneringens enda start och vill visa sig från sin bästa sida.

England lär vara något mindre reservbetonat och vinner med 1–0. Vilket inte behöver vara negativt för Belgien, som i och med förlusten har en överkomlig väg mot semifinal.

Texten och rubriken uppdaterad klockan 19 efter avslutningen i Grupp H.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport