Hoppa till huvudinnehåll

Nästa skede startar med supermöte: Ett underpresterande storlag ska skickas hem

Visst låter det som en tänkbar semifinal: Frankrike mot Argentina. Men nu är det åttondelsfinal som gäller och ett sant prestigemöte mellan två lag som varit besvikelser så här långt. Dagens vinnare räddar mycket av äran, förloraren åker hem med en massiv floppstämpel över sig.

Frankrike–Argentina, åttondelsfinal.

Kazan, klockan 17.
Matchen sänds i TV2 och på Yles Arena med svenskspråkigt referat av Christoffer Herberts och expertkommentator Jani Lyyski.

Frankrikes läge: Välbekant

För två år sen var pressen enorm på den franska truppen i hemma-EM, och turneringen inleddes med två krampaktiga segrar följt av en dödstråkig mållös match med avancemanget redan säkrat. Exakt på pricken som i år, med andra ord.

2016 fick ett franskt lag som är väldigt likt årets sedan rejäl fart efter pausvilan i åttondelen, och tog sig ända till final. Frankrike känner väl till att ett gruppspel utan glans inte spelar någon roll med tanke på fortsättningen, men hade i ärlighetens namn tagit vilken motståndare som helst från den andra gruppen hellre än Argentina.

Tränare Deschamps lär återgå till samma startelva som slog Peru med 1–0. Mittförsvaret med Varane och Umtiti känns svårforcerat, och med Kanté och Pogba på mitten är Frankrike favorit i åttondel nummer ett som lär bli en tät och intensiv historia.

Frankrikes startelva
Frankrikes startelva Bild: /All Over Press FIFA:s fotbolls-VM 2018,fotboll,Frankrikes herrlandslag i fotboll

Argentinas läge: Ingen lång lättnad

Det går inte att överbetona hur klent Argentinas gruppspel var. Laget räddades av ett sent segermål mot ett Nigeria som redan tidigare borde ha avgjort till sin fördel. Och inte ens det hade räckt för argentinarna om Island i stället gjort det sena målet i sin match mot Kroatiens reserver.

Argentina levde oerhört farligt, och för ett lag med mindre tryck på sig hade sättet laget tog sig vidare på kunnat bädda för storsuccé. Men den här truppen har inte lyckats med något än, det handlar ju om finalisten från fyra år tillbaka, med världens bästa spelare på plan och en imponerande mängd tillresta fans vid sidan av den.

Argentina letar nu efter något som ens påminner och lugn och stabilitet. Därför tippas tränare Sampaoli starta med samma elva två matcher i rad, i så fall för första gången under hans sejour som argentinsk landslagstränare.

Håll koll på: Målskyttar med problem

Antoine Griezmann, Frankrike

Avslutade klubblagssäsongen starkt och var bakom Messi och Ronaldo vadslagningsbyråernas tredjefavorit till skytteligasegern inför VM. Men i gruppspelet blev det ett enda mål trots spel i tre matcher, och det målet dessutom på straff.

Griezmann måste i gång om Frankrike ska gå långt, och det är värt att komma ihåg hur det såg ut i EM för två år sedan. Också då gjorde forwarden bara ett mål i gruppspelet.

Men efter det tog en imponerande väg mot den turneringens skytteligaseger fart, Griezmann gjorde två mål i åttondelsfinalen mot Irland, ett i kvartsfinalen mot Island och två i semifinalen mot Tyskland.

Gonzalo Higuain, Argentina

Hur i hela fridens namn kan ett landslag ha målskytteproblem med Lionel Messi, Sergio Agüero, Paolo Dybala och Gonzalo Higuain i truppen? Ett av fotbollsvärldens största mysterier har inte fått sin lösning i Ryssland.

I det sydamerikanska kvalet vara det bara ett av tio lag (Bolivia) som gjorde färre mål än Argentina, och också i slutspelet är argentinarna på nedre halvan i den statistiken. På nåt sätt talande att det krävdes att backen Marcos Rojo smällde in målet som räddade lagets ära.

Juventusanfallaren Higuain startade längst fram mot Nigeria och tippas få förnyat förtroende. Men han har inte hittat rätt i landslaget sedan 2016, och själv medverkat i elva raka landskamper utan mål.

Gonzalo Huguain klappar om Lionel Messsi
Gonzalo Huguain klappar om Lionel Messsi Bild: EPA-EFE/ABEDIN TAHERKENAREH fotboll,FIFA:s fotbolls-VM 2018,Lionel Messi,Gonzalo Higuaín,Argentinas herrlandslag i fotboll

Snackisen 1: Får vi Messi mot Ronaldo?

Vinnaren i den här åttondelen ställs i kvartsfinal mot segraren dagens andra match, Uruguay-Portugal. Finns väldigt många som skulle vilja se en duell mellan världens två bästa fotbollsspelare, Lionel Messi och Cristiano Ronaldo, där någon av dem får föra sitt lag till medaljmatcherna i VM.

Snackisen 2: VM:s bästa match?

Det här är den första matchen hittills i årets VM som spelas mellan två länder som tidigare blivit världsmästare. Med några små överraskningar på vägen (Belgien slår Brasilien, Portugal vinner över Uruguay, Spanien missar) är det inte alls omöjligt att det blir den enda.

Referentens tips:

Kanske inte särskilt målrikt eller ens välspelat, men utgå lugnt från en osannolikt dramatisk åttondelsfinalstart. Helt enkelt en match som inte ska missas, och jag tvivlar på att 90 minuter räcker. Frankrike efter straffläggning?

Läs också

Nyligen publicerat - Sport