Hoppa till huvudinnehåll

England knapp favorit då sista kvartsfinalbiljetten ska bokas

VM-framgång hägrar för Englands unga landslag, som seglade genom gruppspelet och som plötsligt är en av favoriterna att nå final då Tyskland, Argentina och Spanien har slagits ur VM. Colombia tjusade fotbollsvärlden för fyra år sedan men har gått trögare i år och kan få klara sig utan fixstjärnan James Rodriguez i åttondelen.
Colombia–England, åttondelsfinal.

Moskva, Spartak-stadion, klockan 21

Matchen sänds direkt i TV2 och på Yles Arena med referat på svenska av Jonas Lindholm med expertkommentator Marianne Miettinen.

Colombias läge: Vill ta nästa steg i VM-sammanhang

VM-erfarenheten talar för Colombia, som inledde årets turnering knackigt med förlust mot Japan men till slut vann den kanske jämnaste gruppen i hela VM tack vare segrar över Polen och Senegal.

Colombia har alltså redan testats i tre tuffa matcher i Ryssland, och VM-erfarenheten talar för sig också i övrigt: Colombia tog sig ända till kvartsfinal för fyra år sedan där man förlorade mot värdnationen Brasilien. Merparten av de colombianska spelarna i årets VM-trupp var med redan då.

Jämför med England, som senast spelade kvartsfinal i VM år 2006 – inte en enda spelare i årets trupp var med då, och detta blir faktiskt den första utslagsmatchen för samtliga engelska VM-spelare eftersom ingen var med i VM i Sydafrika år 2010 heller.

Det stora frågetecknet i den colombianska truppen är: Spelar James Rodriguez, och håller han i så fall hela matchen? James fick göra ett inhopp mot Japan, spelade sedan 90 minuter mot Polen men var tvungen att stiga av banan efter bara en halv timmes spel i den avgörande gruppspelsmatchen mot Senegal.

Englands läge: Har alla chanser men då höjs också trycket

I motsats till de flesta större fotbollsnationer gick Englands gruppspel egentligen helt enligt ritningarna. Först tog man en rutinseger över Tunisien, sedan krossade man Panama och så bytte Gareth Southgate i praktiken ut hela manskapet och lät sina bästa spelare vila i gruppfinalen mot Belgien – att Belgien vann med 1–0 var i praktiken helt betydelselöst.

Det stora frågetecknet för Englands del är hur oprövade spelare reagerar i sin första VM-utslagsmatch och vilken nivå den bästa engelska elvan egentligen har när de för första gången stöter på riktigt tufft motstånd.

Om England fick gå in i turneringen med ovanligt låga förväntningar så har de definitivt trappats upp nu då man inser att man har alla tiders chans att nå långt i turneringen.

Det som talar för England är att samtliga spelare är vana att spela i några av världens största klubblag och i världens kanske tuffaste liga varje vecka, och de allra flesta har också erfarenhet från Champions League. Startelvan lär främst bestå av spelare från Manchester City, Manchester United, Tottenham Hotspur och Liverpool.

Fotbollsrutin finns det alltså gott om, men nu ställs ändå ett relativt ungt engelskt landslag inför en ny situation: Vinn eller försvinn ur VM.

Håll koll på:

Radamel Falcao. Vid sidan av James Rodriguez är Falcao den stora stjärnan i den colombianska truppen. För honom var det en personlig tragedi att missa VM för fyra år sedan på grund av skada. Nu brinner han av iver att leda sitt kära Colombia till en ny kvartsfinal, och varför inte ännu längre.

Samtidigt vill han visa engelska fotbollsvänner vad han verkligen går för efter den två år långa sejouren i England, som bara kan beskrivas som pannkaka – fem mål på två år i Manchester United och Chelsea. På de två åren sedan dess har han sammanlagt gjort 54 mål för Monaco.

Harry Kane. Nä, det går inte att bortse från denne man, som redan har satt fem baljor i VM i sommar, trots att han bara har spelat 153 minuter. Fem mål – på fem skott på mål – ja, faktiskt på fem skott sammanlagt. Harry Kane har alltså gjort mål på vartenda avslut han har tagit på två VM-matcher. Hur många avslut tar han i kväll?

Snackisen #1: Spelar James Rodriguez?

Han blev skyttekung i VM år 2014 med sex fullträffar och var också Colombias i särklass bästa målgörare i VM-kvalet med sex mål till. I den sista gruppspelsmatchen mot Senegal var han tvungen att gå av planen efter bara en halv timmes spel – kan Colombias största stjärna medverka i åttondelsfinalen?

Snackisen #2: Gör Yerry Mina mål igen?

Det är inte särskilt ofta som en spelare gör mål i sina två första VM-matcher. Särskilt inte om spelaren är mittback. Och allra minst om han inte är given i startelvan. Yerry Mina satt på bänken i Colombias VM-öppning mot Japan men fick sedan chansen och förvaltade den på bästa tänkbara sätt: 180 minuter VM-fotboll, inget baklängesmål, två individuella mål framåt. I vilken ända blir det mål i dag?

Snackisen #3: Vem darrar minst på manschetten om det blir straffar?

Två av de sex första åttondelsfinalerna avgjordes på straffar. Det är något som England säkert vill undvika, för laget har förlorat sina samtliga tre strafftävlingar i VM-sammanhang genom tiderna. Också i EM har England förlorat tre strafftävlingar av de fyra som laget har varit inblandat i.

För Colombias del vore en strafftävling en nyhet – av alla lag som avancerade till åttondelsfinal i VM i år är det numera bara Colombia och Ryssland som aldrig har hamnat i en strafftävling i VM.

Referentens tips:

Oerhört svårtippat då två lag med helt olika förutsättningar men rätt likartad nivå möts. Den senaste tidens VM-erfarenhet talar till Colombias fördel och laget är nu också inkört i tuffa matcher medan Englands bästa manskap fortfarande är oprövat mot tufft VM-motstånd.

Å andra sidan var Colombias spel mot Japan och Senegal långt ifrån imponerande. Det var bara mot Polen, då James Rodriguez spelade 90 minuter, som Colombia visade upp sin bästa sida.

Eftersom James sannolikt inte kan spela från start i kväll gissar jag på 2–1 till England. Harry Kane gör sitt sjätte VM-mål.