Hoppa till huvudinnehåll

Två stolta fotbollsnationer stannar upp – Sverige eller England till semifinal?

Kan Sverige stå för ytterligare en bragdmatch? Eller lyckas England med glödheta Harry Kane i spetsen dyrka upp det blågula försvarslåset? Kvartsfinalen Sverige–England sparkar i gång klockan 17.00.

Länge sen Sverige eller England nått en VM-semifinal.

Sverige–England, kvartsfinal
Samara Arena, klockan 17.00
Matchen sänds direkt i TV2 och på Yle Arenan med referat på svenska av Chriso Vuojärvi.

Sveriges läge: Laget före jaget

Det blåser VM94-vibbar i vårt västra grannland. Det har gått 24 år sedan Sverige senast spelat i en VM-kvartsfinal. Då tog blågult sin mest klassiska seger i turneringen då man vann över Rumänien efter stor dramatik och straffläggning.

Sverige vann aldrig en utslagningsmatch i ett EM eller VM under Zlatan Ibrahimovic tid i landslaget. Genast i första storturneringen utan Zlatan i truppen gjorde Sverige det i och med 1–0-segern över Schweiz i åttondelsfinal.

Huvudtränaren Janne Andersson har skapat ett mycket väloljat lagmaskineri som kompenserar för sina talangmässiga brister med en sällsynt skådad arbetsmoral. Det finns inga fripassagerare i den svenska elvan – alla vet exakt hur de ska bete sig. Både med och utan boll.

Janne Andersson.
Janne Anderssons Sverige har överraskat många. Janne Andersson. Bild: imago/Xinhua/ All Over Press FIFA:s fotbolls-VM 2018,fotboll,Janne Andersson,Sveriges herrlandslag i fotboll

– Någon tränare har sagt om sitt lag ”vi är ganska lätta att analysera, men svåra att slå”. Jag tror att det stämmer även för oss. Det borde inte vara svårt att analysera oss. Vi är oerhört konsekventa och starka i vår tro. Det är kanske det som överraskar, filosoferade den svenska chefstränaren under gårdagens presskonferens.

– Lojaliteten mot oss som tränare, mot varandra och mot spelsättet är det som gör mig väldigt, väldigt glad.

Trion Glennmark, Eriksson och Strömstedts låt ”När vi gräver guld i USA” förknippas för evigt i Sverige med VM-sommaren 1994. Om Sverige besegrar England i dag så kan årets VM-låt, Gyllene Tiders ”Vi är bäst när det gäller”, leva i minnet på svenska fotbollsvänner i årtionden.

Englands läge: Fotbollen återvänder hem?

På tal om fotbollslåtar så har det gått redan över två decennier sedan The Lightning Seeds skrev låten ”Football’s coming home” inför England hemma-EM 1996.

Sedan dess har man i fotbollens moderland snackat inför varje storturnering om att England är på väg mot en andra titel efter VM-guldet 1966. Med stor hybris dessutom.

Inför årets VM var förväntningarna inte lika högt uppskruvade men senast efter segern över Colombia har de engelska kvällstidningarnas storhetsvansinne vaknat till liv igen. Inte minst för att England mot nationens tradition vann en straffläggning.

Gareth Southgate.
Gareth Southgate underskattar inte Sverige. Gareth Southgate. Bild: ullstein bild - Sven Simon/ All Over Press FIFA:s fotbolls-VM 2018,fotboll,Gareth Southgate,Englands herrlandslag i fotboll

Väntevärdet i England är att man besegrar Sverige förhållandevis enkelt. Detta trots att både chefstränaren Gareth Southgate och de engelska spelarna har betonat att Sverige inte är ett enkelt motstånd.

– Sverige är ett väldigt starkt lag med en oerhört stark identitet. De har bättre spelare än vad många tror. Kolla på deras resultat i kvalet, de slog Frankrike, slog ut Italien och här Tyskland. Vi måste spela mycket bra för att besegra dem, säger Southgate.

Snackisen: Historiskt målstim för Englands lagkapten

Harry Kane har varit glödhet i VM. Med sex mål toppar han skytteligan. Trots att han vilade i den sista gruppspelsmatchen mot Belgien.

Tottenhams superstjärna har gjort mål i sina sex senaste landskamper. Det är första gången sedan 1938–1939 en engelsk landslagsspelare varit i ett liknande målstim.

Harry Kane.
Harry Kane har varit i grym form. Harry Kane. Bild: /All Over Press FIFA:s fotbolls-VM 2018,fotboll,Harry Kane,Englands herrlandslag i fotboll

Och häpnadsväckande nog har Kane dessutom gjort mål varje gång han burit den engelska kaptensbindeln.

Inte undra på att Andreas Granqvist betonat att nyckeln till framgång är att hindra de engelska passningarna att nå fram till Kane.

– Han är otroligt skicklig. Inte bara som straffskytt, utan som forward. Han är bra på allt, säger den svenska lagkaptenen.

Håll koll på: Marcus Bergs måltorka

Den svenska forwarden Marcus Berg har jobbat hårt i turneringen men inte hittat rätt. Berg har skjutit 13 skott men står på noll mål. Ingen annan spelare, som står på noll mål i VM, har avfyrat fler skott.

Marcus Berg.
Marcus Berg jagar sin första fullträff. Marcus Berg. Bild: Copyright Rex Features Ltd 2012/All Over Press FIFA:s fotbolls-VM 2018,fotboll,Marcus Berg,Sveriges herrlandslag i fotboll

Dessutom har Berg slitit i spelet utan boll. Han har noterats för flest tacklingar av alla spelare som medverkar i kvartsfinalskedet.

Får han en belöning för allt sitt arbete i kvartsfinalen i dag?

Startelvorna: Sebastian Larsson återvänder

Inga överraskningar i den svenska elvan. Sebastian Larsson, som var avstängd i åttondelen, återtar sin plats på innermittfältet och petar därmed Gustav Svensson.

Det största frågetecknet finns till höger i backlinjen. Mikael Lustig är avstängd och ersätts av Emil Krafth. Bologna-backen har spelat totalt nio minuter i VM och kastas nu in i hetluften.

Sverige (4–2–2): Robin Olsen; Ludwig Augustinsson, Andreas Granqvist, Victor Nilsson Lindelöf, Emil Krafth; Emil Forsberg, Albin Ekdal, Sebastian Larsson, Viktor Claesson; Ola Toivonen, Marcus Berg.

Emil Krafth.
Emil Krafth hoppar in. Emil Krafth. FIFA:s fotbolls-VM 2018,fotboll,Sveriges herrlandslag i fotboll,Emil Krafth

England startar sannolikt med exakt samma elva som i åttondelen mot Colombia.

England (3–5–2): Jordan Pickford; Kyle Walker, John Stones, Harry Maguire; Kieran Trippier, Dele Alli, Jordan Henderson, Jesse Lingard, Ashley Young; Raheem Sterling, Harry Kane.

Referentens tips: Detta är Sveriges VM

Tippa inte mot det här svenska landslaget. Har man slagit ut Holland och Italien i kvalet och placerat sig före Tyskland i gruppspelet så känns nästan vad som helst möjligt.

Jag förväntar mig en snarlik matchbild som i åttondelen mellan Sverige och Schweiz. Sverige försvarar sig lågt och kompakt och gör det där ena målet som är nog för avancemang. Sverige vinner med 1–0 och spelar om VM-medalj nästa vecka.

Korrigering 7.7 kl. 15.30: England vann VM-guld år 1966, inte 1996.