Hoppa till huvudinnehåll

Finlandssvenska krimpodden: Pirilö-Karl – en österbottnisk seriemördare?

Ett gammalt svartvitt fotografi. Man ser benen och fötterna på en man. Han är fastkejdad med tunga kedjor.
Bilden föreställer inte Pirilö-Karl eftersom det inte finns något foto på honom. Mannen på bilden kommer från en samling namnlösa fångar, fotade av Julia Widgren (1842-1917) från Vasa. Ett gammalt svartvitt fotografi. Man ser benen och fötterna på en man. Han är fastkejdad med tunga kedjor. Bild: Vasa länsstyrelses arkiv och Riksarkivet i Vasa fångenskap,Pirilö-Karl

En kall dag i oktober 1859 försvinner två barn från byn Pirilö, nära Jakobstad. Efter två dagars letande hittar man dem döda i en bäck. Nu ska en grym mordhistoria med många förvecklingar växa fram, och du hör allt om den i Yles nya krimpodd.

Historien om Pirilö-Karl har jag hört berättas ända sedan jag var liten.

Orsaken till det ska vi komma till lite senare i artikeln, men jag vill börja med att berätta varför vi överhuvudtaget fortfarande kommer ihåg den här mannen, som levde för över 100 år sedan.

Börjar med två barns försvinnande

Det är i den lilla byn Pirilö som två barn försvinner. Många i byn har hjälpt till att leta när en man efter två dagar hittar dem döda. De ligger med huvudena nertryckta i en bäck, alldeles nära sin hemgård.

En åker. Mitt på åkern står ett kalt träd. I bakgrunden syns skog. Det är lite snö på marken.
Bäcken går längs med skogskanten. En åker. Mitt på åkern står ett kalt träd. I bakgrunden syns skog. Det är lite snö på marken. Bild: YLE / Ann-Catrin Granroth landskap,Pirilö-Karl

Barnens styvfar Karl Granroth, alltså Pirilö-Karl, är övertygad om att barnen måste ha drunknat. Men det är han antagligen ensam om.

En gammal handskriven obduktionsrapport. Det går inte att läsa vad som står eftersom handstilen är dålig samt väldigt gammaldags.
Den handskrivna obduktionsrapporten finns fortfarande kvar. En gammal handskriven obduktionsrapport. Det går inte att läsa vad som står eftersom handstilen är dålig samt väldigt gammaldags. Bild: YLE / Ann-Catrin Granroth obduktion,Pirilö-Karl

Det tar bara någon dag innan hans hustru (barnens mamma) Brita Kajsa öppet börjar anklaga honom för barnens död och när barnen obduceras visar det sig att de blivit mördade.

Har Pirilö-Karl mördat för pengars skull?

Det blir rättegång och Karl åtalas för morden, och det är nu en av Österbottens mest spektakulära mordhistorier ska nystas upp.

Det sägs nämligen att Karl inte bara mördat barnen, utan också sin förra hustru, och sin egen bror.

En stor vit stenkyrka. Framför kyrkan finns flera gravstenar. Det är vinter och snö på marken.
Någonstans här gräver man upp två lik för att se om de dött en naturlig död eller inte. En stor vit stenkyrka. Framför kyrkan finns flera gravstenar. Det är vinter och snö på marken. Bild: YLE / Ann-Catrin Granroth Pedersöre kyrka,Pirilö-Karl

När rättegången fortskrider läggs fler och fler namn på mordlistan tills det slutligen sägs att Karl mördat hela åtta personer.

Gamla rostiga fot- och handbojor som ligger på en gammal hyvelbänk av trä.En kvinna i grått kort hår, står utanför en gammal stenbyggnad. I händerna håller hon ett par rostiga gamla hand- och fotbojor.
De här bojorna bar Pirilö-Karl under tiden rättegången pågick. Det är Marianne Nybäck som donerat dem till muséet vid Rosenlund. Bild: YLE / Ann-Catrin Granroth

Orsaken då? Ja det handlar om pengar, i det här fallet Karls hemman, som han absolut inte vill dela, och är rädd att förlora.

Ett gammalt träbord. Står i en hall. På bordet står en fruktskål, en karta, blommor och en gästbok. Ett gammalt bord med en lapp där det står: Bord, vid vilket Pirilö-Karl rannsakades. Don. Granroths gård Pirilö.
En del av rättegången hölls på hemmanet i Pirilö och bordet som användes välkomnar nu i stället gäster i Rosenlund i Jakobstad. Bild: YLE / Ann-Catrin Granroth
En man står i ett gammal hus. Det är ett stort rum med gamla buckliga tapeter. Längs med väggen står gamla stolar av trä. Han läser på ett papper.
En del av rättegången hölls också på Tingshuset i Jakobstad. Här ser du Johan Strömberg, som spelat Pirilö-Karl i pjäsen "Rättegång på gång". Johan hörs också i podden. En man står i ett gammal hus. Det är ett stort rum med gamla buckliga tapeter. Längs med väggen står gamla stolar av trä. Han läser på ett papper. Bild: YLE / Ann-Catrin Granroth man,Johan Strömberg

Under rättegången är Karl självsäker och bedyrar konstant sin oskuld, men det finns två vittnen som ska få honom att darra – både av rädsla och ilska. Vem de är, och vad de har att säga, kan du höra i podden.

Här hittar du alla fyra avsnitt.

Betyder det här att Karl var en seriemördare? Stämde alla rykten? Det har jag, Ann-Catrin Granroth försökt ta reda på.

Rotar i min släkthistoria

Precis som Karl heter jag också Granroth i efternamn och jag har växt upp på samma ställe som honom.

Huset han bodde i finns inte längre kvar, men jag har många gånger gått på den gamla husgrunden och fantiserat om hur det såg ut i den gamla gården.

En gammal överväxt husgrund. Marken är täckt av bruna löv och i bakgrunden syns ett rött gammalt hus.
Dem gamla husgrunden i Pirilö. En gammal överväxt husgrund. Marken är täckt av bruna löv och i bakgrunden syns ett rött gammalt hus. Bild: YLE / Ann-Catrin Granroth Husgrund,Pirilö-Karl

Innan huset revs var det ett av Pirilös äldsta hus, byggt redan på 1700-talet. Tänk om de väggarna kunde tala!

Jag har också många gånger fått höra om barnen som dog i bäcken, inte långt ifrån min hemgård. Under min uppväxt har jag lekt där och ofta undrat var exakt barnen låg. Nu vet jag.

Vi besöker mordplatsen

Under en av vinterns mest snörika dagar plumsar jag och Jan Ehnvall, som också bor i Pirilö och har hjälpt mig med podden, iväg till mordplatsen.

En man står i ett rum som är fyllt med arkiveringslådor och gamla papper. Han håller i ett gammalt handskrivet dokument.
Jan Ehnvall vet mycket om Pirilö-Karl. En man står i ett rum som är fyllt med arkiveringslådor och gamla papper. Han håller i ett gammalt handskrivet dokument. Bild: YLE / Ann-Catrin Granroth man,Pirilö-Karl

Trots att bäcken går längs med åkrarna där drängarna jobbade den där ödesdigra dagen 1859, ligger mordplatsen i en liten sänka, skyddad från insyn.

En bäck vintertid. Det syns inget vatten, bara snö. Mitt över bäcken går en kohage.
På väg mot mordplatsen, som ligger i en sänka. En bäck vintertid. Det syns inget vatten, bara snö. Mitt över bäcken går en kohage. Bild: YLE / Ann-Catrin Granroth bäck,Pirilö-Karl
En stor sten i en skog. Det är mycket snö på marken och på stenen.
En stor sten ger också skydd för insyn. En stor sten i en skog. Det är mycket snö på marken och på stenen. Bild: YLE / Ann-Catrin Granroth sten,Pirilö-Karl

Att stå på platsen jag så många gånger funderat över känns kusligt. Att jag nästan kan se mitt hem känns ännu värre.

Det betyder ju att barnen mister sitt liv väldigt nära hemmet. Nära drängar, pigor och andra barn som kunnat hjälp dem.

Pirilö-Karl kom från en framstående släkt

Jag undrar vem Pirilö-Karl egentligen var? Han kom från en framstående släkt och var storbonde. Han läste gärna bibliska texter och hade en vacker sångröst.

Vad var det som fick honom att bli så galen att han (antagligen) mördade flera personer i sin egen familj?

Det finns inte längre någon som kan berätta om hur Karl var som person, men det finns historier som fortfarande lever kvar, över 100 år efter hans död.

Stämmer skrönan?

År 1910 publiceras en artikel i Jakobstads tidning. Skribenten, med initialerna O.D, hävdar att han eller hon pratat med en person som var med på Karl Granroths rättegång.

Historien som målas upp är rena rama skräckdramat, och nu anses artikeln vara en skröna, men hur mycket är egentligen sant?

Ett gammal rättegångsrprotokoll från 1859. Skrivet för hand, med gammal skrivstil.
Tack vare gamla rättegångsprotokoll vet vi vad som hände under rättegången. Ett gammal rättegångsrprotokoll från 1859. Skrivet för hand, med gammal skrivstil. Bild: YLE / Ann-Catrin Granroth protokoll,Pirilö-Karl

Tack vare gamla rättegångsprotokoll kan vi veta vad som hände och sades under rättegången. Det är också de protokollen jag tagit fasta på under arbetet med podden.

Lars-Otto Backman har skrivit boken Några fall ur svenska Österbottens dystra brottmålshistoria och den har varit till stor hjälp.

Det finns också flera gamla tidningsartiklar som behandlar fallet. Du kan läsa mer om dem här – men varning för spoilers!

Morden i Pirilö är den första historien som du kan lyssna på i Finlandssvenska krimpodden. Här hittar du alla avsnitt.

Läs också

Nyligen publicerat - Kultur och nöje