Hoppa till huvudinnehåll

På tv i kväll: Kroatien mot första finalen, eller tar Englands 52 år långa väntan slut?

Oj vad de har väntat på den här kvällen. Senast England spelade i en VM-semifinal var Kroatien ännu inte en självständig nation. Nu kräver hela England final efter en paus på 52 år, medan kroater lika självsäkert förväntar sig landets första finalframträdande.

Kroatien–England, semifinal
Lusjnikistadion, Moskva, klockan 21.
Matchen sänds i TV2 och på Yles Arena med svenskspråkigt referat av Christoffer Herberts och expertkommentator Sebastian Strandvall.

Kroatiens läge: Råddigt, som vanligt

Framme i semifinal för andra gången i historien, 1998 blev det brons till slut efter en knapp förlust mot Frankrike i detta skede.

Det skulle i ärlighetens namn ha varit en jätteknall om den kroatiska uppladdningen inför stormötet hade förlöpt utan kontroverser och frågetecken. Det är trots allt fråga om landet där förbundet, klubbarna och fansen är inblandade i interna jättestrider, nyckelspelare riskerar långa fängelsestraff för mened och VM startade med att en spelare skickades hem för att han vägrade sitta på bänken.

Domagoj Vida gjorde mål mot Ryssland och tog av sig tröjan.
Domagoj Vida gjorde mål mot Ryssland och tog av sig tröjan. Domagoj Vida gjorde mål mot Ryssland och tog av sig tröjan. Bild: Sergei Fadeichev/ITAR-Tass/All Over Press Domagoj Vida

Nu var det backen Domagoj Vida och tränarteamets Ognen Vukojevic som tillägnade kvartsfinalsegern över Ryssland till Ukraina, något som rörde upp känslorna rejält i VM:s värdland. Vukojevic kunde offras och skickades hem som straff, men i inkonsekvensens namn lär Vida starta i kväll, och hur den ryska publiken reagerar blir intressant att se.

Kroatien har tvingats spela 120 minuter både mot Danmark och Ryssland och såg ärligt talat rejält tröttkört ut i kvarten. Nu saknas också skadade högerbacken Sime Vrsaljko och med tanke på att det inte ens gått fyra dygn sen den senaste holmgången är det svårt att tro att Kroatien skulle vara i absolut toppslag.

Englands läge: Fotbollsfebern total

Ingen final sedan 1966, ingen semifinal sedan 1990 och ett mer anonymt lag än många gånger förr. Årets engelska trupp åkte till Ryssland utan särskilt höga förväntningar på sig, men senast nu formligen kräver nationen en finalplats.

"It’s coming home"-uppdateringarna går tretton på dussinet, snabbköpskedjorna tävlar om att meddela att de kommer att stänga sina butiker tidigt på söndag "inte om, utan när England spelar final" och försäljningen av de västar som tränaren Gareth Southgate bär har mer än fördubblats, med dagens tagg #waistcoatwednesday som följd.

Gareth Southgate klär upp sig inför match.
Gareth Southgate klär upp sig inför match. Gareth Southgate klär upp sig inför match. Bild: Peter Powell / EPA / All Over Press Gareth Southgate

En hysteri som kanske inte är den enklaste att hantera för ett ungt och otrutinerat gäng med få ligamästare i truppen.

För England talar det faktum att laget inte har några skador eller avstängningar som ställer till det. Och sällan har väl ett lag behövt svettas så lite för att ta sig vidare från en kvartsfinal som engelsmännen mot Sverige i lördags. England känns fräscht för att vara ett lag som gör sin sjätte match i turneringen.

Kroatiens laguppställning: nytt mittbackspar?

Med skickliga högerbacken Sime Vrsaljko skadad (om inte annars ryktas klubben Atlético Madrid sätta stopp för spel) tvingas kroaterna till ändringar i startelvan. Tipset är att Kroatien spelar som i förlängningen mot Ryssland, med tidigare mittbacken Domagoj Vida ute till höger och rutinerade men rätt långsamma Vedran Corluka på hans plats centralt.

Andrej Kramaric gjorde mål senast, men lär nu starta på bänken med Marcelo Brozovic från start i stället för en bättre defensiv balans.

Subasic – Vida, Lovren, Corluka, Strinic – Brozovic – Rebic, Rakitic, Modric, Perisic – Mandzukic

Englands laguppställning: helt oförändrat?

Gareth Southgate har fullt gångbara alternativ om han vill överraska och slänga in fräscha ben, men han lär fortsätta med den elva som övertygade mot Sverige.

Eric Dier kunde vara väldigt nyttig på ett mittfält mot Modric och Rakitic, och Ruben Loftus-Cheek är ett annat alternativ, men mannen som närmast kunde petas är Dele Alli som gjorde mål senast.

Englands startelva i kvartsfinalen mot Sverige.
Englands startelva i kvartsfinalen mot Sverige. Englands startelva i kvartsfinalen mot Sverige. Bild: Anton Novoderezhkin/ITAR-Tass/All Over Press Englands herrlandslag i fotboll

Det finns också många som vill byta ut vänsterbreddaren Ashley Young mot Danny Rose, men en sån ändring gör tränaren knappast i detta skede.

Pickford – Maguire, Stones, Walker – Trippier, Henderson, Young – Alli, Lingard – Kane, Sterling

Snackisen: Avgör Kroatiens rutin?

Efter den första semifinalen fanns känslan att det var de franska spelarnas större erfarenhet av liknande matcher och sammanhang som blev tungan på vågen. I så fall talar det mesta för Kroatien i kväll.

Den förmodade kroatiska startelvan har en medelålder som är tre och ett halvt år högre än den engelska, England har bara fyra spelare över 25 i öppningen. Och tretton spelare i den kroatiska truppen var med i VM för fyra år sen, att jämföra med fem engelska.

Kroatiska spelare i kvällens startelva har totalt vunnit elva ligatitlar i Spanien, Tyskland, Italien och Frankrike. Ingen spelare i den engelska truppen har blivit mästare annat än på hemmaplan, och inte ens de är särskilt många.

Referentens tips:

England borde vara piggare, men Kroatien har mer klass på mittfältet och höjer sig en smula jämfört med de senaste två matcherna. En särskilt mycket mer underhållande tillställning än gårdagens lilla sömnpiller vågar jag ändå inte hoppas på. 1–0 till Kroatien.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport