Hoppa till huvudinnehåll

"Turisterna vill ha Titanic och Game of Thrones, men beväpnade män i rånarluvor hör fortfarande till paketet” – de politiska muralmålningarna är populära sevärdheter i Nordirland

En man går förbi en politisk väggmålning i näheten av Michael McGuinness hem i nordirländska Derry.
Väggmålningarna hör till landskapet i arbetarklassbostadsområden runtom i Nordirland. Här ser vi en väggmålning som hyllar de kvinnliga medlemmarna i Irländska republikanska armén IRA:s enhet i staden Derry. En man går förbi en politisk väggmålning i näheten av Michael McGuinness hem i nordirländska Derry. Bild: EPA Nordirland,Väggmålningar i Nordirland,väggmålningar,Martin McGuinness

Turisterna kom med freden, kan man säga. Turistnäringen i Nordirland har vuxit massivt under de senaste tjugo åren. Förutom golf och den vackra men ruggiga Atlantkusten är det fortfarande den blodiga konflikten som besökare intresserar sig för.

Under årtionden utgjorde de givet innehåll för artiklar och nyhetsinslag och musikvideor som handlade om konflikten i Nordirland.

Tjugo år efter fredsavtalet Good Friday Agreement pryder de politiska muralmålningarna fortfarande väggar i Nordirland.

De murar och stängsel som separerar protestantiska och katolska bostadsområden i delar av Nordirland finns också kvar som en påminnelse om konflikten, som på det officiella planet borde ligga bakom oss.

Målningarna som en gång främst berättade den egna gruppens historia och syn på konflikten, har i en större utsträckning fått en ny publik i besökare från hela världen.

Nordirlands blodiga konflikt - vad handlade det om?

  • Konflikten i Nordirland sträcker sig flera hundra år tillbaka i tiden
  • Trots att man talar om protestanter och katoliker, handlar det i första hand inte om religiösa motsättningar utan om social diskriminering
  • Irland blev självständigt från Storbritannien år 1922, medan de sex nordirländska grevskapen stannade kvar under brittiskt styre
  • Den nordirländska provinsen styrdes av en protestantisk majoritet som diskriminerade den katolska befolkningen
  • Mot slutet av 1960-talet började en fredlig medborgarorganisation kräva lika rättigheter för alla
  • Protestanterna såg sin maktställning hotad och svarade med våld
  • Konflikten eskalerade till en väpnad konflikt där IRA slogs för ett enat Irland medan olika protestantiska paramilitära grupper slogs för att Nordirland skulle förbli brittiskt
  • Den brittiska armén skickades till Nordirland för att uppehålla ordningen år 1969 och gjorde sig också skyldig till mycket våld
  • Under konflikten förekom militärkontroller på motorvägarna men hela gränsen mot Irland kunde aldrig kontrolleras
  • Över 3 700 personer dödades i konflikten
  • År 1998 slöts ett fredsavtal, Långfredagsavtalet, som gav Nordirland ett begränsat självstyre
  • Avtalet löste inte alla problem och det nordirländska samhället är fortfarande mycket delat
  • Konflikten anses ha tagit slut år 2007 när Nordirland fick en provinsregering där både protestanter och katoliker är representerade
Väggmålning på kung Wilhelm III i södra Belfast.
Den politiska väggmålningstraditionen i Nordirland inleddes med målningarna som föreställer konung Vilhelm III – "King Billy". De protestantiska unionisterna firar årligen den 12 juli den protestantiska segern i Slaget om Boyne 1690 Väggmålning på kung Wilhelm III i södra Belfast. Nordirland,väggmålningar,Väggmålningar i Nordirland,Belfast

Muralmålningarna är uttryck för politisk kommunikation men de har också en ceremoniell funktion.

Målningarna är i sig själva ofta minnesmärken eller så finns de i samband minnesmärken över personer från området som dog under konfliktåren.

På det sättet fyller väggmålningarna samma funktion som hjältegravar. De utgör också ofta markeringar för den paramilitära grupp som gör anspråk på att representera bostadsområdet.
Bild på en väggmålning som den lojalistiska paramilitära gruppen UDA.
Den pro-brittiska paramilitära gruppen Ulster Freedom Fighters vill visa att de styr och ställer i östra Belfast. Bild på en väggmålning som den lojalistiska paramilitära gruppen UDA. Nordirland,väggmålningar,Belfast,Väggmålningar i Nordirland,Ulster Defence Association

De politiska muralmålningarna lyser med sin frånvaro till exempel i de välbärgade områdena i Belfast. Också det här talar sitt tydliga språk.

Konflikten i Nordirland påverkade (och påverkar) framför allt områden där mindre bemedlade människor bor – det gäller både katolska irländska nationalister och protestantiska unionister.

Väggmålningstraditionen i Nordirland är drygt 100 år gammal och utgjorde ursprungligen ett sätt att uppmärksamma historiska högtider
som den 11 och 12 juli då de protestantiska unionisterna firar segern vid slaget vid Boyne år 1690.

Under den blodiga konflikten som började i slutet av 1960-talet blev målningarna ett propagandaverktyg.

Dark Hedges. Vanhojen pyökkien reunustama ja kattama tie Pohjois-Irlannissa.
Dark Hedges hör till de ställen som vänner av tv-serien Game of Thrones vill besöka i Nordirland. Stället ligger omkring en timmes bilfärd från Belfast. Dark Hedges. Vanhojen pyökkien reunustama ja kattama tie Pohjois-Irlannissa. Bild: Imago Stock Game of Thrones,Dark Hedges

Vem får pengarna från konfliktturismen?

Colin Coulter, är sociolog vid Maynooth university i republiken Irland. Han anser att turismen kring de politiska väggmålningarna är problematisk.

Han vill ändå poängtera att han inte motsätter sig turismen i sig.

Coulter har själv nyligen tagit ett busslass studenter från Maynooth University i republiken Irland till Belfast som en del av en kurs i sociologi.

Sociologiprofessor Colin Coulter.
Belfast-bördige Colin Coulter är sociolog vid Maynooth University i Irland. I bakgrunden Belfasts store son, fotbollslegenden George Best. Sociologiprofessor Colin Coulter. Bild: Yle / Johannes Waris Nordirland,Irland,Brexit

Coulter har bott i Dublin i två decennier, men är växte upp i norra Belfast då konflikten i Nordirland var som värst.

- I lördags var det minst 15 taxibilar och minibussar proppfulla av turister vid Shankill Road, säger Coulter.

Shankill Road löper som en en ådra genom protestantiska arbetarklassområden i västra och nordvästra Belfast.

En väggmålning som föreställer den protstantiske kung Vilhelm III.
Den protestantiske konungen Vilhelm III hälsar besökare välkomna till "lojalistiska södra Belfast" Sandy Row. Tidigare pryddes väggen av en bild på en maskerad person med automatvapen. En väggmålning som föreställer den protstantiske kung Vilhelm III. Bild: Yle/ Johannes Waris Nordirland,Väggmålningar i Nordirland,Belfast,Vilhelm III av England,Sandy Row
En väggmålning som föreställer en beväpnad och maskerad man i södra Belfast.
...såhär såg väggen ut tidigare. En väggmålning som föreställer en beväpnad och maskerad man i södra Belfast. Bild: CC Nordirland,väggmålningar,Väggmålningar i Nordirland,Ulster Defence Association,Belfast

Flera invånare i områden med stora antal muralmålningar har försökt bli av med de hotfulla målningarna, men samtidigt finns det en press för att hålla kvar dem.

Förutom känslor och en hel del historia handlar frågan också om rena pengar.

Det finns en rätt så stor turistindustri som bygger på konflikten, men rätt så lite av pengarna stannar i själva området.― Colin Coulter, sociolog
En väggmålning som uttrycker ett stöd för ett självständigt Katalonien i västra Belfast.
Irländska nationalister vill ofta signalera ett stöd för självständighetskamper till exempel i Katalonien, Baskien, Kurdistan och framför allt Palestina. En väggmålning som uttrycker ett stöd för ett självständigt Katalonien i västra Belfast. Bild: Yle/ Johannes Waris väggmålningar,Väggmålningar i Nordirland,Belfast,Katalonien

Det är här problemet ligger.

- Turisterna vill ha Titanic och Game of Thrones men visst hör det fortfarande till Belfast-paketet att ta en taxi för att se bilder på beväpnade män i rånarluvor, säger Coulter.

- Mina studenter brukar fråga om det inte stör människorna i de här ofta ganska utsatta områdena, att man kommer in och glor på var de bor.

Väggmålningar längs den internationella  muren i västra Belfast.
Väggmålningar längs Falls Road i Belfast. Väggmålningar längs den internationella muren i västra Belfast. Bild: Yle/ Johannes Waris Nordirland,Väggmålningar i Nordirland,Belfast,Falls Road,hungerstrejk,Bobby Sands,Irland

Coulter anser att det är synd att turisterna inte lämnar pengar i de områden de besöker.

Det intygar också Angela Bradford som jobbar i en livsmedelskiosk omkring hundra meter från Falls Road som löper genom katolska västra Belfast.

Väggmålningarna längs Falls Road hör till de obligatoriska sevärdheterna för turister som är intresserade av konflikten i Nordirland.

- Det är inte många turister som tittar in här. Det är samma kunder i dag som för 20 år sedan, säger Bradford. Hon tackar vänligt men bestämt nej till att bli fotograferad.

En man går förbi en pro-palestinsk väggmålning i nordirländska Strabane.
Palestiniernas sak är ett vanligt motiv i nordirländska väggmålningar. En man går förbi en pro-palestinsk väggmålning i nordirländska Strabane. Bild: Yle/ Johannes Waris Irland,Nordirland,Strabane,väggmålningar,Väggmålningar i Nordirland,Gaza,Palestina (staten)

Titanic i stället för vapen

På en del håll i Nordirland har man insett besökarnas intresse för väggmålningarna och medvetet gått in för att ta upp andra motiv än politiskt våld.

Det handlar ofta om till exempel det olycksdrabbade och romantiserade fartyget Titanic som byggdes på varvet i Belfast innan hon inledde sin ödesdigra jungfruresa från Southampton i England.

Även porträtt på lokala idrottshjältar eller konstnärer förekommer också. Narnia-författaren C.S Lewis pryder flera väggar i Belfast.

Nyligen har också en målning som föreställde flaggor och emblem för den pro-brittiska paramilitära gruppen Ulster Volunteer Force ersatts med en målning som föreställer lokala fotbollslöften i östra Belfast.

Drottning Elisabeth inviger Titanic-centret i Belfast.
Drottning Elisabet deltog i invigningsceremonin av Titanic-centret i Belfast år 2012. Centret hör i dag till de populäraste turistattraktionerna i staden och drar in omkring 3 000 besökare dagligen. Titanic byggdes på varvet i Belfast Drottning Elisabeth inviger Titanic-centret i Belfast. Bild: CC RMS Titanic,Belfast,Nordirland,Storbritanniens kungliga familj

EU har investerat mycket i Nordirland, både i fredsprocessen och senare i infrastrukturen. Sedan år 1995 har EU betalat ungefär 1,3 miljarder euro för olika fredsprojekt i Nordirland. En del av de pengarna har gått till att ersätta hotfulla bilder med andra motiv.

- En hel del pengar har donerats till lokala samhällsorganisationer för att de ska måla över de hotfulla målningarna. Grupperna har ändå i praktiken oftast ett så nära förhållande till paramilitära grupper, att man inte vet var den ena organisationen börjar och den andra slutar, säger Coulter.

Cyklister åker förbi en politisk väggmålning i östra Belfast.
Ibland tar fredsprocessen ett steg bakåt. I östra Belfast hade de hotfulla målningarna ersatts av bilder med positivare motiv, för att göra comeback i samband med oroligheter i området. Cyklister åker förbi en politisk väggmålning i östra Belfast. Bild: EPA Nordirland,Väggmålningar i Nordirland,väggmålningar
Om du vill ha bilder på män i huvor med automatvapen, så är det inte svårt att hitta dem.

-Många av väggmålningarna är ganska negativa bilder och de kanske inte riktigt representerar var vi för tillfället är i fredsprocessen, säger Coulter.

Han poängterar att flera av grupperna gjort officiella utlåtanden om att lägga ner vapnen och ”lämna scenen”. Utredare har ändå gång på gång slagit fast att de paramilitära grupperna fortfarande existerar.

Väggmålning som föreställer IRA-medlemmen Bobby Sands som dog iunder hungerstrejken 1981.
Bobby Sands som dog i hungerstrejken 1981 pryder den yttre väggen till Sinn Féins kontor på Falls Road i Belfast. Väggmålning som föreställer IRA-medlemmen Bobby Sands som dog iunder hungerstrejken 1981. Bild: Yle/ Johannes Waris Nordirland,Irland,väggmålningar,Väggmålningar i Nordirland,Sinn Féin,Bobby Sands,Irländska republikanska armén
En väggmålning som föreställer sydafrikanska ANC-ledaren Nelson Mandela och IRA-ledaren Bobby Sands i Derry.
Den sydafrikanske frihetskämpen och presidenten Nelson Mandela och IRA-ledaren och hungerstrejk-ikonen Bobby Sands. Under målningen har någon sprejat förkortningen för den paramilitära gruppen Irish National Liberation Army. En väggmålning som föreställer sydafrikanska ANC-ledaren Nelson Mandela och IRA-ledaren Bobby Sands i Derry. Bild: Yle/ Johannes Waris Nordirland,väggmålningar,Väggmålningar i Nordirland,Nelson Mandela,Londonderry,Derry,Bobby Sands,Irish National Liberation Army
En UVF-väggmålning i södra Belfast, föreställer den brittiska flaggan.
Den unionistiska paramilitära organisationen Ulster Volunteer Force markerar sitt territorium En UVF-väggmålning i södra Belfast, föreställer den brittiska flaggan. Bild: Yle/ Johannes Waris Nordirland,väggmålningar,Väggmålningar i Nordirland,Ulster Volunteer Force,Belfast
En väggmålning i södra Belfast som föreställer fotbollslefenden George Best och UDA-ledaren Robert Dougan.
Fotbollsspelare och paramilitära kommendörer sida vid sida i den lojalistiska enklaven Sandy Row i Belfast. En väggmålning i södra Belfast som föreställer fotbollslefenden George Best och UDA-ledaren Robert Dougan. Bild: Yle/ Johannes Waris Nordirland,väggmålningar,Väggmålningar i Nordirland,Belfast,Manchester United FC,Ulster Defence Association,George Best
En väggmålning som föreställer de döda hungerstrejkarna 1981.
Hungerstrejkerna och de politiska fångarna är återkommande teman i de irländsk-nationalistiska målningarna. En väggmålning som föreställer de döda hungerstrejkarna 1981. Bild: Yle/ Johannes Waris Nordirland,väggmålningar,Väggmålningar i Nordirland

Parader och brasor skapar motsättningar

Det pro-brittiska och protestantiska ordenssällskapet Oranieorden marscherar i Nordirland i flera dagar under sommarmånaderna för att fira segrar över katolikerna för hundratals år sedan.

Den nordirländska turismnäringen har också försökt göra om
den så kallade paradsäsongen till mer turist- och familjevänliga evenemang.

Två kvinnor hissar den brittiska och Oranieordens flagga inför paradsäongen i Nordirland
Två kvinnor med den brittiska flaggan, den nordirländska flaggan och Oranieordens egen flagga inför ordens parad. Två kvinnor hissar den brittiska och Oranieordens flagga inför paradsäongen i Nordirland Bild: EPA Nordirland,Konflikten i Nordirland,Oranienorden,Portadown

Speciellt kring brasfestligheterna den 11 juli förekommer det ofta oroligheter, fylleri och sekteristiska sånger.

Det är vanligt att irländska flaggor eller katolska symboler hamnar i brasorna.

Det är heller inte ovanligt att paramilitära grupper gör någon typ
av framträdanden vid eldarna.

Unga män vid en eld under unionisternas "braskväll" den 11 juli.
Kvällen den 11 juli firas traditionsenligt med att bränna stora brasor i unionistiska bostadsområden. Unga män vid en eld under unionisternas "braskväll" den 11 juli. Bild: EPA/ PAUL MCERLANE Nordirland,Belfast,Brasa

Det är en image som rimmar illa med tanken om det nya Nordirland, som vill göra sig känt världen över för sina fina golfbanor och tv-serier.

Tidigare år har det förekommit sammandrabbningar på grund av de rutter som Oranieorden velat genomföra sina parader på.

I dag är paraderna mer reglerade än för 20 år sedan då det var vanligt att Oranieorden triumferande marscherade igenom katolska område och samtidigt spelade anti-katolska sånger.

Medlemmar i den lojalistiska Oranieorden i Nordirland.
Oranieorden marscherar varje sommar till minnet av konung Vilhelm III av Oraniens seger över sin kusin Jakob II i slaget vid Boyne 1690. Medlemmar i den lojalistiska Oranieorden i Nordirland. Bild: EPA Nordirland,Oranienorden

I dag finns det i Nordirland en myndighet som övervakar tillstånden till marscherna. Inom de mer extrema elementen inom Oranieorden ses det här som ett brott mot rätten att uttrycka protestantisk kultur i Nordirland och "fritt marschera längs drottningens vägar".

Ett exempel är marschen genom det katolska området i småstaden Portadown i centrala Nordirland.

Myndigheterna hade förbjöd gruppen att marschera genom det katolska området Garvaghy Road år 1998, vilket ledde till omfattande demonstrationer och upplopp.

Den lokala logen inom Oranieorden har i 20 år protesterat varje vecka mot förbudet.

En medlem i Oranieorden och lokala logens banner.
En medlem i Oranieorden och lokala logens banner. Bild: EPA Nordirland,Oranienorden
En ung man kastar en molotov cocktail under upplopp under paradsäsongen i Nordirland.
Det utspelar sig fortfarande våldsamheter i samband med marschsäsongen. En ung man kastar en molotov cocktail under upplopp under paradsäsongen i Nordirland. Bild: EPA Nordirland,Belfast,Upplopp,Celtic FC

Största delen av de hundratals marscherna med tillhörande festligheter går lugnt till.

Då demografin sakta men säkert går mot en lätt katolsk majoritet i Nordirland har också de direkt triumfatoriska brösttonerna tonats ned inom Oranieorden och i stället ersatts av uttryck för en oro om hur protestanternas kulturella rättigheter respekteras.

Uppdaterad 11.7 kl. 14.30: Språkfel rättade.

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes