Hoppa till huvudinnehåll

Pandorna leder till besökarrekord på Ähtäri zoo – men de utländska besökarna skulle få vara fler

Panda äter bambu.
Pandorna har vänt den nedåtgående trenden på Ähtäri zoo. Panda äter bambu. Bild: Yle/Anna Wikman jättepanda,Etseri djurpark

Hittills i år har intresset varit så stort att man på Ähtäri zoo tror att man kan uppnå 300 000 besökare i djurparken den här säsongen. Det skulle föra med sig att djurparken som länge gått på förlust i år skulle göra vinst.

Pandahuset på djurparken i Etseri uppnådde för ett par veckor sedan 100 000 besökare. Om samma takt fortsätter kan djurparkens ekonomi och stora investeringar snart vara på plus.

Grillföretagaren Ari Viitanen har sålt hamburgare i Etseri centrum i 15 års tid. Till den här sommaren byggde han ut grillen.

Viitanen har ett enda stort leende på läpparna. Det är mycket folk i rörelse i Etseri.

- Turisterna är i farten för att se pandorna. Nu går hamburgarna åt men visst har vi väntat på det här, säger Viitanen.

Porträtt av Antti Viitanen
Antti Viitanen Porträtt av Antti Viitanen Bild: Yle/Elina Kaakinen porträtt,antti viitanen

Pandaturismen har ändå lett till brist på arbetskraft.

- Nästa vår borde vi få iväg ett meddelande till norr att då säsongen är slut där finns det jobb här, säger Viitanen.

Arbete och inkomst

Efter en lång väntan kom jättepandorna Pyry och Lumi till Finland för ett halvt år sedan. Man hoppas att pandorna ska lyfta turismen i Etseri som gått ner de senaste åren.

- Det efterlängtade draget har kommit. Pandorna är vad människor pratar om och tänker på, säger butikschef Mari Humppi på en livsmedelsbutik i Etseri.

Även den affären har dragit nytta av pandaturismen.

- Utländska turister från Sverige och Tyskland har varit något fler än tidigare. Det gäller också inhemska turister, säger Humppi.

- Då jag kom hit tänkte jag att vi har alltför stor parkering, den kommer vi aldrig att fylla. Men nu har jag varit med om att den varit full.

Humppi säger också att de förberett sig på en livligare sommar genom att anställa fler än tidigare och att se till att de kan olika språk.

Målet på väg att nås

Ähtäri zoos mål för det första året med pandorna var att få 100 000 fler besökare än året innan, det skulle betyda att de i år skulle ha 300 000 besökare. Om målet nås betyder det att djurparken gör ett plusresultat och att det bolag som Etseri stad äger skulle gå uppåt efter år av nedgång.

Djurparkens vd Jonna Pietilä säger att besökarna under våren och försommaren fördubblades jämfört med fjolåret.

- Det ser ut som att vårt mål om att få 100 000 fler besökare i år kommer att nås.

300 000 besökare är en hög besökarsiffra. Djurparken på Högholmen i Helsingfors hade ifjol omkring 450 000 besökare.

Kö till biljetter på Ähtäri zoo.
Kö till biljetter på Ähtäri zoo. Bild: Yle/Elina Kaakinen Etseri djurpark

De senaste veckorna har det varit kö till pandahuset. I fortsättningen ska man inte bara satsa på pandaturism under sommarsäsongen eftersom den säsongen snart inte kan växa något mer. Övernattingsställen är fullbokade till slutet av juli.

I fortsättningen skulle man också gärna hoppas på fler utländska turister. Även om statistiken visar att antalet utländska övernattare ökade markant i Södra Österbotten i maj.

- Vi har bara börjat med den internationella markndasföringen och det är en lång och hård väg. Men vi har stora förhoppningar på de kommande åren, säger Jonna Pietilä.

"Pandor går inte i ide"

Övernattingsställen har fram tills i år haft problem med att de haft för många tomma rum på våren och hösten.

Företagaren Altti Syrjänen säker på att pandorna kan ändra på det.

- Pandorna går inte i ide, säger han.

Syrjänen säger att man redan nu kan se tecken på att turistsäsongen kommer att förlängas.

- Det här året har vi haft rekord i februari, april och maj. Under våren märkte jag att folk kommer hit för att se pandor.

Han hoppas att läget fortsätter under hösten.

Kvinna fotar jättepanda på Ähtäri zoo.
Kvinna fotar jättepanda på Ähtäri zoo. Bild: Yle/Anna Wikman jättepanda,Etseri djurpark

Hoppas på tillökning

Livet för Pyry och Lumi på Ähtäri zoo går bra. Under sommarens varma dagar har de trivts i mer svala utrymmen inomhus men de har ändå orkat underhålla publiken.

- Allt har gått enligt förväntningarna. Det äter något mer bambu än vi hade tänkt oss men det är inga mängder som skulle förstöra djurparkens ekonomi, säger vd Jonna Pietilä.

Pietilä säger att de inte bygger djurparkens framtid endast på pandorna även om de är deras topprodukt vad gäller marknadsföringen. De försöker samtidigt utveckla hela djurparken.

De söker efter nya djurarter att ta till djurparken även om den största förhoppningen är att Pyry och Lumi skulle få barn.

- Lumi är ganska ung, hon har inte fyllt fyra ännu. Men visst väntar vi på glädjande familjenyheter, säger Pietilä.

Text: Elina Kaakinen/Yle Pohjanmaa
Översättning och bearbetning: Sofi Nordmyr/Yle Österbotten
Orginalartiken kan du läsa här.