Hoppa till huvudinnehåll

Optimistisk HJK-tränare petar förra årets bästa spelare och tar in ett nytt anfallsvapen: "BATE är ett tufft lag men inget Barcelona"

Evans Mensah och João Klauss firar ett mål i CL-kvalets första omgång.
Evans Mensah och João Klauss firar ett mål i CL-kvalets första omgång. Evans Mensah och João Klauss firar ett mål i CL-kvalets första omgång. Bild: Matti Raivio/All Over Press Evans Mensah,João Klauss De Mello

Efter att lätt ha besegrat färöiska Vikingur i den första Champions League-kvalomgången ställs HJK nu på prov. BATE Borisov har spelat Champions League-fotboll fyra gånger under 2010-talet. HJK-tränaren Mika Lehkosuo är ändå optimistisk. Med en komplett insats har vi chans att gå vidare, säger han.

Lehkosuo konstaterar inför Champions League-kvalmatchen mot BATE Borisov att HJK vet vad som väntar och att det inte kommer att bli lätt.

– De har en stark anfallsfront och gott om duktiga spelare på mittfältet. Tian Mirko Ivanic är BATE:s nyckelspelare som sätter igång anfall och löser problem, säger han till Yle Urheilu.

HJK:s chefstränare MIka Lehkosuo på sidan av planen.
HJK:s chefstränare MIka Lehkosuo på sidan av planen. HJK:s chefstränare MIka Lehkosuo på sidan av planen. Bild: Matti Raivio/All Over Press Mika Lehkosuo

Att hemmalaget kommer att ta initiativet är ingen högoddsare.

– BATE kommer att pressa oss rätt så djupt, så det har vi tränat på. Deras farliga spelare får inte komma rättvända mot vårt mål.

– Men vi kan också hålla boll och det är vårt varumärke. Vi är inte helt uddlösa i långa anfall.

Många gruppspel

BATE Borisov har sedan 2006 farit iväg med varje vitryskt mästerskap, tolv i rad. Fem gånger (2008–09, 2011–12, 2012–13, 2014–15 och 2015–16) har laget tagit sig till gruppskedet i Champions League.

– BATE är ett tufft lag men inget Barcelona. Med en komplett insats har vi chans att gå vidare, säger HJK-tränaren.

För tre år sedan ställdes BATE Borisov mot Barcelona i Champions League-gruppspelet.
För tre år sedan ställdes BATE Borisov mot Barcelona i Champions League-gruppspelet. För tre år sedan ställdes BATE Borisov mot Barcelona i Champions League-gruppspelet. FK BATE Borisov

Sommaren 2016 spelade BATE Borisov Champions League-kval mot SJK. Vitryssarna vann hemma med 2–0 och spelade 2–2 i Finland.

HJK:s spelare säger att de vet vad som väntar.

– Vi ska agera tryggt. Det går inte att avvakta och vänta. Vi har gått igenom defensiven en hel del, säger Sebastian Dahlström.

Daniel O´Shaughnessy säger sig ha koll på motståndarna.

– Vi har sett hur BATE spelar, hur de anfaller och vilka styrkor de har. Förhoppningsvis är vi redo.

Nyförvärvet kan debutera

Med i truppen finns nyförvärvet Macauley Chrisantus som presenterades av HJK i måndags. Den 27-årige nigerianen har tecknat kontrakt för resten av säsongen.

HJK:s trupp mot BATE Borisov

Markus Uusitalo
Robin Källman
Maksim Rudakov
Hannu Patronen
Daniel O'Shaughnessy
João Klauss
Rafinha
Riku Riski
Mosa
Sebastian Dahlström
Nikolai Alho
Roni Peiponen
Mikko Sumusalo
Anthony Annan
Faith Obilor
Enoch Banza
Macauley Chrisantus
Otto Ollikainen
Evans Mensah

Anfallaren har senast representerat Real Murcia på Spaniens tredje högsta serienivå.

– Macky har producerat i tuffa serier och vi tror att HJK erbjuder en miljö där han kan ta ytterligare ett kliv, säger Juho Rantala på klubbens webbplats.

Macauley Chrisantus spelade för AEK Aten säsongen 2015–2016.
Macauley Chrisantus spelade för AEK Aten säsongen 2015–2016. Macauley Chrisantus spelade för AEK Aten säsongen 2015–2016. Bild: imago / All Over Press Macauley Chrisantus

På meritlistan finns även spel i bland annat Karlsruhe (2. Bundesliga, 2009–2011), FSV Frankfurt (2. Bundesliga, 2011–2012), Las Palmas (Segunda Division, 2012–2014) och AEK Aten (Grekiska ligan och division 1, 2015–2016).

Stjärnan petad

Utanför truppen är däremot FiIip Valencic som 2017 av medspelarna valdes till fotbollsligans bästa spelare. Enligt uppgifter har Lehkosuo och Valencic haft det svårt att dra jämnt.

– Så här har tränarna bestämt. Vi ställer upp med bästa laget, kommenterade klubben laguttagningen till Ilta-Sanomat.

Filip Valencic sparkar bollen.
Filip Valencic åkte inte till Vitryssland. Filip Valencic sparkar bollen. Bild: Matti Raivio/All Over Press Filip Valenčič

Azerbajdzjanskt i nästa omgång?

Returen spelas i Helsingfors onsdagen den 1 augusti. Skulle HJK besegra BATE Borisov i dubbelmötet väntar albanska FK Kukësi eller azerbajdzjanska Qarabağ FK i omgång tre. Qarabağ gäller som stor förhandsfavorit i det mötet.

En seger i omgång fyra belönas med en plats i Champions League-gruppspelet i höst.

Går BATE Borisov vidare får HJK kvala vidare i Europa League. Då står Olimpija Ljubljana från Slovenien eller Crusaders från Nordirland för motståndet i den tredje omgången.

Vinnaren i den tredje omgången går sedan till slutspelsomgången där en plats i Europa League-gruppspelet finns i potten.

Har HJK en realistisk chans att gå vidare?

Ja
68.4% (93 röster)
Nej
31.6% (43 röster)
Antal avgivna röster: 136

Läs också

Nyligen publicerat - Sport