Hoppa till huvudinnehåll

Tränaren Maarit Teuronen får skilja EM-guldmedaljörerna åt på träning – Mira Potkonen och Elina Gustafsson försöker slå huvudet av varandra

Boxarna Potkonen och Gustafsson
Medaljkaffe för Gustafsson och Potkonen. Boxarna Potkonen och Gustafsson Bild: Jarno Kuusinen / AOP Guldmedalj,boxning

När Elina Gustafsson sällade sig till Tampereen Voimaseura och Maarit Teuronens träningsteam steg träningsnivån betydligt – både för Gustafsson som Mira Potkonen. Efter dubbla EM-guld är bägge boxarnas sikte inställt på VM-medalj.

Höghöjdsläger i Colorado är vad som gäller härnäst för den hårdsatsande trion Teuronen, Potkonen och Gustafsson.

Teamet har varit i USA på förberedelseläger också tidigare och erfarenheterna är goda.

– Vi kan höja grundkonditionen rejält eftersom vi drar långa träningspass och långa ronder i boxningsringen på 1 800 meters höjd ovanför havsytan, berättar Gustafsson och får medhåll av Potkonen.

Mira Potkonen, OS 2016.
Potkonen har vunnit 48 matcher i rad. Mira Potkonen, OS 2016. Bild: All Over Press Mira Potkonen,boxning

– Det stämmer. I USA får vi möta snabba boxare som är välcoachade och bjuder på ett annorlunda motstånd. Dit kommer också boxare från andra länder. Sen tävlar vi ju med Elina ännu hårdare när vi är på läger.

Gustafsson har tillfört mycket till Potkonens träning

Gustafsson flyttade våren 2017 från Björneborg till Tammerfors. Ett steg som har gett alla inblandade en allt tuffare miljö att träna.

Både Gustafsson och Potkonen erkänner att det till och med kan urarta på träning.

Gulddamerna Potkonen och Gustafsson, boxning
Gulddamerna Potkonen och Gustafsson, Gulddamerna Potkonen och Gustafsson, boxning Bild: Jarno Kuusinen / AOP boxning,Guldmedalj

– Mest ”boostar” vi nog varandra men det kan gå riktigt hett till ibland, erkänner både Mira och Elina. Maarit skriker ”ni behöver inte slå huvudet av varandra” och ”ta det lite lugnt nu” innan hon kommer emellan.

Viljornas kamp hela tiden

Det handlar om två damer med grym segervilja och enorma ambitioner. Båda vill vara bäst på allt de gör, såväl på träning som i tävlingssituationer.

Det handlar om bra energi och två boxare som kompletterar varandra på flera sätt.

Både Gustafsson (69kg) och Potkonen (60kg) är snabba i sin klass.

– Att dag ut och dag in få träna mot Elina var exakt vad Mira behövde. Det samma gäller förstås Elina, säger Teuronen.

– Maarit har gett mig mera mångsidighet, starkare fysik, bättre teknik. Ja, egentligen allt. Mira slår oerhört vasst och hårt vilket i sin tur håller en på tårna hela tiden, konstaterar Gustafsson.

Boxning
Mira Potkonen ger ingen nåd. Boxning Bild: imago sportfotodienst/ All Over Press Mira Potkonen

Både Potkonen och Gustafsson vann alltså EM-guld i Sofia i år.

VM arrangeras i New Delhi i november och dessutom har Mira och Elina redan ett VM-brons i prisskåpet från Astana 2016.

Alla minns vi förstås Potkonens OS-brons från Rio de Janeiro.

Otrolig segersvit

Potkonen har nu vunnit 48 matcher i rad men det betyder enligt tränaren Teuronen inte att hon är överlägsen i sin klass.

– Det har bara råkat gå bra. Emellanåt har Mira vunnit matcher med klar marginal och emellanåt har det suttit riktigt hårt åt. Det handlar om så små marginaler och Mira måste hela tiden bli bättre.

Tvåbarnsmamman Potkonen kan gå bet på sitt andra OS.

Potkonen som endast har boxats i tio år är 37 år och skulle med tanke på åldern ännu kunna delta i sitt andra OS, 2020 i Tokyo.

Den internationella olympiska kommitténs (IOK) ordförande Thomas Bach har dock låtit förstå att boxningens medverkan i Tokyo är i farozonen.

– Det här är något vi inte tänker alls på, menar Teuronen. Vi satsar framåt med den tanken att vi är med i OS i Tokyo.

Trots att kvalsystemet till Tokyo i många andra grenar än boxning är klar, tror Gustafsson fullt och fast på ett positivt OS-besked.

– Boxning är en gren där nya besked kommer på löpande band. EM som hölls i Sofia skulle till exempel ursprungligen vara i Polen. Vi är alla vana med sådant här.

Skärrad Potkonen

Potkonen blev skärrad när hon hörde om Bachs budskap.

För henne är det sista chansen eftersom åldersgränsen för damboxare i detta nu är 40 år. Det var något av en kalldusch.

– Som idrottare är det inte mycket jag kan göra men jag hoppas att det internationella boxningsförbundet (AIBA) kan komma med de förbättringar som IOK kräver. Jag tränar och ser till att jag är i toppform sommaren 2020.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport