Hoppa till huvudinnehåll

Souldrottningen Aretha Franklin är död - "Den amerikanska musikens största röst har tystnat"

Soulmusikens mäktigaste stämma har tystnat. Efter en lång kamp med cancern gick Aretha Franklin bort på torsdagen, 76 år gammal, meddelar hennes publicist.

Tidigare i veckan kom uppgifter om att Franklin tagits in på sjukhus och att läget då var allvarligt. Hon hade långt framskriden cancer i bukspottkörteln.

Hon dog klockan 9.50 på torsdagsmorgonen lokal tid (16.50 finsk tid) i sitt hem i Detroit.

Hennes familj skriver i ett uttalande om sin saknad:

"I en av de mörkaste stunderna i våra liv hittar vi inte de rätta orden för att uttrycka smärtan i våra hjärtan. Vi har förlorat matriarken och klippan i vår familj. Kärleken hon kände för sina barn, barnbarn, syskonbarn, och kusiner visste inga gränser."

Familjen tackar också för det stöd och de böner de fått.

"Vi har känt av er kärlek för Aretha och det ger oss tröst att veta att hennes arv kommer att leva vidare."

Ungdomsporträtt av Aretha Franklin med studiomikrofon
Ungdomsporträtt av Aretha Franklin med studiomikrofon Ungdomsporträtt av Aretha Franklin med studiomikrofon Bild: Atlantic Records Aretha Franklin

En av tidernas största

Lady Soul, The Queen of Soul, The Greta Garbo of Soul är några av de namn som Aretha Franklin blivit känd under. Hennes kraftfulla och klara röst som spände över fyra oktaver, hennes teknik och hennes utstrålning gör ändå att alla försök att kläcka nya målande epitet kommer till korta.

År 2010 kom Aretha Franklin allra överst på Rolling Stones lista över de hundra främsta sångarna av bägge könen någonsin, och på nionde plats när det gällde alla tiders bästa artister. 1987 blev hon den första kvinnan att väljas in i Rock and Roll Hall of Fame.

Aretha (som i de flesta sammanhang nämndes bara med sitt förnamn) sålde över 75 miljoner skivor och vann 18 Grammy-priser, varav ett som erkänsla för sitt livsverk. Hon sjöng vid medborgarrättsledaren Martin Luther Kings begravning, och uppträdde vid installationsceremonierna för tre av USA:s presidenter, Jimmy Carter, Bill Clinton och Barack Obama.

2005 tilldelades hon USA:s förnämsta civila utmärkelse, presidentens hedersmedalj, av den dåvarande statschefen George W. Bush.

Och hennes stil, vare sig hon sjöng soul, R&B, gospel eller pop, kom att påverka oräkneliga kvinnliga artister.

Barack Obama, Michelle Obama och Joe Biden ser Aretha Franklin sjunga vid ett minnestillfälle som hedrar Martin Luther King Jr.
Barack Obama, Michelle Obama och Joe Biden ser Aretha Franklin sjunga vid en minnesceremoni över Martin Luther King Jr. Barack Obama, Michelle Obama och Joe Biden ser Aretha Franklin sjunga vid ett minnestillfälle som hedrar Martin Luther King Jr. Bild: AFP / Lehtikuva Aretha Franklin

Uppväxt i gospelns tecken

Aretha Louise Franklin föddes den 25 mars 1942 i Memphis men växte upp i Detroit. Hennes far, baptistpastor C.L. Franklin, var en berömd predikant med smeknamnet The Man With the Million-Dollar Voice, och skivinspelningar av hans predikningar nådde en stor publik.

Aretha växte upp med gospelmusik, hon sjöng med sina systrar i faderns kyrka, och hon gjorde sitt första soloframträdande då hon var tolv år.

Sin första skivinspelning The Gospel Soul of Aretha Franklin gjorde hon 1956. Under 50-talets slut följde hon med sin pappa på prediko- och sångturnéer runtom i USA.

Vid 18 års ålder fick hon lust att pröva på världsligare musik, och hennes far motsatte sig ingalunda tanken.

Han tog dottern med sig till managern Jo King. En demoinspelning gjordes och sändes in till skivbolaget Columbia, som i oktober 1960 gav ut LP:n The Great Aretha Franklin.

Columbia hade dock ringa erfarenhet av att producera svarta artister. Unga Franklin marknadsfördes för den vita publiken som en sofistikerad jazz- och evergreensångerska.

Aretha Franklin uppträder vid en ceremoni ordnar av Elton Johns välgörenhetsorganisation i New York.
Aretha Franklin uppträder vid en ceremoni ordnar av Elton Johns välgörenhetsorganisation i New York. Bild: AFP / Lehtikuva Aretha Franklin

Fick sjunga som i kyrkan

Under de följande åren spelade Aretha Franklin in ett tiotal album och hade ett par smärre framgångar. Men det stora genombrottet lät vänta på sig.

1966 hade hon vållat Columbia förluster på flera tiotusen dollar och hennes kontrakt förlängdes inte.

Räddningen kom i form av den kände producenten Jerry Wexler, som värvade henne till Atlantic. Här fick hon uppmaningen att vara sig själv och att sjunga som hon lärt sig i kyrkan, samtidigt som hon ackompanjerade sig själv på piano.

I februari 1967 släpptes hennes debutsingel för Atlantic, I Never Loved A Man (The Way I Love You).

Aretha Franklin sjunger USA:s nationalsång i Michigan 2004.
Aretha Franklin sjunger USA:s nationalsång i Michigan 2004. Aretha Franklin

Sången blev etta på R&B-listan och hennes dittills största framgång. I april följde en cover på Otis Reddings Respect, som blev hennes signatur. Soulmusiken hade blivit ett element i den politiska kampen, och Arethas tolkning av Reddings text blev det kollektiva kravet från en hel rörelse, både då det gällde de svartas och kvinnornas rättigheter.

Arethas första LP för Atlantic, I Never Loved A Man the Way I Love You. blev också hennes definitiva genombrott. Triumfen fortsatte med albumet Aretha Arrives i augusti 1967. Året därpå följde ytterligare två album, Lady Soul där Chain of Fools och (You Make Me Feel Like) A Natural Woman ingår, samt Aretha Now! med bland annat I Say a Little Prayer och Think.

Felsatsningar och framgångar

Därpå följde ett par år av stiltje, präglade av Arethas skilsmässa samt mindre genomtänkta beslut att fria till poppubliken genom insjungningar av The Beatles och liknande.

Men snart nog fortsatte de konstnärliga och publikmässiga framgångarna med album som Young, Gifted and Black 1972 och live-gospelskivan Amazing Grace 1973 (det album som sålt bäst under hela hennes karriär).

Under 1970-talet spelade Aretha in skivor i jämn takt, men de sålde allt sämre. I och med discoepoken hade komkurrensen från nya, yngre svarta sångerskor blivit tuffare.

1980 bytte Aretha skivbolag igen, nu till Arista. Efter ytterligare något ofruktbart år fick hon en ny framgång 1985 med albumet Who's Zoomin' Who? Både titelspåret och Freeway of Love visade att souldrottningen behållit sin karisma i MTV-åldern.

Hon förmådde skaffa sig nya beundrare genom birollen som uttråkad servitris i kultfilmen The Blues Brothers 1980. Till de nyare framgångarna hörde även duetterna med andra världsartister, i synnerhet kanske I Know You Were Waiting (For Me), som hon 1987 sjöng in med George Michael.

Så småningom tvingade hälsoproblem Aretha att dra ner på framträdandena, och på grund av sin flygrädsla gjorde hon efter 1982 inga turnéer utanför Nordamerika.

Planerade att lägga av - nästan

Aretha Franklins familje- och privatliv var stormigt och fyllt av tragik. Hennes mor lämnade hemmet och dog då dottern bara var tio år.. Fadern, pastor C.L. Franklin sårades allvarligt vid ett rånförsök 1979 och låg i koma till sin död 1984. Aretha talade ytterst sällan om föräldrarna.

Aretha själv fick fyra barn, två av dem redan som tonåring, och alla med olika fäder. Hon var gift två gånger, hennes sista förlovning sprack år 2012. Sångerskan Whitney Houston, hennes guddotter, dog samma år, bara som 48-åring.

2010 fick Aretha sin första cancerdiagnos. Även om hennes röst förblev lika mäktig och hennes utstrålning lika fantastisk som alltid, innebar de följande åren en successiv nedtrappning.

I februari 2017 sa hon att hon skulle fortsätta göra inspelningar, men lägga av med turnerandet och bara uppträda vid "vissa utvalda grejer".

Hennes sista framträdande blev den 7 november 2017 i New York, med anledning av att Elton Johns aidsfond fyllde 25 år. Samma år kom också hennes sista album, A Brand New Me, där hon framförde några av sina mest kända sånger med Royal Philharmonic Orchestra.

Världen sörjer souldrottningens bortgång

- Vilken ojordisk begåvning. Legendarisk, jämförbar med världens största sångare. Hon kommer bli saknad. Oersättlig, skriver rockmusikern Bob Seger på Twitter.

Hoppa över Twitterpostning

Sångerskan Bette Midler kallar Franklin den ”amerikanska populärmusikens största röst”.

- Den amerikanska populärmusikens största röst har tystnat. Vår kära Aretha Franklin har gått bort. För mig var hon ett musikaliskt fyrtorn som ledde och inspirerade med varje not. Jag älskade henne och älskar henne fortfarande. Farväl, souldrottning, skriver Bette Midler på Twitter.

Hoppa över Twitterpostning

Ava DuVernay, regissören bakom filmerna Selma och A Wrinkle in Time, valde att citera en sångtext av Carole King som Aretha Franklin spelade in för att hylla den bortgångna sångaren.

- Hennes röst och hållning var ojämförbar. Tack, Aretha Franklin.

Hoppa över Twitterpostning

Skådespelaren Hugh Jackman delade scen med Aretha Franklin under teatervärldens största evenemang, Tony-galan och tog till Twitter för att hylla henne.

- En av min karriärs höjdpunkter var att sjunga med Aretha Franklin på Tonygalan. Det var en okroppslig upplevelse för mig. Hon var en av tidens största sångare. Du kommer att saknas av oss alla, skriver han.

Hoppa över Twitterpostning

Sångaren John Legend hyllar Franklin som världens bästa vokalist.

Hoppa över Twitterpostning

- Hennes röst, hennes närvaro, hennes stil. Ingen gjorde det bättre. Hon var verkligen souldrottningen. Vi kommer att sakna dig, uppger musikern Lionel Richie i ett uttalande.

- Aretha Franklins bortgång är ett slag för alla som älskar riktig musik. Musik som kommer från hjärtat, själen och kyrkan. Hennes röst var unik, hennes pianospel var underskattat – hon var en av mina favoritpianister, skriver Elton John på Instagram.

- Låt oss alla hålla en tyst minut och tacka Aretha Franklin för hennes vackra liv, drottningen av våra själar, som inspirerade oss i många, många år. Hon kommer att vara saknad men minnet av hennes storhet som musiker och människa kommer att leva med oss för evigt, skriver Paul McCartney på Twitter.

Hoppa över Twitterpostning

USA:s president Donald Trump har också beklagat sig över Franklins bortgång på Twitter.

- Souldrottningen Aretha Franklin är död. Hon var en fin kvinna och hennes röst var en fantastisk gåva av Gud. Hon kommer att saknas, skriver Trump på Twitter.

Hoppa över Twitterpostning

Läs också