Hoppa till huvudinnehåll

Ryskvänlig separatistledare dödades i explosion - Ryssland anklagar Ukraina

Den ryskvänliga separatistledaren Aleksander Zakharchenko har dödats i ett bombattentat i Donetsk.
Den ryskvänliga separatistledaren Aleksander Zakharchenko har dödats i ett bombattentat i Donetsk. Den ryskvänliga separatistledaren Aleksander Zakharchenko har dödats i ett bombattentat i Donetsk. Ukraina,Donetsk

En av de högsta ledarna för de ryskvänliga ukrainska rebellerna i Donetsk, Alexander Zakharchenko har dödats i ett bombattentat.

Zakharchenko dödades i en explosion i den restaurang som han besökte.

Zakharchenko, som ledde folkrepubliken sedan 2014, drabbades av livshotande skador.

Zakharchenko var premiärminister i den självutnämnda folkrepubliken Donetsk som styrs av ryskvänliga separatister.

Det ryska utrikesministeriet anser att det finns skäl att misstänka att den ukrainska regeringen ligger bakom restaurangattacken och att det är fråga om ytterligare en aggression från ukrainsk sida.

- Det ryska utrikesministeriet har all orsak att tro att Kiev ligger bakom Zakharchenkos död, säger ministeriets talesperson Maria Zahkarova till den statsägda tv-kanalen Rossiya-24.

Enligt henne visar det här att Kiev valt att delta i en "blodig strid" och att man övergett löften om att försöka uppnå fred.

Kiev förkastar anklagelser

Ryssland uppges behandla incidenten som ett fall av internationell terrorism.

Enligt TASS beklagar Putin dödsfallet och hoppas att personerna bakom attacken kommer att straffas.

Den självutnämnda folkrepubliken Donetsks ministerråd håller krismöte till följd av attacken, uppger en källa inom rådet till TASS.

Rysslandsunderstödda rebeller tog kontroll över området efter att västvänliga ledare tog makten i den ukrainska huvudstaden Kiev år 2014.

Sedan 2015 har en skakig vapenvila förhindrat storskaliga konflikter men flera utbrott av skottlossning på frontlinjen mellan separatister och ukrainska styrkor har förekommit.

Kievs talesperson Yelena Gitlyanskaya förkastar Moskvas anklagelser.

- Enligt våra uppgifter var attacken ett resultat av interna stridigheter mellan terrorister och deras ryska sponsorer, säger hon.

Interna stridigheter

42-åriga Zakharchenko var en elektriker innan han tog ledarrollen i Donetsk. Andra högt uppsatta separatistledare har sagt att han handplockades av Moskva.

En intern röstning cementerade hans position i folkrepubliken.

Separatisterna har lidit av interna meningsskiljaktigheter som ibland blivit våldsamma.

Flera tidigare separatistledare har flytt regionen ut av rädsla för tidigare kamrater som vänt sig mot dem.

Tidigare i år uppgav tre källor för Reuters att Zakharchenko kommer att åsidosättas med Moskvas hjälp.

Fem ledande separatister har under de senaste åren dödats i oförklarliga scenarier som inte haft någon koppling till stridigheter på frontlinjen.

Vissa separatister skyller på Ukraina medan andra anonymt uppger att de dödats i interna rensningar.

Källor: Reuters, TASS