Hoppa till huvudinnehåll

Tokleende Jesperi Kotkaniemi fullbordade Canadiens vändning: "Han blir bättre och bättre för varje dag som går"

Jesperi Kotkaniemi spelar i Montreal Canadiens.
Jesperi Kotkaniemi (15) gjorde mål mot New Jersey Devils. Jesperi Kotkaniemi spelar i Montreal Canadiens. Bild: �Icon Sportswire (A Division of XML Team Solutions) All Rights Reserved NHL,Montreal Canadiens,Jesperi Kotkaniemi

En bättre introduktion till hemmapubliken kunde han knappast ha drömt om. 18-årige Jesperi Kotkaniemi gjorde i natt sitt första mål för anrika Montreal Canadiens, när han fullbordade lagets vändning med sin första fullträff på hemmais i försäsongens första egentliga träningsmatch.

I upptakten till den inhemska ligan prydde unge Jesperi Kotkaniemi bland annat den stora idrottstidningen Urheilulehtis säsongsbilaga.

Frågan är om inte 18-åringen kan komma att bli affischnamn för en helt annan ishockeyserie i vinter?

Inför sin första träningsmatch för NHL-organisationen som reserverade honom i somras var förväntningarna högt uppskruvade.

– Den första matchen uppe är ett stort steg för mig. Jag vill visa vad jag går för, sade Kotkaniemi på Canadiens webbplats inför drabbningen.

Jesperi Kotkaniemi spelar i Montreal Canadiens.
Kotkaniemi fick debutera på allvar mot Devils. Jesperi Kotkaniemi spelar i Montreal Canadiens. Bild: �Icon Sportswire (A Division of XML Team Solutions) All Rights Reserved NHL,Montreal Canadiens,Jesperi Kotkaniemi

I nattens match stal Kotkaniemi slutligen rubrikerna när han stod för en elegant fullträff i Canadiens 3–1-seger över New Jersey Devils.

I två perioder hade Canadiens stångat sig blodiga mot gästernas målvakt Eddie Läck, men när det väl lossnade trillade målen in.

Victor Mete gjorde först 1–1 vid tiden 43.03 och dryga minuten senare förde Charles Hudson upp hemmalaget i en 2–1-ledning.

I följande anfall var det sen dags för Björneborgssonen Kotkaniemi att blixtra till. Först höll han pucken i offensiv zon nere i det högra rinkhörnet och fick ta emot en rejäl tackling i samma veva.

Den från vänster skjutande centern reste sig ändå omgående upp och fanns på plats i slottet när Rinat Valievs passning hittade finländaren.

Kotkaniemi avfyrade omedelbart och kunde inte sluta le när lagkamraterna uppvaktade honom efter den första fullträffen.

Se målet via NHL.com.

– Jesperi Kotkaniemi, välkommen till Bell Centre, konstaterade TV-referenten om de stora ovationer en leende Kotkaniemi fick ta emot.

Leendet var också något som Montreal Canadiens twitterkonto tog fasta på.

Jesperi Kotkaniemi spelar i Montreal Canadiens.
Jesperi Kotkaniemi (15) firar sitt första mål för Canadiens. Jesperi Kotkaniemi spelar i Montreal Canadiens. Bild: �Icon Sportswire (A Division of XML Team Solutions) All Rights Reserved NHL,Montreal Canadiens,Jesperi Kotkaniemi

Claude Julien, Montreals tränare, var nöjd med Kotkaniemis insats efter matchen.

– Han är fortfarande 18 år och en junior i många människors ögon. Nu är vi i Nordamerika och i en mindre rink och spelet är annorlunda och mer aggresivt jämfört med vad han är van med.

Hoppa över Twitterpostning

– Man måste uppskatta sättet han för sig på i dagens match. Han visade prov på sitt kunnande och sitt tålamod. Han lär sig för varje byte och blir egentligen bara bättre och bättre för varje dag som går. Det är glädjande att se hur bra det gått hittills, sade Julien efter matchen.

Hemmamatchen mot Devils var den första av totalt sju träningsmatcher inför NHL-säsongen som börjar i oktober.

Väntevärdet på Kotkaniemi är högt uppskruvat. Han valdes i sommarens draft som tredje spelare totalt av Canadiens och har bland annat vunnit både silver och guld vid U18-VM de två senaste åren.

– Vi får se vad som händer. Jag har två bra alternativ, att stanna i Montreal eller spela i Björneborg. Vi har ett bra lag i Ässät så att spela där är inget dåligt alternativ, sade Kotkaniemi i Urheilulehtis intervju inför ligasäsongen.

Björneborg håller andan.

Var spelar Jesperi Kotkaniemi säsongen 2018-2019?

I NHL, i Canadiens och i Montreal.
66.7% (202 röster)
I ligan, i Ässät och i Björneborg.
33.3% (101 röster)
Antal avgivna röster: 303

Hoppa över Twitterpostning

NHL-resultat, träningsmatcher måndag:

Florida - Nashville 0-5 och 3-5
Columbus - Buffalo 1-4
New Jersey - NY Rangers 3-4
Philadelphia - NY Islanders 3-1
Montreal - New Jersey 3-1
Winnipeg - Minnesota 2-1
Calgary - Edmonton 4-7

Läs också

Nyligen publicerat - Sport