Hoppa till huvudinnehåll

Kolumn: Är det här den tråkigaste säsongen någonsin – tänk om HJK hade varit bra

Kolumnbild från matchen HJK-Inter.
Kolumnbild från matchen HJK-Inter. Bild: All Over Press HJK Helsingfors

Mästaren är klar över en månad innan sista omgången. Europacupspelet blev en massiv finländsk flopp. Och trots nya arenabyggen sjunker publiksiffrorna för tredje året i rad. Passar det om vi nu ställer några frågor om intresset för fotbollsligan, undrar Christoffer Herberts samma kväll som HJK säkrat ännu ett guld.

Vet inte om nån kommer ihåg det, men årets fotbollsligasäsong startade med en liten mediestorm.

Kollegerna på Yle Urheilu gjorde ett diskussionsprogram om finländsk fotboll, med utgångspunkt i frågeställningen ”Hur kan ligans matchevenemang göras mer publikvänliga när nivån på spelet inte är svindlande?”

En stilla undran som fick det att koka i Fotbollsfinland, åtminstone på sociala medier. Ungdomslandslagstränaren Juha Malinen undrade på Twitter om frågan var seriös eller om den ställts av ett fejkkonto. Uppfattningen att Yle motarbetade inhemsk fotboll spreds allmänt, och parodikonton som ironiserade över bolagets attityd startades upp.

Men då diskuterades i alla fall den finländska fotbollsligan. I kväll blev HJK mästare och den enda frågeställningen som känns relevant är om vi någonsin haft en tråkigare säsong.

Årets suveräna finländska mästarlag har tampats med inre stridigheter och var klara förlorare i två dubbelmöten i årets Europaspel.

HJK:s guld som aldrig ifrågasatts säkrades över en månad innan den sista omgången. Lika klart känns att PS Kemi blir sist och åker ur, helt enligt förhandsspekulationerna det också.

Det enda som återstår är att spänna över vem som blir nästjumbo och tvingas kvala för att få vara med också nästa år. Det blir nämligen lite svårt att skapa verklig spänning kring medaljkampen om de återstående Europaplatserna, när de tre finländska lagen i årets Europa League-kval åkte ur direkt efter noll segrar på sex matcher.

Visst, HJK har minsann varit överlägset förr också. 2011 vann laget exempelvis ligan med 24 poängs marginal. Men den gången var det ett väldigt bra HJK, med Pukki och Ring och Riihilahti och Sadik och till och med lite Litmanen, ett lag som klart slog Schalke i hemmamatchen i Europa League-kvalet.

Årets HJK har en enda spelare som gjort fler än fem mål, brassen Klauss som kom till Finland efter fyra mål på sjutton matcher i tyska fjärdedivisionen. Årets fullständigt suveräna finländska mästarlag har sett dysfunktionellt ut, tampats med inre stridigheter och var klara förlorare i två dubbelmöten i årets Europaspel, först mot vitryska Bate Borisov, sen med förnedrande 1–7 mot slovenska Olimpija Ljubljana.

Man undrar onekligen hur överlägset ett välfungerade HJK som levt upp till sin potential hade varit i årets liga.

Åtta lag av tio har ett lägre snitt är förra säsongen, och inte en enda ligamatch i år har haft fler än 5620 åskådare.

Nu är det dessvärre inte bara jag som tycker att årets säsong varit trist. Av de tio lagen som spelade ligafotboll både i fjol och i år har åtta av dem ett lägre publiksnitt den här säsongen. Det är bara jumbon Kemi och RoPS med vårens säsongkortssatsning som höjt sina siffror.

Inte en enda fotbollsligamatch den här säsongen har haft fler än 5620 åskådare, vilket åtminstone ger lite perspektiv på Jokerits ”katastrofsiffror” i KHL på drygt 7000.

Den återstående höstmånaden lär knappast bryta trenden, vilket betyder att fotbollsligans publiksnitt (kring 2300) minskar för tredje säsongen i rad. Anmärkningsvärt med tanke på att flera nya och renoverade arenor invigts under just den tiden.

Jag själv har gjort mitt för att bidra till publikmängden, då jag och vår tvååring varit flitiga gäster på framför allt HJK:s matcher. Ligafotboll kan för övrigt rekommenderas varmt för tvååringar. Ljudvolymen är behaglig, det är aldrig kö till glassförsäljningen och väljer man rätt sittplats kan man springa fritt, det finns femton lediga stolar åt varje håll. Dessutom kostar föräldrarnas biljett bara en tia, så det känns överkomligt för dem att sitta och diskutera Peppa Pig i stället för fotboll.

Årets säsong visar hur desperat finländsk fotboll behöver en tung utmanare till HJK, men historien visar hur svårt det är att få fram en sådan.

För att här återgå till bollspel: Heder åt mästarlaget som gjort vad som krävs och nu firar föreningens 29:e guld. Men årets säsong visar med all tänkbar tydlighet hur mycket HJK skriker efter en seriös konkurrent, hur desperat finländsk fotboll behöver en tung utmanare.

Men historien visar lika tydligt hur svårt det är att långsiktigt få fram en sådan. Av de nio övriga klubbarna som vunnit guld sen mitten på 80-talet har sex av dem antingen gått i graven eller är i färd med att starta om från en lägre nivå (MyPa, Tampere United, Haka, TPV, Jazz och Kuusysi). De övriga tre är just nu långt ifrån att hota HJK:s dominans och deras guld känns allt mer som engångsföreteelser (IFK Mariehamn, SJK och Inter).

Att vaska fram en allvarlig sparringpartner på lång sikt ter sig med facit på hand omöjligt. Att skapa spänning nästa år kan bli jobbigt nog, när exempelvis årets främsta succéhistorier, RoPS och Honka, klart begränsas av infrastruktur och ekonomi.

Så grattis till guld nummer 29 HJK, nummer 30 kommer snart. I väntan på det kunde fotbollsligan gott fundera över vad som kan göras för att höja intresset när inte minst årets Europacuper visade att nivån sannerligen inte är svindlande. Men det är betydligt enklare att skjuta budbäraren i stället.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport