Hoppa till huvudinnehåll

Mellanår från Lärkan ledde till historisk bedrift – Annika Lundström första nordiska bordtennisdamen i ungdoms-OS

Snacka om en "en gång i livet-upplevelse". Annika Lundström ångrar inte beslutet att ta ett mellanår från gymnasiet för att kämpa om en plats i världsungdoms-OS. Det gav ju resultat, säger hon och småler när Sportmagasinet träffar henne innan avfärden till Buenos Aires.

På lördag invigs den tredje upplagan av de olympiska sommarspelen för ungdomar i Buenos Aires i Argentina.

Tävlingarna, avsedda för ungdomar i åldern 15 till 18 år, är precis som namnet säger ungdomarnas OS.

Sammanlagt deltar 25 finländska idrottare i nio grenar. 18-åriga Annika Lundström blir den första nordiska damspelaren i bordtennis som lyckades knipa en plats i YOG.

– Det var en otroligt skön känsla att få beskedet. Jag har kämpat hela säsongen för att kvala in mig, säger Lundström i Sportmagasinet.

I bordtennis finns det 32 platser för flickor respektive pojkar och spelarna kommer från samtliga kontinenter.

Om man gör något, så ska man göra det ordentligt― Anders Lundström

Om man ser till toppen i Europa har det främst varit svenska tjejer som varit närmast en plats i YOG, men för att ta sig hela vägen till världsungdoms-OS krävs att man tävlar mycket.

– Annika är ju den som har varit på flest tävlingar och gjort väldigt bra resultat, säger landslagets svenska chefstränare Mattias Bergkvist, påtagligt nöjd med Lundströms insatser.

Anders Lundström, pappa och tränare till Annika Lundström.
Anders Lundström har tränat Annika sedan hon var sju år. Anders Lundström, pappa och tränare till Annika Lundström. Bild: Yle bordtennis,anders lundström

Annika Lundströms pappa och tränare Anders har inte vågat räkna resdagarna, men han vet att de är många. Men också han är väldigt nöjd med vad den målmedvetna satsningen har lett till.

– Jag tycker att om man gör något, så ska man göra det ordentligt, säger Anders Lundström. Och det har varit hennes ledstjärna också hela tiden.

Tuffa matcher väntar

Hur det går för Annika Lundström i YOG beror väldigt mycket på lottningen, konstaterar landslagstränaren Bergkvist.

Han tippar på att Lundström kan gå 1-2 matcher i Buenos Aires och då skulle han vara mycket nöjd.

Annika Lundström är på plats nummer 58 i världsrankingen i sin egen åldersklass, men på damsidan på placering 395.

– De bästa kineserna och japanerna är bland topp tio på damsidan, berättar Anders Lundström som åker med dottern och adepten till Buenos Aires.

Stora OS i Paris 2024

Annika Lundströms målsättning efter YOG är också kristallklar.

– Först ska jag göra mig klar från skolan, säger 18-åringen och syftar på gymnasiestudierna vid Lärkan i Helsingfors.

– Och sedan siktar jag på att ta mig till OS.

Bortennisspelaren Annika Lundström
Annika Lundström satsade allt för att ta sig till YOG. Bortennisspelaren Annika Lundström Bild: Yle bordtennis,Bordtennis vid olympiska sommarspelen,bordtennisspelare,annika lundström

Tokyo 2020 hägrar redan bakom hörnet, men det kommer sannolikt för snabbt. Enligt Mattias Bergkvist är det inte helt omöjligt, men han påpekar att det nog kan bli för tufft.

– Det är väldigt få spelare under 24 år som lyckas kvala till OS – framför allt från Europa. Men Paris 2024 är realistiskt.

Olah gav pingisen ett lyft i Finland

När bordtennis togs med i OS-programmet i Seoul 1988 var den finländska toppspelaren Sonja Grefberg snubblande nära att lyckas vika sig en OS-plats, men förlorade sin sista kvalmatch.

Finland fick sedan vänta på sin första olympier ända till OS i Rio 2016 då Benedek “Pentti” Olah lyckades kvala till OS.

Nu för Annika Lundström stafettpinnen vidare genom att bli den första som lyckas ta sig till världsungdoms-OS (läs mer om tävlingarna här).

Läs också

Nyligen publicerat - Sport