Hoppa till huvudinnehåll

Frågorna inför NBA-starten: Vad kan vi förvänta oss av Lauri Markkanen? Hur bra är LeBrons Lakers? Kan någon stoppa Golden State?

Lebron James.
LeBron James ska göra Lakers starkt igen. Lance Stephenson hänger också med. Lebron James. Bild: AFP / Lehtikuva Basket,NBA,LeBron James,Los Angeles Lakers,Lance Stephenson

NBA-säsongen börjar den här veckan. Golden State Warriors är storfavorit igen men balansen i NBA har rubbats rejält då LeBron James lämnat Cleveland och nu drar på sig den legendariska Los Angeles Lakers-tröjan.

Sommarens stora NBA-nyhet var utan tvekan att världens bästa basketspelare LeBron James flyttar till Los Angeles Lakers. Den forna dynastin har inte spelat i slutspelet på flera år men med James i ledet är laget att räkna med igen.

Men även med James i Lakers kommer knappast att höra till de bästa lagen den här säsongen men är garanterat ett av de mest underhållande att följa med.

Under sommaren har Lakers förändrats från ett lag med unga och lovande spelare till en trupp som nu även har enormt mycket rutin. Vi sidan av James har erfarna Rajon Rondo, Javale McGee, Lance Stephenson och Michael Beasley också flyttat till Los Angeles.

Rajon Rondo och LeBron James.
Rajon Rondo och LeBron James. Bild: AFP / Lehtikuva LeBron James,Los Angeles Lakers,NBA,Basketball,Basket,Rajon Rondo

Hur Lakers väljer att spela den här säsongen blir intressant att se. James förväntas anfalla i en roll där han inte håller boll lika mycket som förr medan spelfördelandet ska skötas av Rondo och förra årets drafttvåa Lonzo Ball.

Men kommer James att ha tålamod att låta de andra ta hand om speluppbyggandet om spelet inte fungerar i början av säsongen? På grund av de stora förändringarna kan det se ganska rörigt ut under hösten.

Andra frågor handlar om hur mycket ansvar de yngre förmågorna kommer att få och tar Brandon Ingram ett stort kliv mot stjärnstatus nu då han får lära sig av LeBron?

Lakers kommer hur som helst att vara ett bättre lag än på länge och bara James inte skadar sig kommer laget att spela playoffbasket för första gången sedan 2013.

I slutspelet kan det ändå bli slut på det roliga mycket tidigare än vad James är van med då nivån i den västra konferensen är betydligt mycket högre än i öst.

Vem kan rubba Warriors?

Golden State Warriors har vunnit tre av de fyra senaste mästerskapen och det är många som är redo att dela ut segerpokalen redan nu.

Stephen Curry, Kevin Durant, Klay Thompson och Draymond Green är de största stjärnorna i ett Warriors som utan tvekan varit ett av de bästa basketlagen någonsin, om inte till och med det bästa.

Nu får det redan stjärnspäckade laget dessutom en ny stor pusselbit då all star-centern DeMarcus Cousins skrivit på för mästarna. Cousins är visserligen skadad och kommer att missa början av säsongen.

Golden State Warriors.
Warriors eller NBA:s all star-lag? Golden State Warriors. Bild: AFP / Lehtikuva NBA,Basket,Golden State Warriors,Stephen Curry,DeMarcus Cousins,Kevin Durant,Draymond Green,Klay Thompson

Många har kritiserat Warriors för att göra ligan tråkig, men samtidigt spelar laget otroligt underhållande basket. Som det ser ut nu kommer laget att dominera ännu några år till bara stommen hålls ihop.

I fjol var Houston Rockets ändå grundseriens bästa lag och pressade Warriors till sju matcher i NBA-semifinalerna. Med ledning av James Harden och Chris Paul kommer Houston antagligen att vara den största utmanaren även den här säsongen.

I år har Rockets värvat (tidigare) superstjärnan Carmelo Anthony men om han är en förstärkning eller belastning återstår att se.

Utah Jazz, Oklahoma City Thunder och Denver Nuggets är andra lag som kan ställa till det för favoriterna om lagen får det att stämma.

San Antonio Spurs som varit ett topplag i åratal kan däremot missa slutspelet för första gången på 2000-talet. Kawhi Leonard flyttade till Toronto, Tony Parker till Charlotte och Manu Ginobili valde att avsluta karriären efter 16 år i San Antonio.

Boston bäst i öst

Att James har lämnat Cleveland Cavaliers betyder att de goda åren nu är förbi i Ohio och att det blir andra lag som spelar om att nå finalen från den östra konferensen.

Boston Celtics var redan i fjol nära att slå ut Cavaliers även om laget måste klara sig utan skadade stjärnspelarna Kyrie Irving och Gordon Hayward i slutspelet. Med rookien Jayson Tatum i spetsen var det andra spelare som klev fram och hela laget växte enormt.

Lebron James och Jayson Tatum.
Jayson Tatum fick en hel del beröm av LeBron James efter vårens playoffserie. Lebron James och Jayson Tatum. NBA,Basket,LeBron James,Jayson Tatum

Att både Irving och Hayward nu är friska och att den breda och talangfulla truppen leds av ligans kanske bästa tränare Brad Stevens gör att Boston är den största favoriten i öst.

Till de övriga favoriterna ska man räkna Toronto Raptors som fångade stora fisken Leonard från San Antonio, och Philadelphia 76ers som har flera unga men redan etablerade stjärnspelare.

Ben Simmons och Joel Embiid är ledarna i Philadelphia och nu ska de också få hjälp av förra årets draftetta Markelle Fulz vars debutsäsong spolierades av en skada.

Bulls spås svår säsong

Ännu under sommaren var snacket kring Chicago Bulls småoptimistiskt men nu ser det inte lika ljust ut. Det här beror främst på att Lauri Markkanens skadade sin armbåge och kommer att vara borta i flera veckor.

I fjol fick Markkanen direkt en stor roll i laget efter att Bobby Portis slagit Nikola Mirotic på käften vilket ledde till att båda missade säsongstarten. Då kunde Markkanen komma in och överraska men i år skulle utgångsläget vara annorlunda.

Markkanen har lagt mycket muskler på sig och förväntningarna på finländaren var skyhöga. Sen kom skadan och i samma väva försvann optimismen kring Chicago.

Lauri Markkanen.
Markkanen gjorde succé under sin nykomlingssäsong. Lauri Markkanen. Bild: AFP / Lehtikuva NBA,Basket,Lauri Markkanen,Chicago Bulls

Också utan Markkanen har laget en hel del offensiv talang men försvaret har inte övertygat. Zach Lavine och nyförvärvet Jabari Parker är som bäst duktiga anfallare men bakåt ser det inte lika övertygande ut.

Nykomlingen Wendell Carter Jr. draftades som sjua, precis som Markkanen, och lär ska få mycket ansvar i början av säsongen. Då Markkanen återvänder blir det intressant att se hur deras kemi fungerar.

En utmaning blir också att komma tillbaka in i laget och hitta samspelet med de övriga ledande spelarna. I fjol lyckades Markkanen inte hitta en gemensam melodi med Lavine som ibland får kritik för att vara självisk.

För finländaren gäller det att ta för sig men efter en skada i kastarmen kan det ta en stund att återfinna självförtroendet. Hur bra skadan läker sig är sedan en annan femma.

Om Markkanen får vara frisk finns det egentligen inte någon övre gräns på vad man kan förvänta sig av honom på individuellt plan. Men att Chicago skulle knipa en slutspelsplats är mycket osannolikt, även om nivån i öst inte är lika hög som i väst.

Kan Doncic dominera redan under debutsäsongen?

De som följde med basket-EM för ett drygt år sedan minns säkert Sloveniens Luka Doncic. Slovenien spelade i samma grupp som Finland och vann till slut Europamästerskapet.

Goran Dragic var lagets största stjärna men superlöftet Doncic gjorde också ett enormt intryck och den då 18 år gamla talangen valdes till turneringens all star-femma.

Luka Doncic.
Luka Doncic får en stor roll direkt. Luka Doncic. Basket,Luka Dončić

Doncic är en fantastisk framspelare och redan nu en så gott som komplett lirare. Doncic kommer att göra sin NBA-debut för Dallas Mavericks som draftade honom som trea i somras.

I Dallas hoppas man att Doncic ska kunna leverera direkt från start och att han ska bilda en effektiv pick and roll-duo med centern DeAndre Jordan. På andra guardpositionen spelar Dennis Smith Jr, en ytterst lovande kille han också.

Doncic får också spela tillsammans med klubbikonen Dirk Nowitzki som kommer att inleda sin 21:a och sannolikt sista säsong i Dallas och NBA.

Var hamnar Jimmy Butler?

Försäsongens största snackis har utan tvekan varit Jimmy Butler och cirkusen i Minnesota. Timberwolves var ju laget som draftade Lauri Markkanen för att sedan skaffa Butler från Chicago.

Resultatmässigt tog Minnesota ett stort kliv framåt då Butler ledde laget till playoff för första gången på 14 år.

Men även om Butler fick spela med storlöftena Karl Anthony Towns och Andrew Wiggins så var den krävande stjärnan inte nöjd. Bara ett par veckor före säsongstarten meddelade Butler att han vill byta klubb.

Jimmy Butler och Stephen Curry.
Jimmy Butler och Stephen Curry. Jimmy Butler och Stephen Curry. NBA,Basket,Jimmy Butler,Stephen Curry

Enligt rapporter var Minnesota nära en affär med Miami Heat men den inhiberades på slutrakan så Butler är fortfarande kvar. Själv lär han ha nämnt Brooklyn Nets, Los Angeles Clippers och New York Knicks som klubbalternativ.

I en träningsmatch spelade Butler tillsammans med lagets reserver mot den egentliga Timberwolvestruppen. Den här tillställningen slutade i reservernas seger.

Efter matchen lär Butler ha ropat ”ni kan inte vinna utan mig”, kryddat med i alla fall en svordom.

Som det ser ut nu kommer Butler att vara med i laguppställningen då Minnesota öppnar säsongen mot San Antonio Spurs.

NBA-säsongen inleds natten mellan tisdag och onsdag med två matcher. Boston Celtics drabbar samman med Philadelphia 76ers medan Golden State Warriors möter Oklahoma City Thunder.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport