Hoppa till huvudinnehåll

Kasperi Kapanen glödhet i NHL:s formstarkaste lag – svenska stjärnans frånvaro numera en axelryckning i Toronto

William Nylanders kontraktsbråk var ett av de stora samtalsämnena i Toronto då NHL-säsongen kom i gång. Den snackisen har tagit en ny vändning. Orsaken stavas: Kasperi Kapanen. Finländaren har tagit för sig i svenskens frånvaro.

Den enes död är den andres bröd. William Nylander har inte kommit överens om ett nytt kontrakt med Toronto och i svenskens frånvaro har Kasperi Kapanen fått chansen i Maple Leafs första kedja.

En chans som Kapanen har greppat med både händerna.

Då Toronto besegrade Los Angeles med 4–1 gjorde han två mål och utsågs till matchens bästa spelare.

Kapanen har dragit stor nytta av att spela i samma kedja som poängsprutan Auston Matthews, som spelade fram till finländarens båda mål.

- Kapanen är snabb och skicklig. För varje match som går har vi kunnat utveckla vårt samspel allt mer. Och han gör mål, säger Matthews i en intervju för Toronto Star.
Hoppa över Twitterpostning

"Han har blivit starkare och mer fokuserad"

Torontos huvudtränare Mike Babcock hyllar de framsteg och det arbete som Kapanen har gjort sedan han kom till klubben år 2015 i samband med en spelaraffär med Pittsburgh.

Den 22-årige finländaren har fått chansen i Torontos första kedja med Matthews och Patrick Marleau i höst.

– Du måste vara redo för din livs chans. Nu drar han nytta av det jobb han gjort de senaste tre åren. Han har blivit starkare och mer fokuserad. Det ska han hyllas för, säger Babcock och fortsätter:

– Han gör mål i en otrolig takt. Han är snabb, stark och ihärdig. Den kedjan har varit bra och de spelade mot mycket bra spelare i dag. Han gjorde väl i från sig.

Kasperi Kapanen, Toronto Maple Leafs
Kasperi Kapanen, Toronto Maple Leafs Bild: Getty Images Kasperi Kapanen,Toronto Maple Leafs

Kapanen har blivit en mer komplett spelare

Kasperi Kapanen har gjort fyra mål och fyra assist på sju matcher. Han är i och med det tvåa i den finländska poängligan i NHL. Endast Sebastian Aho ligger före med elva poäng.

– Jag var 19 år då jag anlände till Toronto. Jag är en avsevärt mer komplett spelare numera. Då kunde jag inte mycket om att försvarsspel. Jag har fått en bra utbildning.

– Det känns som att jag är värd förtroendet. Jag njuter verkligen av att spela nu.

Kasperi Kapanen, Toronto Maple Leafs
Kasperi Kapanen, Toronto Maple Leafs Bild: All Over Press / Icon Sportswire (A Division of XML Team Solutions) All Rights Reserved Kasperi Kapanen,Toronto Maple Leafs

Auston Matthews toppar poängligan med tio mål och sex assist. Amerikanen har stått för två poäng eller fler i säsongens samtliga matcher.

– Vi har inlett säsongen strålande. Det är fantastiskt att spela med Auston och Patty. Vårt samarbete fungerar väl just nu. Men jag vet att vi kan höja oss ytterligare ett par steg, säger Kapanen.

Toronto har sex segrar och bara en förlust. Klubben har därmed plockat flest poäng i NHL.

Mikko Koivus 1+1 en klen tröst för Minnesota

Minnesota går däremot trögt. Wild har bara tagit en seger i höst.

Nashville såg till att Minnesota åkte hem tomhänt från Tennessee. Pekka Rinne räddade 29 skott och Miikka Salomäki punkterade matchen med ett mål i tom bur i 4–2-segern på hemmaplan.

Mikko Koivu var Minnesota allt-i-allo i anfallsväg. Koivu gjorde sitt första mål för säsongen och spelade fram till ytterligare ett. Mikael Granlund fick en assist till Koivus reducering till 2–3.

Jesperi Kotkaniemi noterades för sin andra assist för säsongen då hans Montreal vann med 7–3 över bottenlaget Detroit. Också Joel Armia fick en passningspoäng till hemmalagets sjunde fullträff.

Antti Niemi vaktade Montreals mål för andra gången den här hösten. Båda matcherna har slutat i seger för Canadiens. Niemi stod för 25 parader mot Detroit.

NHL, slutresultat:

Toronto–Los Angeles 4–1
TOR: Kasperi Kapanen 2+0, +1, 16.48

Montreal–Detroit 7–3
MTL: Joel Armia 0+1, +/– 0, 16.40
MTL: Jesperi Kotkaniemi 0+1, +/– 0, 15.10
MTL: Artturi Lehkonen +/– 0, 17.06
MTL: Antti Niemi 25/28, 60.00

Ottawa–Dallas 4–1
DAL: Miro Heiskanen – 1, 19.11
DAL: Julius Honka, – 2, 11.23
DAL: Esa Lindell +/– 0, 24.38

Nashville–Minnesota 4-2
NSH: Miikka Salomäki 1+0, +1, 8.27
NSH: Pekka Rinne 29/31, 60.00
MIN: Mikko Koivu 1+1, +/– 0, 20.31
MIN: Mikael Granlund 0+1, – 1, 19.18

Bilder från Viasat.

Artikeln uppdaterad klockan 10.22 med Kasperi Kapanens kommentarer.

Läs också