Hoppa till huvudinnehåll

Lyckas Storbritannien och EU komma överens? Eller blir det en hård brexit trots allt? Det kryllar av rykten inför det avgörande mötet mellan Theresa May och de övriga EU-ledarna

EU-ledare
Toppmötet i Salzburg för en månad sedan blev ingen succé för Theresa May. Kommer det att gå bättre den här gången? EU-ledare Europeiska unionen

Det är upplagt för politiskt drama då EU:s stats- och regeringschefer samlas i Bryssel i kväll.

EU kräver att det ska ske betydande framsteg vid toppmötet för att hoppet om en mjuk brexit ska hållas vid liv.

Storbritanniens premiärminister Theresa May som måste övertyga såväl sina kolleger i de övriga EU-länderna som det egna parlamentet står inför en tuff uppgift.

Vi sammanfattar utgångsläget inför kvällens förhandlingar i fem punkter.

1. Vad säger Theresa May till de övriga EU-ledarna?

Onsdagen kan bli avgörande för hur förhandlingarna om brexit kommer att framskridra i fortsättningen.

Då kommer Storbritanniens premiärminister Theresa May att tala till sina EU-kolleger.

Det hon säger blir avgörande för de fortsatta förhandlingarna mellan EU och Storbritannien.

På förhand hoppades man att ett utkast till avtal skulle ha varit färdigt till onsdagens toppmöte.

De här förväntningarna kom ändå på skam efter sammanbrottet i förhandlingarna mellan brittiska brexitministern Dominic Raab och EU:s brexitförhandlare Michel Barnier i söndags.

I ett brev till mötesdeltagarna skriver Europeiska rådets ordförande Donald Tusk att sannolikheten för att det brittiska utträdet sker utan ett avtal är större än någonsin tidigare.

2. Vad säger Merkel, Macron och de andra?

Efter Mays tal ligger bollen hos de återstående 27 EU-ländernas ledare som fortsätter diskussionerna vid en middag.

På agendan är tillämpandet av artikel 50, det vill säga frågan om Storbritanniens utträde ur EU.

I praktiken måste medlemsländerna ta ställning till om det går att fortsätta förhandla med Storbritannien om ett utträdesavtal.

Om medlemsländerna anser att det inte finns förutsättningar för att närma sig varandra så bryts förhandlingarna med Storbritannien.

Det här skulle innebära att Storbritannien lämnar EU den 29 mars utan vare sig ett avtal eller en tilltänkt övergångsperiod.

3. Hur länge kan förhandlingarna fortsätta?

Det finns en utbredd uppfattning om att ett brittiskt utträde ur EU utan ett avtal är det sämsta tänkbara alternativet för båda parterna.

Tröskeln för att avsluta förhandlingarna är av förekommen anledning hög.

Efter toppmötet i Salzburg i september gick EU ut med att det måste ske betydande framsteg tills toppmötet i Bryssel för att ett avtal alls ska vara möjligt.

Det återstår att se om EU verkligen håller fast vid sitt ultimatum.

Brexitförhandlaren Michel Barnier sade igår, tisdag, att det kanske behövs ytterligare några veckor av förhandlingar för att få till stånd ett avtal med Storbritannien.

Med tanke på att det fortfarande inte finns ett utkast till ett avtal så är det här egentligen att säga det självklara.

Överlag är tidspressen mer överhängande för Storbritannien som slagit fast att man lämnar unionen i slutet av mars.

4. Hur eniga är de återstående EU-länderna?

Tillsvidare har de 27 återstående medlemsländerna i mun på varandra intygat att förhandlingarna med Storbritannien förs i gemensam regi.

Det här har tagit sig uttryck i ett starkt stöd till EU-kommissionären och chefsförhandlaren Michel Barnier.

Samtidigt har medlemsländer med nära handelsförbindelser med Storbritannien ett speciellt intresse av att undvika en hård brexit.

Det här är något Storbritannien lär försöka hänvisa till under toppmötet.

5. Vad säger det brittiska parlamentet?

I sista hand är det inte Bryssel utan London som avgör om det brittiska utträdet sker med eller utan ett avtal med EU.

Det är tillsvidare oklart om premiärminister May kan få en majoritet av det brittiska parlamentet att godkänna ett eventuellt förhandlingsresultat med EU.

Mays sits är inte avundsvärd: Håller hon fast vid den brittiska regeringens krav från i somras kommer förhandlingarna att bryta samman redan i Bryssel.

Kommer hon hem med ett förslag som skulle innebära att Storbritannien förblir en del av EU:s tullunion och regelverk i flera år framöver är risken för en revolt i Westminster överhängande.

Läs mera:

Bild på den brittiska flaggan i förgrunden och Big Ben i bakgrunden

Analys: Theresa May klarade de konservativas kongress med hedern i behåll – men risken för en hård brexit är fortfarande överhängande

Det finns en överhängande risk för att ett avtal mellan EU och Storbritannien blockeras av det brittiska parlamentet, skriver Svenska Yles Europakorrespondent Rikhard Husu.

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes