Hoppa till huvudinnehåll

Forskning: Den ökande flygtrafiken kan skydda oss mot nästa dödliga pandemi i stället för att sprida den

Mexikaner köar utanför apotek
Mexiko City 24.9.2009. Mexikaner bär munskydd för att skydda sig mot svininfluensan. Mexikaner köar utanför apotek Bild: EPA/Mario Guzman munskydd

Den ökande mängden flygtrafik skrämmer så väl biologer som hypokondriker. När världens nästa dödliga pandemi slår till väntas flygtrafiken snabbt sprida smittan runt halva jordklotet innan någon ens hinner lyfta ett finger.

En ny forskning erbjuder en strimma hopp.

1918 drabbades världen av spanska sjukan, en form av influensa, som spreds över hela världen. Mer än 50 miljoner människor dog i pandemin.

Det är nu hundra år sedan den spanska sjukan härjade och den kommersiella flygtrafiken har tillkommit sedan dess.

En motsvarande pandemi har fortfarande inte slagit till.

Det har länge antagits och fruktats att flygtrafiken kommer att öka risken för en pandemi som på en kort tid dödar miljontals människor.

"Naturligt vaccin"

Enligt en färsk forskning kan flygtrafiken skydda oss från globala pandemier, skriver New Scientist.

Enligt forskningen uppstår inte sjukdomar ur tomma intet - de utvecklas från tidigare virus- och bakteriestammar.

Forskare på Oxfords universitet påpekar att det finns små genetiska skillnader mellan nya och gamla mikrober.

På grund av flygresor utsätts många personer för flera olika bakteriestammar innan de hunnit muteras vilket leder till ökat immunförsvar mot stammens nya former.

Forskaren Robin Thompson kallar det här ett "naturligt vaccin".

Med andra ord kan den snabba spridningen av bakterier hindra dem från att utvecklas i en isolerad miljö, vilket kunde leda till att de plötsligt blev dödliga.

- Vi har kanske tänkt på flygtrafiken ur helt fel vinkel, säger Thompson.

Isolerade samhällen har drabbats värst av epidemier

Forskningen är teoretisk och baserar sig på matematiska modeller, men stöds av att vi inte sett några dödliga pandemier på flera årtionden.

2009 lyckades svininfluensan inte orsaka lika stor skada som man befarat.

Under historiens gång har dödliga epidemier fått sin början i isolerade samhällen dit nya patogener tagit sig med nykomlingar.

Bland annat ursprungsbefolkningen i Amerika drabbades hårt av de sjukdomar och bakterier som européerna förde med sig när de anlände till kontinenten.

Läs också