Hoppa till huvudinnehåll

Rekordmånga unga kan rösta i mellanårsvalet i USA – kan ha avgörande roll för valresultatet

I USA väntas rekordmånga unga väljare gå till valurnorna i mellanårsvalet på tisdag. Unga amerikaner har historiskt varit dåliga på att rösta, men enligt en ny undersökning kan valdeltagandet bland unga bli så högt att de kan ha en avgörande roll för valresultatet.

– Om du använder det här armbandet så kommer du alltid ihåg att du måste och rösta idag, okej? Och du kan ta en dekal eller ett klistermärke eller vad du vill.

Kirsten McConnell står bakom ett stånd på University of Central Floridas campusområde i Orlando och delar ut dekaler och information om att rösta till studerande som går förbi.

Parklandaktivisterna försöker locka unga att rösta
Förutom information om att rösta delar Parklandaktivisterna ut armband, dekaler och klistermärken Parklandaktivisterna försöker locka unga att rösta Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt USA,Mellanårsvalet i USA 2018

Stora banderoller med texten Vote for our lives, rösta för våra liv, är upphängda runt omkring.

Kirsten McConnell är en av de elever som överlevde skolskjutningen i Parkland i Florida i februari, där 17 människor dödades.

De överlevande aktiverade sig och lyckades få hundratusentals amerikaner att dra ut på gatorna och kräva strängare vapenlagar.

Men under de senaste månaderna har aktivisternas fokus legat på mellanårsvalet.

"Mellanårsval påverkar oss direkt"

Parklandaktivisterna har turnerat universitet runt om i landet för att att locka unga att rösta.

– Det är viktigt att unga röstar för de här valen inverkar direkt på oss, på en lokal skala, säger Kirsten McConnell.

– Mellanårsval har tidigare inte ansetts vara lika viktiga som till exempel presidentval, men de påverkar oss direkt.

Parklandaktivisterna försöker locka unga att rösta
Kirsten McConnell och Matt Deitsch Parklandaktivisterna försöker locka unga att rösta Bild: Yle/Pete Dhuy USA,Mellanårsvalet i USA 2018

Matt Deitsch, också han en Parklandaktivist, stoppar studerande och frågar om de har förhandsröstat. Svarar de ja jublar alla som står vid aktivisternas stånd.

Svarar de nej får de frågan om de nu vill gå och rösta. På campus finns ett förhandsröstningsställe och aktivisterna tar med sig alla som vill rösta dit.

Parklandaktivisterna försöker locka unga att rösta
Parklandaktivisterna försöker locka unga att rösta Bild: Yle/Pete Dhuy USA,Mellanårsvalet i USA 2018

– Det är viktigt att få unga att rösta eftersom unga i dag är de mest utbildade för sin ålder någonsin, säger Matt Deitsch.

– 18-åringar har haft tillgång till all mänsklig kunskap under hela sitt liv och ändå är de mycket oengagerade som väljare.

Parklandaktivisterna försöker locka unga att rösta
Parklandaktivisterna försöker locka unga att rösta Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt USA,Mellanårsvalet i USA 2018

I det senaste mellanårsvalet år 2014 röstade bara knappt 20 procent av de som var under 30 år.

Och det högsta valdeltagande någonsin för unga i mellanårsval är inte någonting att hänga i julgranen det heller, 21 procent.

Förändring i luften inför årets mellanårsval

– Många unga känner ingen koppling till de politiska systemet, de känner inte att deras röst gör någon skillnad, säger Kevin Wagner, professor i statskunskap vid Florida Atlantic University.

Professor Kevin Wagner
Professor Kevin Wagner Professor Kevin Wagner Bild: Yle/Pete Dhuy USA,Mellanårsvalet i USA 2018

– Och ibland är det bara tekniskt. De flyttar för att studera och måste då registrera sig som väljare i ett nytt område och det kan kännas jobbigt.

Inför årets mellanårsval är det ändå förändring i luften.

Kampanjerna för att få unga att rösta har varit fler än någonsin och de verkar ha burit frukt.

I till exempel Florida har antalet unga som för första gången har registrerat sig som väljare ökat med över 25 procent jämfört med valet 2014.

Och trenden är den samma på andra håll i landet.

– Jag har i år personligen sett hur människor har blivit mer engagerade, utbildade och samhälleligt involverade, säger Kirsten McConnell.

– Människor börjar inse hur viktigt det verkligen är att rösta.

Skolskjutningen motiverar till aktivism

Det som Kirsten McConnell var med om i sin skola i Parkland motiverar henne.

– Det finns ingen handbok för hur man kommer över någonting sådant. Det försvinner aldrig, man kommer alltid ihåg det.

– Men det är det som driver mig och motiverar mig varje dag. För jag vill inte att det som hände i min skola ska hända någon annanstans.

Enligt en ny undersökning gjord vid universitetet i Harvard kommer 40 procent av 18-29-åringarna med säkerhet att rösta i mellanårsvalet.

– Vi kommer att se det största valdeltagandet någonsin bland unga, säger Matt Deitsch.

– Vi har haft det högsta antalet registrerade unga väljare och nu kommer vi att ha det största antalet som röstar.

Invandring, vapenkontroll, klimatförändringen viktiga frågor

På kvällen ordnar Parklandaktivisterna fest på campusområdet.

Alla jag pratar med där säger att de har förhandsröstat eller att de kommer att rösta.

– Jag röstade för att det är vår rätt att rösta, så vi måste utnyttja det, säger Sebastian Balan. Han nämner bland annat invandring och vapenkontroll som viktiga frågor för honom.

Valtillställning på University of Central Floridag
Azariah Towns (till vänster) med tigerkompis Valtillställning på University of Central Floridag Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt USA,Mellanårsvalet i USA 2018

– Det är mycket viktigt att unga röstar eftersom de människor vi röstar på och som får makt bestämmer över lagar som påverkar oss och kommande generationer, säger Azariah Towns.

– Så om vi vill att de som har makt ska lyssna på oss så så måste vi rösta.

Också klimatförändringen nämns flera gånger som en viktig fråga för de studerande som har kommit på festen.

– Vi röstar för progressiv politik, som ett grönt avtal som guvernörskandidaten Andrew Gillum stöder. Han vill hämta gröna jobb till Florida, säger Marcela Mulholland.

Valtillställning på University of Central Floridag
Renata Leighton och Marcela Mulholland Valtillställning på University of Central Floridag Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt USA,Mellanårsvalet i USA 2018

– Vi röstar för kvinnors rättigheter och kandidater som verkligen stöder kvinnor och anser att kvinnor ska behandlas med respekt. Så vi är riktigt peppade att rösta.

Ovanligt många yngre kandidater

Utmärkande för årets mellanårsval är att det är ovanligt många yngre kandidater som ställer upp.

Nu är medelåldern bland senatorerna närmare 62 år.

Undersökningar visar att sju av tio unga amerikaner anser att landets politik är dysfunktionell och att ledare från deras egen generation skulle göra ett bättre jobb än de nuvarande politikerna.

– De gamla politikerna är från en annan tidsålder, säger Parklandaktivisten Kirsten McConnell.

– Vi har ny teknologi och andra nya saker som de inte förstår. Så det är verkligt fint att se att unga kandiderar.

Hur är det med dig, Kirsten McConnell? Kunde du tänka dig att kandidera i framtida val?

– Det skulle vara en dröm. Jag vet inte om jag kommer att göra det, men det är inte uteslutet. Jag skulle definitivt överväga det.

Trump har motiverat unga att rösta

En motiverande faktor för unga amerikaner att rösta i mellanårsvalet har också varit president Donald Trump.

– Med tanke på hur det har gått i tidigare val, speciellt presidentvalet, och när unga har sett konsekvenserna av att inte rösta så har det uppmuntrat och inspirerat människor att rösta, säger Azariah Towns.

President Donald Trump försvarade Kavanaugh i en kaotisk presskonferens i New York där han för första gången också antydde att han ännu kan ompröva sin inställning till den konservativa domaren
President Trump är impopulär bland många unga amerikaner President Donald Trump försvarade Kavanaugh i en kaotisk presskonferens i New York där han för första gången också antydde att han ännu kan ompröva sin inställning till den konservativa domaren Bild: EPA-EFE/JUSTIN LANE USA,Donald Trump

– President Trump är speciellt impopulär bland unga i åldern 18-29 år, säger Kevin Wagner, professor i statskunskap vid Florida Atlantic University.

– Så stödet för presidenten är det lägsta i den gruppen jämfört med andra grupper. Om unga röstar i stora mängder så röstar de knappast på kandidater som presidenten stöder.

Antipatierna mot Trump har motiverat många att rösta, enligt Wagner.

Om de unga väljarna kommer att inverka stort på valresultatet återstår att se.

På Parklandaktivisternas fest på University of Central Florida är man ändå övertygad om att det blir en så kallad ung våg i valet.

– Det finns många unga och kvinnor som är förbannade.

– Och vi är på väg till valurnorna, så vi ses där, säger Marcela Mulholland och Renata Leighton.

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes