Hoppa till huvudinnehåll

Nollan sprack och Finland åkte på första förlusten – säkrade trots det gruppsegern i Nations League

Albin Granlund i närkamp med Dimitris Pelkas
Albin Granlund i närkamp med Dimitris Pelkas Bild: E​PA-EFE/Georgia Panagopoulou fotboll,Finlands herrlandslag i fotboll,Albin Granlund,Dimitris Pelkas

Ett självmål gjorde att Finland tappade poäng för första gången i Nations League. Men spelarna behövde ändå inte hänga läpp. En uddamålsförlust mot Grekland räckte för att vinna gruppen.

Efter den fina hösten var det upplagt för finländsk fest i Aten. Laget hade gruppsegern i egna händer och man hade till och med råd att förlora matchen mot Grekland.

För Grekland var läget det motsatta. Man hade press på sig att vinna för att det skulle finnas något att spela om i den sista omgången på söndag. Det blev också grekisk seger med 1–0 men det var ett resultat som gav Finland gruppsegern.

– Det är sällan man ler så här mycket efter en förlust. Det här räckte för oss och vi tog den första matchbollen. Grekland spelade bättre än i Tammerfors och vi kom inte upp till den nivå som vi ville, säger förbundskaptenen Markku Kanerva till Viasat efter matchen.

Grekland bjöd inte på någon tokoffensiv från start och i stället var det Finland fick ett gyllene läge att ta ledningen i den nionde minuten. Teemu Pukki frispelades av Robin Lod men anfallaren fick bollen lite för långt ifrån sig och målvakten Odisseas Vlachodimos hann ut och avvärjde.

Turligt grekiskt mål

Finland hade hållit nollan i de fyra inledande matcherna men i den 25:e kom det första baklängesmålet i Nations League. Och det var ett ganska så turligt grekiskt mål.

Finland missade lite i försvarsspelet och Dimitris Pelkas kom åt att nicka på ett inlägg från Vasilos Torosidis. Lukas Hradecky gjorde en benparad på nicken men bollen studsade sedan rakt på Albin Granlund och sedan in i mål.

Albin Granlund i närkamp med Dimitris Pelkas
Albin Granlund gjorde självmål i den första halvleken. Albin Granlund i närkamp med Dimitris Pelkas Bild: Lehtikuva fotboll,Finlands herrlandslag i fotboll,Albin Granlund,Joona Toivio

Tuominen fick två chanser att kvittera

Det fanns ändå ingen orsak till panik för de finländska spelarna och några minuter senare fick man ett jätteläge att kvittera efter ett mönsteranfall. Pukki spelade in bollen till en fristående Jasse Tuominen i straffområdet men hans avslut var svagt och bollen gick förbi Vlachodimos mål.

Sokratis Papastathopoulus nickade i stolpen efter en hörna strax före paus men till den andra halvleken kom Finland ut med ny energi. Laget spelade riktigt piggt och i den 52:a minuten Jasse Tuominen fick en ny chans att kvittera. Men även den här gången var skottet svagt och han fick inte bollen på mål.

Efter den starka starten började Finland backa hem för att spela på resultatet. Grekland fick hålla i bollen och spela runt men Finland spelade uppoffrade i försvaret och stoppade samtliga grekiska försök till målchanser.

Den bästa chansen fick Efthymis Koulouris i den 80:e minuten men hans nick gick rakt i famnen på Hradecky.

– Spelarna kämpade ordentligt till slutet och nu nådde vi vårt delmål, säger Kanerva.

Finland kan ta bakvägen till EM

Gruppsegern i Nations League betyder att Finland får en extra chans att spela till sig en EM-biljett om man inte går till mästerskapet via det egentliga kvalet. Ett slutspel som omfattar semifinaler och final spelas våren 2020.

Segern ger också extra klirr i kassan för Bollförbundet och Finland stiger även till B-divisionen då Nations League spelas nästa gång.

Finland avslutar Nations League på söndag då man möter Ungern på bortaplan.

Resultat:

Grekland – Finland 1–0
25 min 1–0 Självmål

Finlands startelva:

1. Lukas Hradecky
18. Jere Uronen
2. Paulus Arajuuri C
4. Joona Toivio
3. Albin Granlund
13. Pyry Soiri --> 74 min 14. Fredrik Jensen
6. Glen Kamara
11. Joni Kauko
7. Robin Lod
20. Jasse Tuominen --> 83 min 16. Juha Pirinen
10. Teemu Pukki --> 90+3 min 19. Thomas Lam

Läs också

Nyligen publicerat - Sport