Hoppa till huvudinnehåll

Nya blåvita hjältens osannolika vändning – Glen Kamara på ett år från ingenstans till Arsenal, nu står världen öppen

Mamma bara skrek, minns Glen Kamara tillbaka på drömbeskedet i tonåren att favoritklubben Arsenal vill ha honom. Den nuvarande Dundee-profilen hade varit utan egentligt lag i tre år innan han slutligen upptäcktes. I Sportmagasinet pratar Kamara om det svåra landslagsvalet, förebilden Patrick Vieira, den troliga januariflytten och de ifrågasatta ledaregenskaperna.

En artig och vänlig, men också blyg och anspråkslös 23-åring öppnar dörren i sin höghuslägenhet ett stenkast från hamnen i Dundee en torsdagskväll i november.

Han berättar genast att han inte känner sig särskilt bekväm framför tv-kameran. När han anlände till den skotska ligaklubben Dundee FC sommaren 2017 ville han först knappt göra några videointervjuer.

– Människor brukar nog känna igen mig när jag far till butiken eller går på stan. Jag har inget emot om de vill ta bilder eller prata, men jag håller mig för det mesta för mig själv. Det är sån jag är.

Glen Kamara får ändå vänja sig vid att allt fler kommer rycka honom i ärmen. Han kommer högst sannolikt att flytta till en ännu större klubb i januari och målas nu upp som Finlands följande stjärnspelare.

Men vem är egentligen mittfältsdynamon som ser sig som en blandning av Vieira, Busquets och Kanté, och vars val av Finlands landslag var allt annat än självklart? Dundeesensationen som flyttade till London med sin mamma som tolvåring och som efter tre år utan egentlig klubb plötsligt fann sig i favoritklubben Arsenal?

Sportmagasinet tog reda på.

Glen Kamara spelade sig in i finländska fotbollsvänners hjärtan tack vare en strålande insats hemma mot Grekland i Nations League för en månad sedan.

Följde mammas dröm till London

Glen Kamara föddes i Tammerfors den 28 oktober 1995. Hans föräldrar hade flytt inbördeskriget i Sierra Leone några år tidigare. Vid två års ålder bar flyttlasset till Esbo där fotbollskarriären tog sina första stapplande steg.

Han minns inte exakt när fotbollsgnistan tändes, men den brann tidigt stark.

– När jag en gång började kände jag att wow, det här är det jag vill göra, säger Kamara med ett brett leende.

Lilla Glen följde noggrant med sin favoritklubb på tv. Den klubben var Arsenal, och favoritspelaren Thierry Henry.

Han fick till slut sin drömflytt till Arsenal, även om han aldrig blev någon målspottare i likhet med idolen. Som yngre hörde han till de kvickaste juniorerna och spelade på topp, men så småningom föll han längre ner på banan och kom istället att likna en annan Gunnersikon.

Glen Kamara vistades fem år i Arsenals organisation. För det mesta höll han till bland juniorerna. Här möter han Chelseas Ruben Loftus Cheek i en U18-match 2014.

Kamara hann inte spela länge för Espoon Palloseura, dit han flyttat från sin första förening Olarin Tarmo, innan tolvåringens liv kastades om totalt.

– Min mammas dröm var alltid att bo i England och hon brukade regelbundet hälsa på släkt här, och en dag flyttade vi helt enkelt till London, berättar Kamara nu drygt tio år senare.

Han går inte närmare in på orsakerna, men mamma bor fortfarande kvar i London som Glen lämnade för ett par år sedan.

– Jag säger alltid att om mamma inte velat flytta till London så kanske jag inte skulle kommit till Arsenal, och jag skulle inte vara där jag är i dag. Så jag är tacksam.

– Hon har alltid stött mig oavsett vilka mina beslut varit eller hur saker gått, och har varit en stor del av mitt liv. Nu är jag glad att jag kan hjälpa henne och alltid vara där när hon behöver.

Från ingenstans till Arsenal på ett år

Fotbollsmässigt var de första åren i England besvärliga. Han representerade ingen egentlig klubb utan höll till i Sunday League med kvartersmatcher på söndagsmorgnar.

– Det var inte så enkelt. Du har miljoner av barn som vill spela fotboll, tävlingen är hård. Det är inte som i Finland. Men jag slutade aldrig tro på drömmen att nå toppen och försökte bara jobba hårt varje dag.

Kamara provspelade hos en del klubbar och vistades bland annat fem veckor hos Leyton Orient utan att få kontrakt – innan det sedan nappade.

– En agent brukade ordna testmatcher för pojkar i området och vi mötte lag som Wycombe, Charlton och Southend. En del plockades upp, andra inte. Ibland valdes ingen.

Den här gången imponerade 15-åriga Glen Kamara mest av alla och Southend United knöt till sig talangen.

Kamaras fullträff mot Grekland var det första landslagsmålet av en Dundee FC-spelare sedan 2008. Lagkamraten Roarie Deacon följde med matchen på tv.

”Jag hoppade runt i vardagsrummet när Glen gjorde sitt mål. Jag blev så överraskad, jag kunde inte tro mina ögon! Han glidtacklade ju i praktiken in bollen.”

Karriären tog fart på allvar. Bara ett år senare kallades han upp till kontoret hos ungdomschefen i Southend.

– Han berättade att Arsenal vill ha mig och jag var att ”va? vad menar du?”. Jag ringde min mamma och hon bara skrek i telefonen. Det var en fantastisk känsla, minns Kamara tillbaka.

– Jag tänkte att jag hejar ju på Arsenal, kan jag faktiskt gå dit? Det var helt underbart och jag kunde knappt vänta på att få börja!

Ständig kamp om utrymmet

Kamara inledde på Arsenals akademi 2012 och tecknade ett par år senare under ett proffskontrakt. Tiden i norra London var avgörande i mognadsprocessen från pojkspoling till proffsspelare.

– Jag lärde mig ungefär allt jag kan i Arsenal. Åren där var enormt nyttiga och spelade en betydande roll i min uppväxt, de formade mig både som människa och spelare. Jag lärde mig hur man växer till en fotbollsspelare.

Sportmagasinet-teaser med Glen Kamara (artikeln fortsätter efter videon):

Framtidslöften från världens olika hörn gick i skola, umgicks och spelade fotboll tillsammans. Det sistnämnda kom som nummer ett, även om ytterst få lyckades slå sig in i Arsenals representationslag.

Glen Kamara spelade en match i den engelska ligacupen hösten 2015 och satt på bänken i Champions League ett år tidigare, men genombrottet kom aldrig.

– Jag är inte besviken. Bara att få möjligheten att träna med förstalaget var otroligt, och att få coachning av Arsène Wenger var en stor ära och enorm erfarenhet, säger Kamara som skildrar akademivardagen som psykiskt väldigt krävande.

– Du har pojkar som kommer in på provspel från alla möjliga olika länder och måste kämpa om din plats varenda en dag. I den åldern inser du kanske inte hur påfrestande det är. När du är ung försöker du bara hela tiden utvecklas och bli bättre än din lagkamrat, så tävlingen gör också gott.

”Varit en sensation i Dundee”

Kamara var utlånad långa stunder av sina sista säsonger i Arsenal och sommaren 2017 lämnade han slutligen klubben. Han behövde speltid för att komma framåt i karriären och fann följande steg i sydöstra Skottland.

I Dundee FC blev Glen Kamara en omedelbar succé. Genast under debutsäsongen valdes han till årets spelare i laget som slutade nia i den skotska ligan.

– Du skulle kunna fråga vilket fans som helst vem den bästa spelaren i laget är och de skulle nästan med säkerhet svara Glen Kamara, säger Benjamin Källman som anlände till Dundee i augusti.

– Han är en otroligt bra spelare. Han är väldigt teknisk och vet redan innan han får bollen var han har motståndarna och kan enkelt svänga bort dom. Och så har han det där lilla extra som många saknar. Du bara vet att det finns nånting extra där.

Benjamin Källman beskriver Glen Kamara som en rolig, glad och positiv person som skrattar mycket och alltid har ett leende på läpparna.

Kamara känner igen sig: ”Jo, jag är lite av en skojare. Jag spexar runt då vi inte tränar och också under träning. Det är sån jag är.”

– Han är väldigt viktig för oss. När Glen spelar bra, så spelar laget bra, summerar mittfältskollegan Roarie Deacon.

– Framför allt förra säsongen var alldeles fantastisk. Ingen skillnad hur bra lag vi mötte eller inför hur stor publik, han var aldrig rädd att spela sitt eget spel. Han är fantastisk med bollen, läser spelet bra och litar starkt på sitt eget kunnande. Han har varit en sensation på vårt mittfält.

Enligt tränaren Jim McIntyre, som tog över rodret hos ligajumbon Dundee för en månad sedan, syns åren i Arsenals passningsorienterade omgivning tydligt.

– Man märker att han är väldigt trygg med att ta emot bollen i tajta utrymmen. Ingen skillnad hur mycket han pressas, han vill ha bollen. Det är alltid ett bra tecken, du vill ha modiga spelare och det är Glen verkligen.

Kombination av tre superstjärnor

Nya managern McIntyre skulle gärna se att Kamara gav sig ut på fler offensiva räder, men själv trivs finländaren bäst längst ner på mittfältet. Han vill få bollen, fördela den framåt och bygga upp spelet bakifrån.

Kamara ser kortpassningsspelet, tacklingsprecisionen, spelförståelsen och fysiken som sina största styrkor – och de spelmässiga förebilderna går inte av för hackor.

– Jag har alltid älskat Patrick Vieira. Det finns flera mittfältare jag baserat mitt spel på. Vieira, (Sergio) Busquets och så älskar jag givetvis (N’Golo) Kanté. Jag vill väl vara en kombination av de tre.

Glen Kamara spelade sin enda match i Arsenals representationslag i ligacupen mot Sheffield Wednesday en dag före sin 20-årsdag i oktober 2015, med spelare som Petr Cech, Per Mertesacker, Alex Oxlade-Chamberlain, Theo Walcott, Olivier Giroud och akademikompisen Alex Iwobi. Arsenal förlorade med 0–3.

Finlands förbundskapten Markku Kanerva har tidigare beskrivit Glen Kamara som en ”kortare version av Patrick Vieira”.

– Kanske det beror på de långa benen, skrattar Kamara till. Nä, jag vet inte, kanske det är vår hållning, vårt passningssortimente och tacklingsspel samt hur vi söker oss till trånga positioner och lyckas ta oss ur dem.

Beslutet att välja Finland var svårt

Vi gör intervjun med Glen Kamara på hans modersmål engelska. Han förstår även finska och klarar av att kommunicera på sitt andraspråk under till exempel landslagssamlingar.

Men det var ingen självklarhet att Kamara skulle välja Finlands landslagsfärger. Han kunde även ha representerat föräldrarnas hemland Sierra Leone och i princip även England ifall han efter åren där ansökt om medborgarskap.

– England funderade jag inte på, men Sierra Leone är förstås landet där mamma föddes. Jag är ändå född i Finland och har bott där länge, halva mitt liv, så jag kände mig finländsk och att jag lite var skuld Finland nånting.

– Det var ett tufft beslut, men jag är glad att jag valde som jag gjorde.

“Jag njuter väldigt mycket av att spela i landslaget. Alla är trevliga och glada över att vara med, och jobbar hårt i såväl träning som matcher. Dessutom har vi en bra tränare som verkligen stöttar oss.”

-Glen Kamara, här i U18-landslaget hösten 2012

Vänner av finländsk landslagsfotboll skattar sig lyckliga över beslutet. Kamara debuterade för A-landslaget i en träningsmatch mot Estland i november 2017, gjorde som inhoppare kvaldebut i Nations League-dusten borta mot samma nation den 12 oktober 2018 – och sprängde banken tre dagar senare.

Kamara satte knappt en fot fel i sin gamla hemstad Tammerfors och var matchens lirare när Finland besegrade Grekland med 2–0.

Pricken över i:et kom när han spikade slutsiffrorna i den 89:e minuten. Det var inte bara Kamaras första fullträff i landslaget, det var överlag hans första i en officiell herrmatch. I Dundee är målkontot fortfarande tomt.

– Jag är väldigt glad över all beröm jag fått och förstås ännu gladare över segern, säger Kamara ödmjukt och nästan smått generat.

Han hyllades stort på bland annat sociala medier efter den dominanta insatsen:

Hoppa över Twitterpostning

Hoppa över Twitterpostning

Nu målas Glen Kamara upp som en framtida ledare i landslaget, som just nu seglar i kraftig medvind.

– Det låter otroligt. Man vill givetvis höra sånt, men ännu bättre skulle ju vara att förverkliga det. Nu gäller det bara att fortsätta utvecklas, så blir det förhoppningsvis verklighet.

Tränaren: Inte kaptensegenskaper

En spelmässig ledare kan Kamara mycket väl i framtiden vara, säger Jim McIntyre, men Dundee-managern ser inte sin mittfältsjuvel som kaptensmaterial.

– Han är en väldigt respektfull och trevlig person utanför planen, men jag ser inte honom som en lagkapten. Han är ganska tystlåten och jag tycker en kapten ska dela ut instruktioner på planen, säger McIntyre.

Kamara fungerade före tränarbytet som vicekapten i Dundee FC och har burit bindeln i flera matcher. Han agerade även kapten i Arsenals U18-lag i tiderna.

“Jag känner mig som en ledare. Jag kanske inte är den mest högljudda, men det finns olika typer av ledare. Jag försöker visa mitt ledarskap genom att spela på det sättet jag gör.”

Lagkompisen Roarie Deacon menar att Kamara leder laget genom att visa exempel. Under matcher hörs han sällan, men i omklädningsrummet är situationen en annan.

– Utanför planen är han en stor karaktär. Han har alltid sin musik på, dansar och gör sina små Glen-saker, flinar engelsmannen Deacon som har stora förväntningar på sin tidigare rumskompis.

– Jag har sagt till honom upprepade gånger att du har en massiv framtid framför dig. The world is your oyster.

– För ett par veckor sedan sa jag på skämt att vet du vad, en dag kan du bära kaptensbindeln för Finland, man vet aldrig. Vi skrattade åt saken, men jag tror på riktigt att om han fortsätter prestera så här, så är det inte långt ifrån.

Leverkusen, Rangers, Burnley…

Den pågående säsongen i Dundee FC har varit mentalt prövande, medger Kamara. ”The Dee” har förlorat elva av tretton ligamatcher och ligger med fyra poäng sist i Scottish Premiership.

Dessutom tappar laget sannolikt sin bästa spelare om ett par månader.

Allting talar nämligen för att Glen Kamara byter klubb under transferfönstret i januari.

Kontraktet går ut efter säsongen och Dundee har nu en sista chans att få pengar för sin profilmittfältare, medan Kamara suktar efter nya utmaningar.

– Glen är fokuserad på Dundee, svarar Kamara med ett skratt och fortsätter att han inte kan kommentera ryktena som placerat honom i bland annat skotska jättarna Celtic och Rangers, engelska Derby, Burnley, Wolverhampton, Swansea och Sunderland samt tyska Bayer Leverkusen.

– Det är alltid fint att nämnas i samband med såna klubbar, men det betyder inte mycket innan nånting faktiskt händer. Fram till det är jag fokuserad på att hjälpa Dundee.

“Mina 1,5 år i Dundee har varit fantastiska. Jag har fått spela mycket och lärt mig massor. Bara att få spela med män har varit nyttigt och jag har blivit en mycket bättre spelare.”

-Glen Kamara

Inom laget är man förberedda på en transfer. Roarie Deacon säger att Kamara ”förmodligen flyttar” i januari och Benjamin Källman konstaterar att det ”inte skulle förvåna honom” om landsmannen försvann och tillägger att ”alla parter torde vara intresserade av en försäljning”.

Tränaren Jim McIntyre inser realiteterna.

– Det har funnits mycket intresse kring Glen och han har absolut förmågan att spela på en högre nivå. Skulle vi vilja behålla Glen? Givetvis. Men om han flyttar till en större och bättre klubb skakar vi hans hand och önskar lycka till.

Siktet inställt på Premier League

Var han än landar i januari skiner målet längre fram i horisonten klart. Glen Kamara vill få den engelska ligadebuten som aldrig blev av på första försöket.

– Förhoppningsvis spelar jag i Premier League nån dag. Det skulle vara härligt, säger Kamara som ändå inte begränsar sig till England och räknar också upp tyska, spanska, italienska och franska högstaserien.

– De är alla toppligor, och att slå igenom i nån av dem skulle vara otroligt. Jag måste bara fortsätta utveckla mig, jobba hårt och ge allt jag har.

Går allt vägen visar Glen Kamara inom några år upp sitt vänliga leende som en etablerad engelsk ligaspelare. Varför inte efter ännu en drömflytt till barndomens favoritklubb, som säkert skulle välkomna en ny Patrick Vieira.

Träffa Dundees blåvita duo Glen Kamara och Benjamin Källman i Sportmagasinet på Yle Fem onsdagen den 21 november klockan 19.00 (repris torsdag kl. 11.30) eller på Yle Arenan (klippet nedan).

Läs mera:

Benjamin Källman i Dundee FC 2018.

Benjamin Källman måste vässa psyket i tuffa skotska mentaliteten: ”Mer accepterat att sakna talang än vilja”

Den skotska kulturen är att ge allt eller bli utanför, säger Benjamin Källman. Den Ekenäsbördiga anfallaren har genast krigat till sig lagkompisarnas respekt i Dundee. I Sportmagasinet pratar Källman om de mentala utmaningarna under första utlandsvistelsen, den passande end-to-end-fotbollen och ovilligheten att återvända till Finland.