Hoppa till huvudinnehåll

Ung amerikansk missionär som närmade sig isolerad stam på Norra Sentinel dödades av pilregn - för farligt för utomstående att avhämta hans kropp

En man på Norra Sentinel höjer sin pil mot helikoptern. Foto taget av den indiska kustbevakningen 2004 efter tsunamin.
En man på Norra Sentinel höjer sin pil mot helikoptern. Foto taget av den indiska kustbevakningen 2004 efter tsunamin. En man på Norra Sentinel höjer sin pil mot helikoptern. Foto taget av den indiska kustbevakningen 2004 efter tsunamin. Bild: AFP / Lehtikuva urbefolkning,North Sentinel Island (ö i Indien),Andamanerna

Den amerikanska unga missionären John Allen Chau dödades av invånarna på den isolerade ön Norra Sentinel i Indiska Oceanen. Han försökte besöka ön trots att han kände till att han var ytterst ovälkommen.

Chau dödades förra veckan efter att ha gjort flera försök att närma sig ön för att omvända stamfolket till kristendomen.

Befolkningen på ön - som hör till ögruppen Andamanerna mitt i Bengaliska viken - har ingen kontakt med omvärlden.

Chau kände till att det var förbjudet att röra sig nära ön, och att man ska hålla sig på fem kilometers avstånd.

Chau ville föra det kristna budskapet till ön

John Allen Chau hade betalat några fiskare för att de skulle föra honom med båt till ett område nära ön i en fiskebåt. Den sista biten paddlade han ensam i en kajak. Han hade med sig gåvor, bland annat fisk och en fotboll.

Fiskarna kunde från sin båt se hur öborna drog iväg med mannen och hur de begravde honom på stranden.

Riskabelt att avhämta kroppen

Chaus kropp har alltså blivit kvar på ön.

Kroppen lämnas kvar för att världens sannolikt sista totalt isolerade forntida stam ska kunna skyddas. Experter anser att det är för riskabelt att avhämta kroppen.

Besök av utomstående personer kan hota urbefolkningens existens. En besökare med en vanlig, lindrig förkylning kan utplåna hela stammen.

Urbefolkningens immunförsvar fungerar inte mot vanliga sjukdomar.


Stammens existens hotas av den moderna världen

Invånarna förhåller sig avvisande till omvärlden, och har inte på hundratals år velat ta emot besök. De har upprepade gånger visat att de inte vill bli störda.

Det här har tagit sig uttryck i fientligt agerande mot människor som har försökt ta sig till ön. Då den indiska kustbevakningen nyligen flög över ön med helikopter blev den attackerad med pilar.

Fiskare som har drivit mot ön har dödats.

Också de helikoptrar som år 2004 efter den förödande tsunamin i Indiska Oceanen ville granska läget på ön blev utsatta för pilregn.

Den sårbara stammen får inte störas

Poliser som nu har rört sig i området har uppmanats att vara försiktiga så att den sårbara stammen inte störs.

Det fanns tidigare liknande grupper¨på Andamanerna. De hade
ursprungligen kommit från Afrika och Sydostasien. På 1900-talet minskade de dramatiskt i antal till följd av sjukdomar och migration.

Det är inte mycket man vet om invånarna på Norra Sentinel. Det antal människor som bor där och det språk de talar är okänt.

De antas leva på sköldpaddsfångst, fiske, vildhonung och insamling av vilda växter.

Det finns uppskattningsvis mellan 100 och 500 personer på ön.

Man måste visa att man befinner sig på samma nivå som de

Anup Kapoor, professor i antropologi vid universitetet i Delhi, säger att om man vill försöka skapa kontakt med urbefolkningen på Sentinel så måste man visa att man "befinner sig på samma nivå".

Kapoor rekommenderar att man klär av sig om man vill ha något slag av interaktion. Han har själv en gång lyckats komma i kontakt med en annan liknande stam på Andamanerna.

- Men det var först efter att jag klätt av mig allt utom mina underkläder, säger han till nyhetsbyrån AFP.

Kapoor konstaterar att stammens kommunikationssystem är helt okänt.

- Vi vet ingenting om deras historia eller deras kultur - och hur skulle vi då kunna komma dem nära?

Man måste låta dem vara där de är och lämna dem i fred i det ekosystem de befinner sig i― Anup Kapoor, professor i antropologi vid universitetet i Delhi

Enligt Kapoor vet man historiskt sett att invånarna på ön blivit förföljda och dödade av britter och japaner, och att de hatar alla som bär uniform.

- Man måste låta dem vara där de är och lämna dem i fred i det ekosystem de befinner sig i. Om man stör dem blir de bara aggressivare.

Källor: AP, AFP, NE

Norra Sentinel
Norra Sentinel Norra Sentinel Bild: Google North Sentinel Island (ö i Indien),Andamanerna,Indiska oceanen,kartor

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes