Hoppa till huvudinnehåll

Högar av anteckningsblock, passionen för tecknandet och uppståndelsen kring David Beckham - idrottskirurgen Sakari Orava blickar tillbaka på sin karriär och leker med tanken om pensionering

Sakari Orava står i dörröppningen till en operationssal i vit läkarrock.
Idrottskirurg Sakari Orava vid operationssalen i Åbo. Sakari Orava står i dörröppningen till en operationssal i vit läkarrock. Bild: Ville Hupa / Yle kirurger,kirurgi,sakari orava

Hela folkets kirurg går det att läsa i presentationen på läkarföretagets webbsida.

På fotot ler en 73-årig man som försöker vänja sig vid tanken att lämna arbetslivet så småningom.

Sakari Orava torde vara landets mest kända idrottskirurg. Som ung medicinstuderande i Uleåborg deltog han för första gången i en operation för drygt femtio år sedan.

Därefter uppskattar han att det blivit minst 25 000 operationer till.

- Inte skulle man hålla på med det här om man inte gillade det, konstaterar Orava på sitt mottagningsrum i Åbo.

"Jag jobbar mellan sex och elva timmar varje dag"

Under för- och eftermiddagen har han träffat sju patienter och utfört två operationer. Det är en ganska vanlig arbetsdag. Han säger sig ha trappat ner på arbetstakten under de senaste åren.

Största delen av arbetstiden läggs numera på annat än operationer.

Arbetsrytmen ger ändå ingen bild av någon som för flera år sedan passerat den officiella pensionsåldern.

- Jag brukar jobba mellan sex och elva timmar per dag. Och så har jag en eller två dagar ledigt per vecka.

En operationssal.
Operationssalen i Åbo där Sakari Orava och hans kolleger tar emot patienterna. . En operationssal. Bild: Ville Hupa / Yle Åbo,operationssalar,neo mehiläinen i åbo

Men efter nästa sommar kanske det inte blir fler operationer. Så lyder i varje fall planen just nu.

- Jag har lovat operera åtminstone fram till sommaren. Sedan kanske jag lämnar operationerna och fortsätter med konsultering och annat.

Men helt övertygad om beslutet verkar han inte vara ens själv.

- Kollegerna har sagt att jag absolut inte får lägga av till sommaren, eftersom behovet av inhoppare är störst just under semestersäsongen!

Telefonen pep på natten för åtta år sedan - hetkiska dagar följde

Mest känd är Orava för sina insatser som toppidrottarnas betrodda kirurg.

Listan på inhemska och utländska fotbollsstjärnor som anlitat den Karlebybördige kirurgen och hans team har bara vuxit de senaste åren.

Ousmane Dembélé skadade baklåret i matchen mot Getafe.
Ousmane Dembélé. Ousmane Dembélé skadade baklåret i matchen mot Getafe. Ousmane Dembélé,FC Barcelona

I fjol åtog sig FC Barcelonas franske anfallare Ousmane Dembélé en lårskada. Några dagar senare flögs han till Åbo och landade på Oravas och ortopedkollegan Lasse Lempainens operationsbord.

För några veckor sedan stod argentinska La Liga-spelaren Gabriel Peñalbas baklår i turen.

Sakari Orava tillsammans med ortopeden Lasse Lempainen och argentinske fotbollsspelaren Gabriel Peñalba.
Sakari Orava tillsammans med argentinske fotbollsspelaren Gabriel Peñalba och läkarkollegan Lasse Lempainen. Sakari Orava tillsammans med ortopeden Lasse Lempainen och argentinske fotbollsspelaren Gabriel Peñalba. Bild: Neo-Mehiläinen i Åbo. Åbo,neo mehiläinen i åbo

Privatflyg från Milano

För drygt åtta år sedan ringde Oravas telefon klockan ett på natten.
Samtalet kom från ett italienskt telefonnummer.

- Det var AC Milans chefsläkare som ringde och undrade om vi på kort varsel kunde operera en av lagets spelare som skadat sig.

Spelaren i fråga hette David Beckham. Beckham hade lånats ut av sin dåvarande klubb Los Angeles Galaxy till italienska AC Milan och nu hade han skadat akillessenan i en match mot Chievo.

Dagen efter flögs Beckham till Finland och Åbo.

- Han flögs hit med Silvio Berlusconis privatflygplan, minns Orava.

Lite senare landade också frun Victoria Beckham i Åbo. Mediecirkusen drog igång omedelbart.

David Beckham och Victoria Beckham
David och Victoria Beckham anno 2018. Här är paret på väg på fest. David Beckham och Victoria Beckham Bild: EPA-EFE/TOBY MELVILLE / POOL bröllop,Storbritanniens kungliga familj,Storbritannien,kungligheter,Meghan, hertiginna av Sussex,Prins Harry, hertig av Sussex,Windsor Castle,Huset Windsor,St. George's Chapel,David Beckham,Victoria Beckham

Otaliga fans och dussintals journalister följde paret Beckham runt Åbo under några dagar i hopp om att få se en skymt av världens då kanske mest kända fotbollsspelare. Operationen blev en världsnyhet.

- Nog var det ju ett spektakel. Men sex månader senare spelade han fotboll igen, säger Orava som för betona det väsentliga.

Beckham utmärkte sig också på en annan punkt. Med sig i Åbo hade han sin personliga livvakt som tätt följde stjärnans varje steg. Men under operationen fick också livvakten nöja sig med att vänta utanför dörren.

- Operationssalen är en plats för läkaren och patienten. Där fick vi vara i lugn och ro.

Hemma finns en portfölj proppfull med anteckningsböcker: “Det är få läkare som har den vanan.”

Den ena väggen i Sakari Oravas mottagningsrum är täckt med utmärkelser. På den andra väggen finns några inramade fotografier. En av bilderna föreställer en ekorre.

Vimplar och flaggor från diverse fotbollsklubbar pryder hörnet ovanför handfatet.

Vimplar av olika fotbollslag hänger på väggen.
Vimplar från fotbollsklubbar hänger på väggen. Vimplar av olika fotbollslag hänger på väggen. Bild: Ville Hupa / Yle vimplar,fotboll

Orava är ingalunda ensam om att ha skapat internationell synlighet för den finländska idrottskirurgin.

Aki Hintsa, Pekka Peltokallio och Petri Helenius är andra exempel på läkarnamn som väcker igenkänning långt utanför de inhemska idrottskretsarna.

Det är ändå frestande att för en stund reflektera över vad som gjort just Orava så efterfrågad bland ortopederna?

Att decennier av erfarenhet och tusentals operationer vaskat fram en spetskompetens som talar för sig verkar uppenbart.

Men finns det något mer?

Orava blickar åt sidan och funderar en stund.

- Som trettiofemåring började jag föra dagbok över alla komplicerade eller ovanliga operationer jag gjorde. Diagnos, ingrepp, eventuella komplikationer och utfall. Jag skrev ner allt i en anteckningsbok.

Det är en vana som enligt Orava inte är särskilt vanlig bland läkare. De flesta går från en operation till en annan utan att göra djupare analyser.

Men vanan kan ha sparat både tid och underlättat arbetet under åren.

Som trettiofemåring började jag föra dagbok över alla komplicerade eller ovanliga operationer jag gjorde― Sakari Orava, kirurg

- Ibland stöter man på komplicerade eller udda skador som kan kännas vagt bekanta. Men då kan det ha gått flera år sedan man stötte på något liknande och man kanske inte minns alla detaljer. Då har anteckningarna varit till nytta.

Numera antecknar han inte längre. Men det har blivit flera block under åren.

- Jag har en svart portfölj full av dem därhemma.

Anteckningarna har alltid också innehållit bilder. Intresset för att teckna och gestalta föddes redan under studietieden. Senare har han också gjort illustrationer till medicinska studieböcker och publikationer.

Operationer - ett estetiskt hantverk

Men tecknandet handlar inte bara om en hobby utan en nödvändighet. Åtminstone för en ortoped som vill bemästra sitt hantverk, påstår Orava.

- Hur kan man operera en vävnad om man inte kan gestalta den på papper?

Den estetiska sidan av kirurghantverket underskattas ibland, menar Orava. Det ogillar han.

- Man kan säga att kirurgen jobbar med att skapa ordning av ben, brosk och vävnader. De ska helst fås i en vacker ordning.

- Vissa kan ibland säga att det inte spelar någon roll hur såret och ärret ser ut, bara det är ihopsytt. Jag menar att det finns en korrelation. Om ärret ser fult ut på huden så är det förmodligen fult också under huden.

Har du misslyckats med en operation någon gång?

- Det kan alltid ske komplikationer, en oväntad blodpropp till exempel.

- Jag tror inte att jag opererat på fel diagnos någon gång, men visst har det skett misstag. En kirurg som marknadsför sig själv med att aldrig misslyckas bör inte fortsätta med sitt jobb. Alla misslyckas ibland.

Oljefärger väntar på att öppnas i Spanien

Vi återgår ännu till Oravas framtidsplaner. Menar han allvar med att pensionera sig inom den närmaste framtiden? Känner han ångest över tanken?

- Inom två år är det nog dags att ta ett steg åt sidan, säger han och låter mer övertygande än i början av intervjun.

- Någon ångest känner jag inte. Nog har man redan hunnit jobba en hel del.

Vad han sedan ska göra med sin tid är än så länge oklart. I Spanien har familjen en vinterbostad. Den kanske får besök oftare under de kommande åren. Där väntar också ett paket oljefärger.

- De flesta färger är fortfarande oöppnade.

Läs också

Nyligen publicerat - Åboland