Hoppa till huvudinnehåll

Chefstränaren Ahokas tror att Tolvanen spelar i JVM – Vesalainen är däremot tveksam: "Jag måste överväga det väldigt noggrant"

Kristian Vesalainen och Eeli Tolvanen.
Kristian Vesalainen och Eeli Tolvanen. Kristian Vesalainen och Eeli Tolvanen. Bild: All Over Press Kristian Vesalainen,Eeli Tolvanen

Junior-VM i ishockey börjar den 26 december och Finland har igen ett starkt lag på pappret trots att de största stjärnorna Miro Heiskanen, Henri Jokiharju och Jesperi Kotkaniemi är upptagna med NHL-spel. Chefstränaren Jussi Ahokas säger till Iltalehti att han är positiv beträffande Eeli Tolvanens deltagande. Däremot nöjer sig Kristian Vesalainen tills vidare med att behålla dörren på glänt.

Ahokas har sedan i fredags befunnit sig på en resa i Nordamerika. Där ska han se fyra matcher: Aarne Talvitie och Sampo Ranta i NCAA, en AHL-match och en NHL-match.

Jussi Ahokas är U20-landslagets chefstränare.
Jussi Ahokas är U20-landslagets chefstränare. Jussi Ahokas är U20-landslagets chefstränare. Bild: All Over Press / Timo Korhonen Jussi Ahokas

Det blir inte någon match med Eeli Tolvanens AHL-klubb Milwaukee Admirals men Ahokas är förhoppningsfull beträffande anfallsspelarens deltagande.

– Jag har snackat med Nashvilles vice-GM och vi har kommit överens om att hålla kontakten.

– Jag har förstått att han är intresserad av JVM. Åtminstone var han det under sommaren, säger Ahokas till Iltalehti.

Eeli Tolvanen i en träningsmatch.
Eeli Tolvanen har inte spelat NHL-hockey denna höst. Eeli Tolvanen i en träningsmatch. Bild: Danny Murphy/Icon Sportswire/All Over Press Eeli Tolvanen

Jämngamla Kristian Vesalainen är ett annat namn som Ahokas har räknat med.

– Vi ska ha is i magen, men visst utgår jag från det. Förra säsongen var han en viktig spelare i vår förstakedja.

Vesalainen själv sade ändå i fredags att han inte har bestämt sig om det blir något JVM-spel.

– Jag får så småningom ta mig en funderare angående hur jag gör. Det har varit rätt så hackigt. Vi får se, jag måste överväga det väldigt noggrant, sade han i Viasats sändning.

Vem är viktigare för Finland i JVM?

Eeli Tolvanen
81.9% (208 röster)
Kristian Vesalainen
18.1% (46 röster)
Antal avgivna röster: 254

Orkar Vesalainen flyga?

En orsak som talar för rött ljus från Vesalainen är resandet. Skulle han spela JVM i västra Kanada skulle det bli ett stort antal långa flygresor under en kort tid. I KHL står många matcher på programmet, men en majoritet på hemmaplan.

I slutet av november flög Vesalainen först västerut från Winnipeg till Vancouver. Efter den matchen stod det dock klart att Vesalainen fortsätter säsongen i Jokerit.

Kristian Vesalainen fanns i lördags på läktarplats då Jokerit spelade.
Kristian Vesalainen fanns i fredags på läktarplats då Jokerit spelade. Kristian Vesalainen fanns i lördags på läktarplats då Jokerit spelade. Bild: Emil Hansson / AOP Kristian Vesalainen

Nu är Vesalainen äntligen i Finland men före ett eventuellt JVM-uppehåll för Vesalainen väntar fyra bortamatcher i KHL: i Minsk, Moskva, Jaroslavl och Tjerepovets.

JVM arrangeras i Kanada där Finland spelar sina gruppmatcher i Victoria, en tre timmars bilfärd söder om Vancouver.

Går Finland till semifinal avslutas turneringen den 5 januari. Bara en vecka efter det drar Jokerit ut på den långa bortaturné som inkluderar matcher i Peking, Vladivostok och Chabarovsk.

Vesalainens alternativ under de kommande månaderna

28 november: Dinamo Minsk – Jokerit
2 december: Jokerit – Slovan Bratislava
5 december: Spartak Moskva – Jokerit
7 december: Lokomotiv Jaroslavl – Jokerit
9 december: Severstal – Jokerit
11 december: Jokerit – Salavat Julajev Ufa

Alternativ 1 – med Jokerit

17 december: Avangard Omsk – Jokerit
18 december: Spartak Moskva – Jokerit
20 december: Jokerit – CSKA Moskva
22 december: Jokerit – Dinamo Riga
26 december: Jokerit – Dynamo Moskva
28 december: HK Sotji – Jokerit
30 december: Slovan Bratislava – Jokerit
3 januari: Jokerit – Sibir Novosibirsk
6 januari: Jokerit – SKA Sankt Petersburg
8 januari: Jokerit – Dynamo Moskva

Alternativ 2 – med JVM-laget

26 december: Finland – Sverige
27 december: Finland – Kazakstan
29 december: Slovakien – Finland
31 december: USA – Finland
2 januari: eventuell JVM-kvartsfinal
4 januari: eventuell JVM-semifinal
5 januari: eventuell JVM-bronsmatch eller -final

Säsongen fortsätter i Jokerit

13 januari: Kunlun Red Star – Jokerit
15 januari: Admiral Vladivostok – Jokerit
17 januari: Amur Chabarovsk – Jokerit
21 januari: Jokerit – Neftechimik Nizjnekamsk
23 januari: Jokerit – Ak Bars Kazan
25 januari: Jokerit – Torpedo Nizjnij Novgorod

Turneringen börjar även i år den 26 december och Yle har sändningsrättigheterna.

Förra säsongen tog tränaren Jussi Ahokas den 4 december ut en 28-mannatrupp (3 målvakter + 9 backar + 16 anfallare) som förberedde sig i Nordamerika. Strax före jul bantades truppen till 25 spelare (3 + 8 + 14).

Tänkbara JVM-kandidater

Målvakter:
Justus Annunen (Hermes)
Lassi Lehtinen (Lukko)
Ukko-Pekka Luukkonen (Sudbury Wolves, OHL)

Backar:
Ville Heinola (Lukko)
Anttoni Honka (JYP)
Bernard Isiguzo (TPS)
Olli Kaskinen (TPS)
Mikko Kokkonen (Jukurit)
Oskari Laaksonen (Ilves)
Joona Riekkinen (KalPa)
Eemeli Räsänen (Jokerit)
Santeri Salmela (KooKoo)
Lassi Thomson (Kelowna Rockets, WHL)
Toni Utunen (Tappara)
Urho Vaakanainen (Boston Bruins, NHL)

Anfallsspelare:
Teemu Engberg (HIFK)
Aleksi Heponiemi (Kärpät)
Joni Ikonen (KalPa)
Kaapo Kakko (TPS)
Lenni Killinen (Ässät)
Aleksi Klemetti (KalPa)
Rasmus Kupari (Kärpät)
Anton Lundell (HIFK)
Sami Moilanen (Tappara)
Niklas Nordgren (HIFK)
Linus Nyman (Lukko)
Lauri Pajuniemi (TPS)
Sampo Ranta (Univ. of Minnesota, NCAA)
Kristian Tanus (Tappara)
Aarne Talvitie (Penn State Univ., NCAA)
Eeli Tolvanen (Milwaukee Admirals, AHL)
Kristian Vesalainen (Jokerit)
Santeri Virtanen (SaiPa)
Jesse Ylönen (Pelicans)

Miro Heiskanen (Dallas Stars), Henri Jokiharju (Chicago Blackhawks) och Jesperi Kotkaniemi (Montreal Canadiens) har etablerat sig i NHL och släpps knappast iväg av sina klubbar.