Hoppa till huvudinnehåll

Bush-ceremonierna inleddes med militär prägel

Kistan med George HW Bush var draperad med USAs flagga.
Kistan med George H.W. Bush bars in i rotundan på måndag eftermiddag. Kistan med George HW Bush var draperad med USAs flagga. Bild: AFP / Lehtikuva George H. W. Bush,Kista,militär

Ceremonierna för begravningen av USA:s tidigare president George HW Bush är igång. Han ligger på lit de parade i kongressen i Washington DC. Allmänheten köar för en sista hälsning.

George H.W. Bush var USA:s 41:a president under åren 1989-93. Han avled i fredags, vid 94 års ålder.

På måndag förmiddag fördes den tidigare presidentens kista med presidentflygplanet Air Force One från Houston till Washington. Ombord var bland annat hans son, den 43:e amerikanska presidenten George W Bush.

Kistan kördes till Kapitolium för två dagar av ceremonier.

”Ett liv i allmänhetens tjänst”

Vid ankomsten till kongressen sköts salut i solnedgången. Kistan bars upp för trapporna av militärens representanter och följdes av den stora familjen Bush. Endast ett trettiotal personer har hedrats på detta sätt, sedan traditionen infördes år 1852.

George Bush, med fru Laura, går förbi sin fars kista, draperad i USAs flagga.
George W Bush, med fru Laura, går förbi sin fars kista. George Bush, med fru Laura, går förbi sin fars kista, draperad i USAs flagga. Bild: AFP / Lehtikuva Bush,USA,F.d. presidenter av USA,Statsbegravning

Inne i rotundan höll kongressens företrädare tal, bland annat representanthusets kaplan Patrick J Conroy. Han prisade Bushs hängivenhet för ett arbete i allmänhetens tjänst; som stridspilot, kongressman, FN-ambassadör och CIA-direktör innan han blev vicepresident och sedan president.

Många har också betonat den partiöverskridande sorgen. President Bush sägs sörjas av både republikaner och demokrater.

”Här ligger en stor man”

Representanthusets talman Paul Ryan talade om en stor man och en vänlig själ.

Talarna gav personliga anekdoter och påminnelser om Bushs betydelse, hur han fick slut på kalla kriget utan ett enda offer. Också hans roll för att ena Tyskland betonades.

Vicepresident Mike Pence påminde om den 41:a presidenten George Bushs viktiga tid som vicepresident, innan han blev president.

President Donald Trump var inte närvarande under ceremonin i rotundan. Han kom några timmar senare till Kapitolium, tillsammans med förstadamen Melania Trump. Ceremonin tog en minut. Han stod tyst en stund, gjorde honnör och återvände ut.

Servicehunden Sully, en gul labrador, följer sin husse George HW Bush till graven.
Servicehunden Sully följer sin husse till graven och ges sedan till en ny krigsveteran. Servicehunden Sully, en gul labrador, följer sin husse George HW Bush till graven. Bild: AFP / Lehtikuva assistenthundar,Bush,Statsbegravning,USA

Folket sörjer

Efter ceremonierna öppnades rotundan för allmänheten och en lång kö av mänskor har gått förbi kistan. Rotundan hålls öppen ända fram till onsdag morgon.

Onsdagen är utlyst till nationell sorgedag i USA. Den firas som helgdag för de statsanställda.

Statsbegravningen på onsdag förmiddag sker i Washington National Cathedral. President Bush själv önskade ingen begravningsprocession genom Washington. Det skulle annars höra till programmet för en presidentbegravning.

Sista resan med tåg till Texas

Kistan återvänder till Texas och gravplatsen i College Station, där president Bushs museum och bibliotek finns. Där ligger också presidentens hustru Barbara Bush begravd sedan i våras, och deras dotter som dog som barn.

Den sista etappen körs med begravningståg. Union Pacifics lokomotiv 4141 är tillägnat och invigdes av George Bush år 2005. Det är målat i samma färger som Airforce One, men går i normal trafik över hela USA.